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As Las Vegas Grieves, Investigators Struggle to Determine Motive for Massacre


 

Drapes billow of broken windows at the Mandalay Bay resort and casino Monday, Oct. 2, 2017, on the Las Vegas Strip following a mass shooting at a music festival in Las Vegas. Authorities say Stephen Craig Paddock broke the windows and began firing with a cache of weapons, killing dozens and injuring hundreds. Photo Credit: AP/John Locher

 

Las Vegas, NV. October 3 – Investigators struggled Tuesday with a chilling but baffling array of clues in the wake of the deadliest mass shooting in modern American history – including a hotel room arsenal fit for a commando team – yet were still left trying to grasp what caused a 64-year-old retiree to turn a concert ground into a killing field.

“I can’t get into the mind of a psychopath,” said Joseph Lombardo, the sheriff of the Las Vegas Metropolitan Police Department, on Monday.

At the same time, the probes stretched from a ranch-style home near the Arizona border to the 32nd-floor hotel suite used by Stephen Paddock as a place to scan the crowds at a country music festival and then open fire – leaving at least 59 people dead and hundreds more injured in the rain of bullets or trampled in the panicked rush for cover. He then killed himself as police closed in.

The massacre was possibly in the planning stages for days.

 

This undated photo provided by Eric Paddock shows him at left with his brother, Las Vegas gunman Stephen Paddock at right. Stephen Paddock opened fire on the Route 91 Harvest Festival on Sunday, Oct. 1, 2017, killing dozens and wounding hundreds. Photo Courtesy: Eric Paddock via AP

 

Police said Paddock arrived on Thursday at the Mandalay Bay Resort and Casino overlooking the Vegas Strip. He aroused no suspicion from hotel staff as he surrounded himself with stunning firepower in two rooms: 23 guns, some with scopes. One of the weapons he apparently used in the attack was an AK-47 type rifle, with a stand used to steady it for firing, people familiar with the case said.

Authorities said a sweep of law enforcement databases showed Paddock had no known run-ins with police. He was the son of a bank robber who was once on the FBI wanted list. But investigators have turned up no clear links to any underworld gangs or international terrorist groups – despite a claim by the Islamic State that Paddock carried out the carnage in its name.

Among the questions they have: How a former accountant with a penchant for high-stakes gambling obtained a weapon that sounded to those on the ground like it could fire as an automatic, and how he was able to bring it and many other weapons into a Vegas hotel suite undetected.

Investigators believe at least one of the guns functioned as if it were fully automatic, and they are now trying to determine if he modified it or other weapons to be capable of spitting out a high volume of fire just by holding down the trigger, people familiar with the case said.

 

People drive a cart through the scene of a mass shooting at a music festival on the Las Vegas Strip, Monday, Oct. 2, 2017, in Las Vegas. Photo Credit: AP/John Locher

 

Gun purchase records indicate Paddock legally bought more than two dozen firearms across a period of years, according to a person close to the investigation. Guns & Guitars, a store in Mesquite, Nev., said in a statement that Paddock purchased some of his weapons there, but employees followed all procedures required by law, and Paddock “never gave any indication or reason to believe he was unstable or unfit at any time.” Lombardo said Paddock also seemed to have purchased guns in Arizona.

Investigators also found at least 19 additional firearms, thousands of rounds of ammunition and the chemical tannerite, an explosive, at Paddock’s home in Mesquite, Nev. They also found ammonium nitrate, a chemical that can be used in bomb-making, in Paddock’s vehicle, Lombardo said.

 

 

                                                              


Las Vegas llora mientras los investigadores luchan para determinar el motivo de la masacre

 

Drapes billow of broken windows at the Mandalay Bay resort and casino Monday, Oct. 2, 2017, on the Las Vegas Strip following a mass shooting at a music festival in Las Vegas. Authorities say Stephen Craig Paddock broke the windows and began firing with a cache of weapons, killing dozens and injuring hundreds. Photo Credit: AP/John Locher

 

Las Vegas, NV. 3 de octubre – Los investigadores luchan este el martes con una escalofriante pero desconcertante serie de pistas a raíz de la masacre más grande en la historia moderna de Estados Unidos – incluyendo un arsenal en la habitación de un hotel para uso de un equipo de comando – y siguen sin entender lo que causó que un jubilado de 64 años convirtiera un concierto en un campo de la muerte.

