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US Issues Its Highest ‘Do Not Travel’ Warning For 5 Mexican States


 

Mexican soldiers patrol the beach in Acapulco, the State Department advises not to travel there. Photo: AFP

 

Mexico City — Five states in Mexico now have the sternest “do not travel” advisories under a revamped U.S. State Department system unveiled Wednesday, putting them on the same level as war-torn countries like Syria, Yemen and Somalia.

The five states are Tamaulipas on the U.S. border and Sinaloa, Colima, Michoacan and Guerrero on the Pacific coast. All the states are hotspots of drug cartel activity, either hosting trafficking routes or extensive drug-crop cultivation.

The State Department had previously discouraged travel to all or part of those states, but the new warnings are sterner, placing them on a level 4 warning, the highest level of potential danger.

Mexico as a whole has a level 2 rating, meaning Americans should “exercise increased caution” because of concerns about crime. But an additional 11 Mexican states got a level 3 warning Wednesday, which urges people to “reconsider travel” there. Mexico has 31 states, half of which are now under level 3 or 4 warnings.

Those states where Americans are urged to reconsider travel include the State of Mexico – Mexico’s most populous state, which includes most suburbs of Mexico City – and Jalisco, home to the city of Guadalajara, the Puerto Vallarta resorts and the lakeside expat community of Chapala and Ajijic. But the travel advisory said there are “no restrictions on U.S. government employees for stays in … Guadalajara, Puerto Vallarta, Chapala, and Ajijic.”

 

Most of northern Mexico, including the border states of Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon and Sonora as well as Durango, Zacatecas and San Luis Potosi, are under level 3 warnings.

Mexico’s federal tourism department was not immediately available to comment on the new warnings.

But the government’s Mexico Tourism Board said in a statement that “Mexico’s major international tourism destinations have been explicitly listed as having no travel restrictions,” apparently a reference to major resorts like Cancun, Puerto Vallarta and Huatulco.

However, at least two Mexican resorts — Ixtapa-Zihuatanejo and Acapulco — are in a do-not-travel state, Guerrero, and last year, the State Department extended a total ban on personal travel by U.S. government personnel there.

U.S. personnel had previously been allowed to fly to Ixtapa, the last place in Guerrero where they had been allowed to go. Personal travel by land and to the resort city of Acapulco had already been prohibited.

The no-travel states had mostly already lost much foreign tourism.

Tamaulipas has long been riven by turf wars between rival drug cartels, and Sinaloa is home to the cartel of the same name. Michoacan was so dominated by a drug cartel that vigilantes took up arms in 2013 to drive them out.

 

In this June 29, 2017 file photo, investigators mark the spot where spent bullet casing fell next several bodies lying on a road in the town of Navolato, Sinaloa state, Mexico. Five states in Mexico have gotten the sternest “do not travel” advisories under a revamped U.S. State Department system unveiled Wednesday, Jan. 10 2017. The five include the northern border state of Tamaulipas and the Pacific coast states of Sinaloa, Colima, Michoacan and Guerrero, placing the states on the same level warning level as Somalia, Yemen, Syria or Afghanistan. (AP Photo/Enric Marti, File)

 

Colima has seen homicides skyrocket in recent years due to the growth of the Jalisco New Generation drug cartel, and the state now has Mexico’s highest homicide rate, with 83.3 killings per 100,000 residents, according to figures for the first 11 months of 2017.

The U.S. government did note its employees are allowed to go to the seaside city of Manzanillo, Colima.

The state with second-highest homicide rate — 61.6 per 100,000 — was Baja California Sur, home to the twin resorts of Los Cabos. The state conserved its level 2 advisory, “exercise increased caution,” despite a series of shootouts and killings in recent months.

Rising levels of violence have not so far affected Los Cabos, which saw a 16 percent increase in tourism arrivals and an 18 percent rise in hotel occupancy in 2017, said Rodrigo Esponda, managing director of the Los Cabos Tourism Board.

Esponda said local officials and tourism operators are investing in increased security, including camera systems and the construction of a new marine base.

“We are going to keep working very hard in 2018 to make sure that Los Cabos continues as a safe destination,” Esponda said.

Speaking to local media earlier this week, Tourism Secretary Enrique De la Madrid said, “In my opinion, the most important challenge we have in the tourism sector are crime events occurring where they didn’t before, for example in Cancun, la Paz and Los Cabos.”

 

3 Bodies lie beside a road after a shooting in Mexico’s Sinaloa state this past June. (AP Photo/Enric Marti, File)


 Estados Unidos emite alerta más alta de “no viajar” para 5 estados mexicanos

 

Mexican soldiers patrol the beach in Acapulco, the State Department advises not to travel there. Photo: AFP

 

Ciudad de México – Cinco estados en México ahora tienen las alertas más severas de “no viajar” bajo un renovado sistema del Departamento de Estado de Estados Unidos revelado el miércoles, colocándolos en el mismo nivel que países devastados por la guerra como Siria, Yemen y Somalia.

Los cinco estados son Tamaulipas en la frontera con los Estados Unidos y Sinaloa, Colima, Michoacán y Guerrero en la costa del Pacífico. Todos los estados son puntos críticos de la actividad de cárteles de la droga, ya sea que alberguen rutas de tráfico o cultivos extensivos de drogas.

