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Casa de Salud a Great Option for People Without Health Insurance


By Cecilia Velázquez

What is your organization’s mission?
The mission of Casa de Salud is to facilitate and deliver high-quality clinical and mental healthcare to the uninsured, with a special focus on the immigrant community, who encounter barriers to accessing other forms of care. We do this by partnering with volunteer physicians and health & human service agencies throughout the region to foster health and hope so people can become productive participants in our community.

We work to cooperate and collaborate with other service providers in the area. Instead of attempting to offer every possible healthcare service on-site, we provide basic primary care and then work with other organizations throughout the region to deliver specialty or more in-depth medical care.

How do the people within your organization help the community?
Within Casa de Salud, we have two main ways of ensuring our patients have access to affordable quality care. The first is through our on-site clinic. We have over 60 volunteer providers that are able to provide initial primary care within multiple specialties including: OBGYN, Family Medicine, Internal Medicine, Physical Therapy, Orthopedics, ENT, Dermatology, Pulmonology, Rheumatology and a limited amount of mental health services. Our goal is to provide access to healthcare for those facing financial, cultural and linguistic barriers and to provide it to anyone who is uninsured or underinsured. For 25$ a patient can see any medical provider on-site. However, if a patient needs to schedule an appointment outside of Casa de Salud, we provide case management services for that as well. We know that sometimes the most difficult part of navigating the healthcare system here in the United States is knowing how to schedule the appointment, where to schedule the appointment, what you need to bring to the appointment and finally understanding any follow-up steps. For that reason, we have a team of 6 full-time case managers that work to connect our patients with external resources in the community. If we cannot provide a service in clinic (ie. x-rays, mammograms, surgical consultations, dental, pediatrics etc), we provide in-person and over-the-phone healthcare case management through our GUIA (Guides for Understanding Information and Access) program. Our GUIA case managers assist our patients to schedule appointments outside of Casa de Salud and will also accompany patients to appointments if a patient desires. We really work to ensure that our patients know what is happening with their own healthcare and that they understand any follow-up appointments or medical procedures because we ultimately want to equip our patients to be able to make an informed decision about their own bodies and their own healthcare. We also want to make sure that our patients have the tools and support they need to navigate the existing healthcare system thus equipping and empowering our patients to have the confidence in the healthcare system outside of Casa de Salud that they do inside of Casa de Salud.

How can people help your organization?
You can tell others about our organization! We have multiple opportunities for community members to get involved either as a financial supporter or as a volunteer. As a non-profit, we rely fully on the support of the community. We always have a need for committed medically licensed providers who would like to volunteer their time in order to provide a clinic for our patients. We also have volunteer opportunities for patient navigators, patient interpreters, administrative volunteer and interns. Finally, you can always check our website to see if we have any open staff positions.

What are the most important issues that your organization is working on?
Our focus has always been healthcare, and we work to partner with other organizations in the area if our patients need legal assistance, access to a social worker, help with insurance enrollment, ESOL classes etc. We desire to see the healthcare system in St. Louis be more accessible to our patients, more welcoming to non-english speakers and more easily navigable. Currently, we are working on a mental health collaborative with a few other organizations in the area in order to expand the capacity of existing mental health service providers in the St. Louis area. There is a large need for affordable mental and behavioral health resources for uninsured and underinsured patients, and our goal is to provide additional space and support for organizations and individuals that are already working hard to provide that care. We are hoping to open in January 2018, but we are still in the fundraising and planning stages.

Please give us some examples or specific cases where your organization helped someone in need.
We see and have seen patients who may have never been to a doctor before, who are looking for life-saving treatment, who need help with medical bills that they cannot pay. We see patients who are seeking help from leaving an abusive relationship, patients who have recently contracted a sexually transmitted infection or have recently been diagnosed with diabetes. We see patients who arrived in the United States 3 days ago, and patients who have lived here their entire lives. We also see many patients who are healthy and desire to stay that way!

What is the best way the community can reach you in case they need you?
We are an appointment-only clinic, and for anyone wishing to schedule an appointment, they can call our front desk at 314-977-1250 to hear about available appointments. For anyone interested in volunteering, please contact Ruth Vilches at 314-977-1258. Additional information about employment opportunities, volunteering, and financially supporting Casa de Salud can be found on our website at www.casadesaludstl.org


¿No Tienes Seguro Médico? – Casa de Salud te Puede Ayudar

Por Cecilia Velázquez

¿Cuál es la misión de su organización?
La misión de Casa de Salud es facilitar y ofrecer atención médica clínica y mental de alta calidad a los no asegurados, con un enfoque especial en la comunidad de inmigrantes, que encuentran barreras para acceder a otras formas de atención. Lo hacemos asociándonos con médicos voluntarios y agencias de servicios de salud y humanos en toda la región para fomentar la salud y la esperanza de manera que la gente pueda convertirse en participantes productivos en nuestra comunidad.
Trabajamos para cooperar y colaborar con otros proveedores de servicios en la zona. En lugar de intentar ofrecer todos los servicios de salud posibles en el lugar, proporcionamos atención primaria básica y luego trabajamos con otras organizaciones en toda la región para brindar atención médica especializada o más profunda.