“No puedo entrar en la mente de un psicópata”, dijo Joseph Lombardo, el sheriff del Departamento de la Policía Metropolitana de Las Vegas, el lunes.

Al mismo tiempo, la investigación se extiende desde una casa estilo rancho cerca de la frontera con Arizona hasta la suite en el piso 32 del hotel utilizada por Stephen Paddock como lugar para escanear a las multitudes en un festival de música country y luego abrir fuego dejando al menos 59 personas muertas y cientos más heridas bajo la lluvia de balas o pisoteadas por los que buscaban donde protegerse. Se suicidó cuando la policía se acercó.

Es probable que la masacre se haya planeado por días.

 

This undated photo provided by Eric Paddock shows him at left with his brother, Las Vegas gunman Stephen Paddock at right. Stephen Paddock opened fire on the Route 91 Harvest Festival on Sunday, Oct. 1, 2017, killing dozens and wounding hundreds. Photo Courtesy: Eric Paddock via AP

 

La policía dijo que Paddock llegó el jueves al Mandalay Bay Resort y Casino con vista al Strip de Las Vegas. No despertó ninguna sospecha del personal del hotel mientras se rodeaba de un impresionante poder de armas entre dos habitaciones: 23 cañones, algunos con escopetas. Una de las armas que aparentemente utilizó en el ataque fue un rifle de tipo AK-47, con un soporte utilizado para estabilizarlo para disparar, dijeron personas familiarizadas con el caso.

Las autoridades dijeron que un barrido de bases de datos de las autoridades demostró que Paddock no tenía ningún antecedente en la policía. Fue el hijo de un ladrón de bancos que alguna vez estuvo en la lista de buscados del FBI. Pero los investigadores no han encontrado vínculos claros con pandillas del hampa o grupos terroristas internacionales, a pesar de la afirmación del Estado Islámico de que Paddock llevó a cabo la carnicería en su nombre.

Entre las preguntas que tienen: cómo un ex contador con una inclinación a las apuestas de alto riesgo obtuvo un arma que sonaba como si fuera automática, y cómo fue capaz de llevarla, junto con muchas otras armas a un Suite del hotel en las Vegas sin ser detectada.

Los investigadores creen que al menos uno de los cañones funcionó como si fuera totalmente automático, y ahora están tratando de determinar si lo modificó o a otras armas para poder disparar un gran volumen de municiones simplemente manteniendo presionado el gatillo, así lo reporta alguien familiarizado con el caso.

 

People drive a cart through the scene of a mass shooting at a music festival on the Las Vegas Strip, Monday, Oct. 2, 2017, in Las Vegas. Photo Credit: AP/John Locher

 

Los registros de compra de armas indican que Paddock compró legalmente más de dos docenas de armas de fuego a lo largo de un período de años, según una persona cercana a la investigación. Guns & Guitars, una tienda en Mesquite, Nevada, dijo en una declaración que Paddock compró algunas de sus armas allí, pero los empleados siguieron todos los procedimientos requeridos por la ley, y Paddock “nunca dio ninguna indicación o razón para creer que era inestable o no apto en cualquier momento.” Lombardo dijo que Paddock también parecía haber comprado armas en Arizona.

Los investigadores también encontraron al menos 19 armas de fuego adicionales, miles de municiones y tanerita químico, un explosivo, en la casa de Paddock en Mesquite, Nev. También encontraron nitrato de amonio, un químico que se puede usar en la fabricación de bombas en el vehículo de Paddock, reportó Lombardo.

 

 

                                                              


 

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