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Get a flu shot to help reduce risk of birth defects


 

Pregnant women and those planning a pregnancy should protect their own health and that of their baby by getting their annual flu shots right away, the March of Dimes says.

The March of Dimes notes that getting get sick with the flu early in pregnancy makes you twice as likely to have a baby with a serious birth defect of the brain, spine, or heart as women who don’t catch the virus.

It’s unclear whether it’s the high fever associated with influenza, or the disease itself that contributes to the increased risk of birth defects, experts say. But reducing the risk of birth defects is an important reason why all pregnant women and women thinking of having a baby should get an annual flu shot.

 

 

Only half of all pregnant women in the United States get a flu shot each season, leaving thousands of moms-to-be and their babies at increased risk of serious illness.

“The annual flu shot should be a top priority for women’s health this time of year,” says Paul E. Jarris, MD, MBA. “Health care providers should offer all their female patients of childbearing age a flu shot. And if they don’t offer it, then women should seek it out.”

Pregnant women are in greater need of a flu shot because the normal changes to their immune system, heart and lungs put them at increased risk of the harmful effects of flu infection. Also, babies born to women who got their flu shots while pregnant are protected from serious illness from influenza during their first six months of life. Immunized women also have a lower risk of flu-related hospitalizations for chronic asthma, heart conditions, diabetes, a weakened immune system, and other health-related problems.

 

 

Studies involving thousands of pregnant women who received the seasonal flu vaccine have shown that immunized women do not have a higher risk of preterm babies or babies with birth defects than unimmunized women.  Researchers also found that immunized women are less likely to experience a stillbirth.

The U.S. Centers for Disease Control & Prevention recommends that everyone six months of age or older, including pregnant women, be vaccinated annually against the influenza virus.

In addition to getting their annual flu shots, pregnant women can lower their risks of catching the flu by limiting contact with others who are sick; not touching the eyes, nose and mouth; washing hands with soap and water before touching others; using hand sanitizers; using hot, soapy water or a dishwasher to wash the dishes and utensils; and not sharing dishes, glasses, utensils, or toothbrushes. Also, those who live with pregnant women, or who are in close contact with them, including children over six months old, should also get a flu shot each year.

Pregnant women who develop flu symptoms, such as sudden onset fever, muscle aches, and cough should contact their health care providers as soon as possible to discuss beginning an anti-viral treatment.

 

 

                                                              


Vacúnese contra la influenza estacional para reducir el riesgo de defectos congénitos

 

 

Las mujeres embarazadas y las que están planeando un embarazo deben proteger su propia salud y la de su bebé mediante la aplicación inmediata de su vacuna anual contra la influenza estacional, afirma March of Dimes. March of Dimes señala que enfermarse de influenza estacional en las primeras etapas del embarazo eleva al doble la probabilidad de que el bebé tenga un defecto congénito grave en el cerebro, la columna o el corazón en comparación con las mujeres que no se han contagiado el virus.

No está claro si es por la fiebre alta asociada con la influenza estacional o por la enfermedad en sí que contribuye al aumento del riesgo de defectos congénitos, dicen los expertos. Pero la reducción del riesgo de defectos congénitos es un motivo importante por el cual todas las embarazadas y aquellas mujeres que piensan en tener un hijo deben vacunarse anualmente contra la influenza estacional.

Solamente la mitad de las embarazadas en los Estados Unidos se vacunan contra la influenza estacional cada temporada, lo que pone a miles de futuras mamás y a sus niños en un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave.

 

 

“La vacunación anual contra la influenza estacional debe ser una prioridad de primer nivel para la salud de las mujeres en esta época del año”, comenta el Dr. Paul E. Jarris. “Los proveedores de atención médica deberían ofrecerles la vacuna antigripal a sus pacientes mujeres en edad fértil. Y si no lo hacen, entonces las mujeres deben procurarla”,

Las embarazadas tienen mayor necesidad de una vacuna antigripal porque los cambios normales en su sistema inmunológico, corazón y pulmones las ponen en un riesgo mayor de sufrir los efectos nocivos de la infección por el virus de la influenza estacional. Además, los niños nacidos de mujeres vacunadas contra la influenza estacional durante el embarazo están protegidos contra una enfermedad grave por influenza estacional durante sus primeros seis meses de vida. Las mujeres inmunizadas además tienen un menor riesgo de hospitalizaciones relacionadas con la influenza estacional por asma crónica, afecciones cardíacas, diabetes, un sistema inmunológico debilitado y otros problemas de salud.

Estudios realizados en miles de embarazadas que recibieron la vacuna antigripal estacional han indicado que las mujeres inmunizadas no presentan un riesgo mayor de nacimientos prematuros ni de bebés con defectos congénitos que las mujeres no inmunizadas. Los investigadores también encontraron que las mujeres inmunizadas tienen menos probabilidades de dar a luz un feto muerto.

 

 

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los E.E.U.U. recomiendan que toda persona a partir de los seis meses de edad, incluidas las embarazadas, sea vacunada anualmente contra el virus de la influenza estacional.

Además de recibir sus vacunas antigripales anuales, las embarazadas pueden reducir sus riesgos de contagio limitando el contacto con otras personas enfermas; absteniéndose de tocarse los ojos, nariz y boca; lavándose las manos con agua y jabón antes de tocar a otras personas; usando desinfectantes para manos; lavando los platos y utensilios con agua jabonosa caliente o el lavaplatos, y absteniéndose de compartir platos, vasos, utensilios o cepillos de dientes. Además, quienes viven con mujeres embarazadas o están en contacto cercano con ellas, incluidos los niños de más de seis meses de edad, también deben vacunarse todos los años contra la influenza estacional.

Las embarazadas que presenten síntomas de influenza estacional, tales como una fiebre súbita, dolores musculares y tos, deben comunicarse con sus proveedores de atención médica lo más pronto posible para analizar el inicio de un tratamiento antiviral.

 

 

                                                              


 

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