Previamente, el Departamento de Estado había desalentado viajar a todos o parte de esos estados, pero las nuevas alertas son más severas, colocándolas en alertas de nivel 4, el nivel más alto de peligro potencial.

México en su conjunto tiene una calificación de nivel 2, lo que significa que los estadounidenses deben “tener mayor cautela” debido a las preocupaciones sobre el crimen. Pero otros 11 estados mexicanos recibieron una advertencia de nivel 3 el miércoles, que insta a las personas a “reconsiderar el viaje”. México tiene 31 estados, la mitad de los cuales están ahora bajo alertas de nivel 3 o 4.

Aquellos estados donde se insta a los estadounidenses a reconsiderar sus viajes incluyen el Estado de México -el estado más poblado de México, que incluye la mayoría de los suburbios de la Ciudad de México- y Jalisco, hogar de la ciudad de Guadalajara, los centros turísticos de Puerto Vallarta y la comunidad de Chapala junto al lago de Ajijic. Pero la alerta de viaje dice que “no hay restricciones para que los empleados del gobierno de Estados Unidos visiten… Guadalajara, Puerto Vallarta, Chapala y Ajijic”.

 

 

La mayor parte del norte de México, incluidos los estados fronterizos de Chihuahua, Coahuila, Nuevo León y Sonora, así como Durango, Zacatecas y San Luis Potosí, están bajo alertas de nivel 3.

La Secretaría de turismo de México no estuvo inmediatamente disponible para comentar sobre las nuevas alertas.

Pero el Consejo de Turismo del gobierno de México dijo en un comunicado que “los principales destinos turísticos internacionales de México han sido explícitamente enumerados sin restricciones de viaje”, aparentemente una referencia a los principales centros turísticos como Cancún, Puerto Vallarta y Huatulco.

Sin embargo, al menos dos resorts mexicanos, Ixtapa-Zihuatanejo y Acapulco, están en un estado de no viajar, que es Guerrero, y el año pasado, el Departamento de Estado extendió una prohibición total de viajes personales para su personal a esos lugares.

Al personal de Estados Unidos se le había permitido volar previamente a Ixtapa, el último lugar en Guerrero donde se les permitió ir. Los viajes personales por tierra y hasta la ciudad turística de Acapulco ya habían sido prohibidos.

Los estados con alerta de “no viajar” ya han perdido gran parte del turismo extranjero.

 

In this June 29, 2017 file photo, investigators mark the spot where spent bullet casing fell next several bodies lying on a road in the town of Navolato, Sinaloa state, Mexico. Five states in Mexico have gotten the sternest “do not travel” advisories under a revamped U.S. State Department system unveiled Wednesday, Jan. 10 2017. The five include the northern border state of Tamaulipas and the Pacific coast states of Sinaloa, Colima, Michoacan and Guerrero, placing the states on the same level warning level as Somalia, Yemen, Syria or Afghanistan. (AP Photo/Enric Marti, File)

 

Tamaulipas ha estado dividido durante mucho tiempo por guerras territoriales entre cárteles de droga rivales, y Sinaloa es el hogar del cártel del mismo nombre. Michoacán estaba tan dominado por un cártel de drogas que los vigilantes tomaron las armas en 2013 para expulsarlos.

Colima ha visto el incremento de homicidios en los últimos años debido al crecimiento del cártel de la droga Jalisco Nueva Generación, y el estado ahora tiene la tasa de homicidios más alta de México, con 83.3 homicidios por cada 100.000 habitantes, según cifras de los primeros 11 meses de 2017.

El gobierno de los Estados Unidos sí especificó que sus empleados pueden ir a la ciudad costera de Manzanillo, Colima.

El estado con la segunda tasa de homicidios más alta – 61.6 por cada 100,000 habitantes – es Baja California Sur, hogar de los complejos gemelos de Los Cabos. El estado conservó su advertencia de nivel 2, “ejercicio de mayor cautela”, a pesar de una serie de tiroteos y asesinatos en los últimos meses.

Los crecientes niveles de violencia no han afectado hasta ahora a Los Cabos, que vio un aumento del 16 por ciento en las llegadas de turistas y un aumento del 18 por ciento en la ocupación hotelera en 2017, dijo Rodrigo Esponda, director de la Junta de Turismo de Los Cabos.

Esponda dijo que los funcionarios locales y los operadores de turismo están invirtiendo en mayor seguridad, incluidos sistemas de cámaras y la construcción de una nueva base marítima.

“Vamos a seguir trabajando arduamente en 2018 para asegurarnos de que Los Cabos continúe siendo un destino seguro”, dijo Esponda.

En declaraciones a la prensa local a principios de esta semana, el secretario de Turismo, Enrique De la Madrid, dijo: “En mi opinión, el desafío más importante que tenemos en el sector turístico son los eventos delictivos que ocurren donde antes no ocurrían, por ejemplo, en Cancún, la Paz y Los Cabos”.

 

3 Bodies lie beside a road after a shooting in Mexico’s Sinaloa state this past June. (AP Photo/Enric Marti, File)


 

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