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Because of trade war between US and EU, Harley Davidson hastes motorcycle production overseas


After the European Union imposed new taxes on Harley Davidson’s vehicles as a retaliation for the Trump administration’s tariffs on steel and aluminum, the motorcycle company said it stands to lose as much as $100 million a year and has announced its “only sustainable option” is to move production overseas.

The claim was criticized on Tuesday by president Trump, who said that Harley Davidson was already planning to move its production outside of the United States.

“Early this year, Harley-Davidson said they would move much of their plant operations in Kansas City to Thailand. That was long before tariffs were announced. Hence, they were just using tariffs/trade war as an excuse,” tweeted the president Tuesday morning.

CNN Money reports that the company has seen its sales in the United States fall 12% in the last quarter, while they grew 6.8% in Europe, the Middle East, and Africa. In Latin America, sales grew 7%. For this reason, it makes sense that Harley Davidson wants to produce its motorcycles closer to its growing markets.

However, the tariffs probably hastened Harley’s exit from the United States. The company announced that the new European tariffs will make each motorcycle about $2,200 more expensive to export, according to a statement released on Monday.

“Increasing international production to alleviate the EU tariff burden is not the company’s preference, but represents the only sustainable option to make its motorcycles accessible to customers in the EU and maintain a viable business,” the company said.

Trump’s remarks, however, resonated with union leaders’ criticism of Harley. Of the company’s 6,000 workers, around a third are unionized.

Robert Martinez Jr., the president of the Internal Association of Machinists and Aerospace Workers said that “Harley-Davidson’s announcement today is the latest slap in the face to the loyal, highly-skilled workforce that made Harley an iconic American brand. This latest move is in keeping with Harley’s past decisions to open plants outside of North America.”

In fact, the company has opened plants in Brazil, India and Australia in recent years, and will begin operations at a facility in Thailand later this year.

In April, CEO Matthew Levatich said: “We see tremendous opportunity particularly in Southeast Asia. We need to be there and be relevant and grow our share.”

So while the move to overseas production might have been a short-term goal for the company before the tariffs were announced, they have had immediate repercussions in their overall business. This has pitted the president against the company, in what is the second casualty of the ongoing trade war of the United States on several fronts: the European Union, Canada, Mexico and China. Earlier this month, the pork industry expressed concern over the new taxes imposed by Mexico as a retaliatory measure agains the Trump administration. Mexico is the largest importer of U.S. pork products.

 

 

 

 


Debido a guerra comercial entre EE. UU. y UE, Harley Davidson acelera producción de motocicletas en extranjero

 

Después de que la Unión Europea impusiera nuevos impuestos a los vehículos de Harley Davidson como represalia a las tarifas de la administración Trump sobre el acero y el aluminio, la compañía de motocicletas dijo que puede llegar a perder tanto como $100 millones al año y ha anunciado que su “única opción sostenible” es mover la producción al extranjero.

Dicha afirmación fue criticada el martes por el presidente Trump, quien dijo que Harley Davidson ya planeaba trasladar su producción fuera de los Estados Unidos.

“A principios de este año, Harley-Davidson dijo que trasladarían gran parte de las operaciones de su planta en Kansas City a Tailandia. Eso fue mucho antes de que se anunciaran los aranceles. Por lo tanto, solo están usando los aranceles / guerra comercial como excusa”, tuiteó el presidente el martes por la mañana.

CNN Money informa que la compañía ha visto sus ventas en los Estados Unidos caer un 12% en el último trimestre, mientras que crecieron un 6,8% en Europa, Medio Oriente y África. En América Latina, las ventas crecieron un 7%. Por esta razón, tiene sentido que Harley Davidson quiera producir sus motocicletas más cerca de sus mercados en crecimiento.

Sin embargo, las tarifas probablemente aceleraron la salida de Harley de los Estados Unidos. La compañía anunció que las nuevas tarifas europeas harán que cada motocicleta sea más costosa de exportar unos 2.200 dólares, según un comunicado publicado el lunes.

“El aumento de la producción internacional para aliviar la carga de las tarifas de la UE no es la preferencia de la empresa, sino que representa la única opción sostenible para hacer sus motocicletas accesibles a los clientes en la UE y mantener un negocio viable”, dijo la compañía.

Los comentarios de Trump, sin embargo, resonaron con las críticas de los líderes sindicales a Harley. De los 6.000 trabajadores de la compañía, alrededor de un tercio están sindicalizados.

Robert Martínez Jr., el presidente de la Asociación Interna de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales dijo que “El anuncio de hoy de Harley-Davidson es el último golpe en la cara a la fuerza de trabajo leal y altamente cualificada que hizo de Harley una marca americana icónica. Esta última medida está en consonancia con las decisiones pasadas de Harley de abrir plantas fuera de América del Norte”.

De hecho, la compañía ha abierto plantas en Brasil, India y Australia en los últimos años, y comenzará a operar en una instalación en Tailandia a finales de este año.

En abril, el CEO Matthew Levatich dijo: “Vemos una tremenda oportunidad particularmente en el sudeste asiático. Necesitamos estar allí, ser relevantes y crecer”.

Por lo tanto, si bien la mudanza a la producción en el extranjero podría haber sido un objetivo a corto plazo para la empresa antes de que se anunciaran las tarifas, estas han tenido repercusiones inmediatas en su negocio en general. Esto ha enfrentado al presidente contra la empresa, que es la segunda víctima de la guerra comercial en curso de los Estados Unidos en varios frentes: la Unión Europea, Canadá, México y China. A principios de este mes, la industria porcina expresó su preocupación por los nuevos impuestos anunciados por México como una medida de represalia contra la administración Trump. México es el mayor importador de productos porcinos de los Estados Unidos.

 

 

 

 


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