¿Cómo ayudan las personas dentro de su organización a la comunidad?
Dentro de Casa de Salud, tenemos dos maneras principales de asegurar que nuestros pacientes tengan acceso a una atención de calidad asequible. La primera es a través de nuestra clínica en el lugar. Tenemos más de 60 proveedores voluntarios que son capaces de proporcionar atención primaria inicial dentro de múltiples especialidades incluyendo: OBGYN, Medicina Familiar, Medicina Interna, Fisioterapia, Ortopedia, ENT, Dermatología, Neumología, Reumatología y una cantidad limitada de servicios de salud mental. Nuestro objetivo es proporcionar acceso a la asistencia sanitaria para aquellos que enfrentan barreras financieras, culturales y lingüísticas. Proporcionarle apoyo a cualquier persona que esté sin seguro o con seguro insuficiente. Por 25 $ un paciente puede ver a cualquier proveedor médico en el lugar. Sin embargo, si un paciente necesita programar una cita fuera de Casa de Salud, nosotros proveemos servicios de transportación en algunos casos. Sabemos que a veces la parte más difícil de navegar por el sistema de salud aquí en los Estados Unidos es saber cómo programar la cita, dónde programarla, lo que necesita para llevar a la cita y, finalmente, la comprensión de los pasos de seguimiento. Por esa razón, contamos con un equipo de 6 administradores de casos de tiempo completo que trabajan para conectar a nuestros pacientes con recursos externos en la comunidad. Si no podemos proporcionar un servicio en la clínica (por ejemplo, radiografías, mamografías, consultas quirúrgicas, odontología, pediatría, etc.), proporcionamos asistencia médica en persona y por teléfono a través de nuestro GUIA (Guías para Entender la Información y el Acceso). Nuestros encargados de caso de GUIA ayudan a nuestros pacientes a programar citas fuera de Casa de Salud y también acompañarán a pacientes a citas si un paciente desea. Realmente trabajamos para asegurar que nuestros pacientes saben lo que está sucediendo con su propio cuidado de la salud y que entienden cualquier citas de seguimiento o procedimientos médicos porque en última instancia, queremos equipar a nuestros pacientes para poder tomar una decisión informada sobre sus propios cuerpos y sus Propia atención sanitaria. También queremos asegurarnos de que nuestros pacientes tengan las herramientas y el apoyo que necesitan para navegar por el sistema de salud existente, capacitando y capacitando a nuestros pacientes para tener confianza en el sistema de salud fuera de Casa de Salud que hacen dentro de Casa de Salud.

¿Cómo puede la gente ayudar a su organización?
¡Usted puede contar a otros acerca de nuestra organización! Tenemos múltiples oportunidades para que los miembros de la comunidad se involucren como un apoyo financiero o como un voluntario. Como una organización sin fines de lucro, confiamos plenamente en el apoyo de la comunidad. Siempre tenemos una necesidad de proveedores con licencia médica que quieran ofrecer su tiempo para ofrecer una clínica para nuestros pacientes. También tenemos oportunidades voluntarias para los navegantes del paciente, los intérpretes del paciente, el voluntario administrativo y los internos. Por último, siempre puede consultar nuestro sitio web para ver si tenemos puestos de trabajo abiertos.

¿Cuáles son los temas más importantes que su organización está trabajando?
Nuestro enfoque siempre ha sido el cuidado de la salud, y trabajamos para asociarnos con otras organizaciones en el área si nuestros pacientes necesitan asistencia legal, acceso a un trabajador social, ayuda con matriculación de seguros, clases ESOL, etc. Deseamos ver el sistema de salud en St. Louis sea más accesible a nuestros pacientes, más acogedor para hablantes no ingleses y más fácilmente navegable. En la actualidad, estamos trabajando en una colaboración de salud mental con algunas otras organizaciones en el área con el fin de ampliar la capacidad de los proveedores de servicios de salud mental existentes en el área de St. Louis. Hay una gran necesidad de recursos asequibles de salud mental y de comportamiento para pacientes no asegurados y con seguro insuficiente, y nuestra meta es proveer espacio adicional y apoyo para organizaciones e individuos que ya están trabajando duro para proporcionar ese cuidado. Esperamos abrir en enero de 2018, pero todavía estamos en las etapas de recaudación de fondos y planificación.

Por favor denos algunos ejemplos o casos específicos donde su organización ayudó a alguien en necesidad.
Vemos y hemos visto pacientes que nunca han estado en un médico antes, que están buscando tratamiento para salvar la vida, que necesitan ayuda con las facturas médicas.

                                               


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