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10 Ways to Beat the Holiday Blues


 

We see it on television, magazine ads and movies — a table covered with delicious food, a perfectly decorated house, and family and friends laughing together in the glow of a warm fire. Unrealistic expectations can lead to the “holiday blues,” which often begins before Thanksgiving and lasts until after the first of the year, according to Ellen Lucas, associate director of Ball State’s Counseling Center.

She points out other factors contributing to holiday stress: the loss of a job or house, a friend or relative unable to come home or grief for someone who recently died.

In addition, people frequently experience seasonal affective disorder (SAD) and feel more depressed due to the cold, gloomy days of winter, she said.

So what can you do? Lucas has 10 ideas:

 

 

  1. Set realistic expectations and accept that no holiday gathering is perfect.
  2. Make a holiday budget and stick to it.
  3. Express your feelings. Write in a journal or talk to someone you trust.
  4. Make a plan and realistically structure your time.
  5. Reach out to other people. Volunteer through your community or church.
  6. Watch your alcohol consumption; alcohol is a depressant.
  7. Exercise. Take a walk, do resistance training or do yoga. This will help release endorphins, the natural opiates in our brains.
  8. Stick to your usual eating habits. Plan what you will eat before going to gatherings so you don’t overeat.
  9. Don’t compare yourself to others. You don’t need to have the best light display in the neighborhood or the best party or give the most expensive presents.
  10. Think about what is the most important part of the holidays for you and focus on what the holidays mean to you.

Lucas advises those who have feelings of depression lasting more than two weeks to seek professional attention. Symptoms include a disturbance in sleeping or eating, an inability to concentrate and feeling hopeless and worthless.

 


 10 maneras para vencer la depresión de las fiestas navideñas

 

 

Lo vemos en televisión, avisos de revistas y películas: una mesa cubierta con comida deliciosa, una casa perfectamente decorada, y familiares y amigos riendo juntos bajo el resplandor de un fuego cálido. Las expectativas poco realistas pueden llevar a las “tristezas navideñas”, que a menudo comienzan antes del Día de Acción de Gracias y duran hasta después del primer día del año, según Ellen Lucas, directora asociada del Centro de Consejería de Ball State.

Ella señala otros factores que contribuyen al estrés de las fiestas: la pérdida de un trabajo o casa, un amigo o pariente que no puede regresar a casa o la pena por alguien que murió recientemente.

Además, las personas con frecuencia experimentan trastorno afectivo estacional (TAE) y se sienten más deprimidos debido a los días fríos y sombríos del invierno, dijo.

¿Entonces que puedes hacer? Lucas tiene 10 ideas:

 

 

  1. Establezca expectativas realistas y acepte que ninguna reunión navideña es perfecta.
  2. Haga un presupuesto para las vacaciones y manténgalo.
  3. Exprese sus sentimientos. Escriba en un diario o hable con alguien en quien confíe.
  4. Haga un plan y estructure su tiempo de manera realista.
  5. Llegue a otras personas. Sea voluntario a través de su comunidad o iglesia.
  6. Modere su consumo de alcohol; el alcohol es un depresivo.
  7. Haga ejercicio. Salga a caminar, haga entrenamiento de resistencia o practique yoga. Esto ayudará a liberar endorfinas, los opiáceos naturales en nuestros cerebros.
  8. Cumpla con sus hábitos alimenticios habituales. Planifique lo que comerá antes de ir a las reuniones para no comer en exceso.
  9. No se compare con los demás. No necesita tener la mejor pantalla de LED en el vecindario, ni la mejor fiesta ni dar los regalos más caros.
  10. Piense en lo que es la parte más importante de las vacaciones para usted y concéntrese en lo que las vacaciones significan para usted.

Lucas aconseja a aquellos que tienen sentimientos de depresión que duran más de dos semanas que busquen atención profesional. Los síntomas incluyen no dormir ni comer bien, la incapacidad para concentrarse y sentirse sin esperanza y sin valor.

 


 

 

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