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Canada sidelined in Nafta negotiations between U.S. and Mexico



Canada finds itself in an uncomfortable position, as the U.S. has sidelined Canada from NAFTA talks and is working on reaching a deal with Mexico.

According to sources close to renegotiations of the North Atlantic Free Trade Agreement, Canada has been sidelined by the United States as they try to come to a bilateral agreement with Mexico.

Bloomberg reports that three people with knowledge of the negotiations said that U.S. Trade Representative Robert Lightizer is not interested in engaging with the Canadian Foreign Minister, Chrystia Freeland, at the moment, and has taken on a more positive tone towards Mexico.

Freeland traveled to Mexico last week, in a trip motivated in part by the U.S. decision to isolate Canada from the talks. U.S. president Donald Trump is known for favoring bilateral agreements and had long said that he wished to renegotiate NAFTA to get a better deal for the U.S. Trump and Canadian Prime Minister Justin Trudeau also fell out of grace during the last G7 Summit in Ottawa.

Adam Taylor, principal and co-founder at trade advisory firm Export Action Global, told Bloomberg by phone that, “the Trump administration has clear frustrations with the Canadian government’s approach to the Nafta modernization, and we’re now seeing it play out in front of our faces. We’ve seen virtually overnight Mexico and the U.S. are moving forward and Canada looks left behind and then forced into a position where it has to make a significant set of concessions just to be readmitted to the talks, it seems.”

Both Canada and Mexico have imposed retaliatory tariffs after the Trump administration raised taxes on imported aluminum and steel. A poll research by Pew also found that Canadians would be willing to boycott American companies, should a trade war ensue between the two countries.

Alex Lawrence, a spokesman for Freeland, said Canada is committed to modernizing Nafta and keeping Canadian interests in the trilateral agenda. “We will continue to work toward a good deal for Canada,” he told Bloomberg by e-mail.

Officials from the three North American countries had expressed fears that a deal could not be reached in time before the November midterms in the U.S., and thus it would delay the signing of the agreement. However, Lightizer seemed optimistic that that would not be the case.

“My hope is that we will before very long have a conclusion with respect to Mexico and that as a result of that Canada will come in and begin to compromise. I don’t believe that they’ve compromised the same way the United States has or Mexico has,” Lightizer told U.S. senators.

Mexican Economy Minister Ildefonso Guajardo will attend meeting in Washington with Lightizer on Thursday and Friday. Freeland traveled to Mexico on July 25 but hasn’t met with Lightizer since mid June. Canada will be looking this week to strengthen its ties to Asia, as Freeland will be traveled for the annual Association of Southeast Asian Nations meetings, to be held in Singapore.

Lawrence said the trip has been “long planned and is an important part of Canada’s focus on deepening ties with our Asian trade and security partners.”

 

 

 

 


Canadá hecha a un lado en negociaciones de TLC entre Estados Unidos y México

 

Canada se encuentra en una posición incómoda ya que los EE. UU. la han hecho a un lado, y trabajan en alcanzar un acuerdo del TLC con México.

Según fuentes cercanas a las renegociaciones del Tratado de Libre Comercio del Atlántico Norte, Canadá ha sido dejada de lado por los Estados Unidos mientras trata de llegar a un acuerdo bilateral con México.

Bloomberg informa que tres personas con conocimiento de las negociaciones dijeron que el Representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lightizer, no está interesado en tratar con la Ministra de Relaciones Exteriores canadiense, Chrystia Freeland, por el momento, y ha tomado un tono más positivo hacia México.

Freeland viajó a México la semana pasada, en un viaje motivado en parte por la decisión de Estados Unidos de aislar a Canadá de las conversaciones. El presidente estadounidense, Donald Trump, es conocido por favorecer los acuerdos bilaterales y durante mucho tiempo dijo que deseaba renegociar el TLCAN para obtener un mejor trato para los Estados Unidos. Trump y el primer ministro canadiense Justin Trudeau también tuvieron conflictos durante la última cumbre del G7 en Ottawa.

Adam Taylor, director y cofundador de la firma de asesoría comercial Export Action Global, dijo a Bloomberg por teléfono que “la administración de Trump tiene claras frustraciones con el enfoque del gobierno canadiense para la modernización del TLC, y ahora estamos viendo que se desarrolla frente a nuestros ojos. Hemos visto virtualmente de la noche a la mañana que México y Estados Unidos están avanzando y Canadá se ve hecha a un lado para luego ser forzada a una posición en la que tiene que hacer un significativo conjunto de concesiones para ser readmitida a las conversaciones”.

Tanto Canadá como México han impuesto aranceles luego de que la administración Trump aumentara los impuestos al aluminio y al acero importados. Una investigación de encuestas realizada por Pew también encontró que los canadienses estarían dispuestos a boicotear a las compañías estadounidenses, en caso de que se produjera una guerra comercial entre los dos países.

Alex Lawrence, vocero de Freeland, dijo que Canadá está comprometida con la modernización del TLC y el mantenimiento de los intereses canadienses en la agenda trilateral. “Continuaremos trabajando para lograr un buen acuerdo para Canadá”, le dijo a Bloomberg por correo electrónico.

Los funcionarios de los tres países de América del Norte expresaron su temor de que no se pudiera llegar a un acuerdo a tiempo antes de las elecciones de mitad de periodo en noviembre en los Estados Unidos, y por lo tanto se retrasaría la firma del acuerdo. Sin embargo, Lightizer parecía optimista de que ese no sería el caso.

“Espero que en poco tiempo tengamos una conclusión con respecto a México y que como resultado de eso Canadá entre y comience a comprometerse. No creo que se hayan comprometido de la misma manera que Estados Unidos o México”, dijo Lightizer a senadores estadounidenses.

El ministro de Economía mexicano Ildefonso Guajardo asistirá a una reunión en Washington con Lightizer el jueves y el viernes. Freeland viajó a México el 25 de julio, pero no se ha reunido con Lightizer desde mediados de junio. Canadá buscará esta semana fortalecer sus vínculos con Asia, ya que Freeland viajará para las reuniones anuales de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, que se celebrarán en Singapur.

Lawrence dijo que el viaje ha sido “planeado por mucho tiempo y es una parte importante del enfoque de Canadá en la profundización de los lazos con nuestros socios comerciales y de seguridad asiáticos”.

 

 

 

 


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