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Catholic Priest Gerald Hechenberger Busted with Meth and Child Porn


 

The Rev. Gerald Hechenberger is facing child porn and drug charges. Image via Belleville Police Department

 

A Catholic priest in the Metro East was trading in child porn and drugs, authorities say.

Belleville police detectives served search warrant at 7 a.m. on Monday at Holy Childhood Catholic Church in Mascoutah following an investigation into the Rev. Gerald Hechenberger.
In the church rectory, detectives found meth, drug paraphernalia and multiple images of child pornography, police say. The photos allegedly showed kids younger than thirteen.

Hechenberger, an associate priest in the parish, was charged with seventeen felonies, including eighteen counts of disseminating child pornography and one count of possession of methamphetamine. He was jailed on a $2 million bond.

 

Police say they don’t know yet whether the pastor was producing the illicit images himself or had any direct contact with the young victims. Detectives were first tipped off to Hechenberger by the Illinois Attorney General’s Internet Crimes Against Children Task Force, which had noticed the priest’s ties to some suspicious online activity.

Belleville detectives, who also partnered with the National Center for Missing and Exploited Children, say they tracked Hechenberger using multiple search warrants and “online investigative techniques,” leading to the search warrant they executed on Monday for an on-the-ground search of the church.

Belleville detectives and investigators from the state Attorney General’s Office confiscated and analyzed multiple electronic devices along with the meth, police say. Hechenberger was arrested on Monday and charged Tuesday in the case.

Police say he is the only person at the church who is under investigation.

 

 

                                                              


 Sacerdote católico Gerald Hechenberger es arrestado por posesión de metanfetamina y pornografía infantil

 

The Rev. Gerald Hechenberger is facing child porn and drug charges. Image via Belleville Police Department

 

Un sacerdote católico en el Este Metropolitano estaba comerciando pornografía infantil y drogas, dicen las autoridades.

Los detectives de la policía de Belleville entregaron la orden de registro a las 7 a.m. el lunes en la Iglesia Católica Holy Childhood en Mascoutah luego de una investigación sobre el reverendo Gerald Hechenberger.

En la rectoría de la iglesia, los detectives encontraron metanfetamina, parafernalia de drogas e imágenes múltiples de pornografía infantil, dijo la policía. Las fotos presuntamente mostraban niños menores de trece años.

Hechenberger, un sacerdote asociado de la parroquia fue acusado de diecisiete delitos, incluidos dieciocho cargos por difusión de pornografía infantil y un cargo por posesión de metanfetamina. Fue encarcelado con una fianza de $2 millones.

 

La policía dice que aún no sabe si el pastor mismo producía las imágenes ilícitas o si tuvo contacto directo con las víctimas jóvenes. Los detectives fueron informados por primera vez con Hechenberger por la Fuerza Especial contra Crímenes en Internet con Niños del Procurador General de Illinois, que había notado los lazos del sacerdote con alguna actividad sospechosa en línea.

Los detectives de Belleville, que también se asociaron con el Centro Nacional para Menores Desaparecidos y Explotados, dicen que rastrearon a Hechenberger utilizando múltiples órdenes de allanamiento y “técnicas de investigación en línea”, lo que llevó a la orden de búsqueda que ejecutaron el lunes para una búsqueda en la Iglesia.

Los detectives e investigadores de Belleville de la Oficina del Fiscal General del estado confiscaron y analizaron múltiples dispositivos electrónicos junto con la metanfetamina, según la policía. Hechenberger fue arrestado el lunes y acusado el martes.

La policía dice que él es la única persona en la iglesia que está bajo investigación.

 

 

                                                              


 

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