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Colombian Foreign Ministry: 35K-plus Venezuelans have crossed border to shop


 

More than 35,000 Venezuelans crossed the border into this Colombian city on Sunday, mainly to stock up on food and medicine, thanks to the "humanitarian corridor" opened by the two governments, authorities told EFE. EFE/FILE
More than 35,000 Venezuelans crossed the border into this Colombian city on Sunday, mainly to stock up on food and medicine, thanks to the “humanitarian corridor” opened by the two governments, authorities told EFE. EFE/FILE

Cucuta, Colombia (EFE).- More than 35,000 Venezuelans crossed the border into this Colombian city on Sunday, mainly to stock up on food and medicine, thanks to the “humanitarian corridor” opened by the two governments, authorities told EFE.

The human wave came over the Simon Bolivar and Francisco de Paula Santander international bridges linking Venezuela and Cucuta, the capital of Colombia’s Norte de Santander province.

“More than 35,000 people, which is a very significant figure, crossed the border and by midday about 10,000 had already returned to Venezuela. We hope that the rest also do so in an orderly way by the end of the day,” the director of the Colombian government’s Borders for Prosperity Plan, Victor Bautista, told EFE by telephone.

The official, who was dispatched by Colombian Foreign Minister Maria Antela Holguin to oversee the situation in Cucuta and coordinate government actions there, added that given the massive inflow of Venezuelans the decision was made to expand the hours during which they may make purchases in Cucuta.

“We decided to expand the schedule to 8 p.m. and, if necessary, to midnight so that they can enter (Colombian) territory to do their shopping,” he said.

The border crossing points between Venezuela’s Tachira state and Colombia’s Norte de Santander province were closed last Aug. 19 by order of Venezuelan President Nicolas Maduro as part of a campaign to fight smuggling and alleged paramilitaries, a measure that later was expanded to all crossing points between the countries, which share a border of 2,219 kilometers (1,376 miles).

Tachira Gov. Jose Gregorio Vielma Mora announced on Saturday that the border would be opened on Sunday on Maduro’s order so that people could acquire basic items and medicines they cannot get in Venezuela.

 


 

 Ministerio de Asuntos Exteriores de Colombia: Más de 35 mil venezolanos han cruzado la frontera para ir de compras.

More than 35,000 Venezuelans crossed the border into this Colombian city on Sunday, mainly to stock up on food and medicine, thanks to the "humanitarian corridor" opened by the two governments, authorities told EFE. EFE/FILE
Más de 35,000 Venezolanos cruzaron la frontera hacia la ciudad Colombiana de Cúcuta el domingo, para comprar alimentos y medicinas gracias a un corredor humanitario abierto por los dos gobiernos. Las autoridades dijeron a EFE. EFE/FILE

Cúcuta, Colombia (EFE) – Más de 35.000 venezolanos cruzaron la frontera con la ciudad colombiana el domingo, principalmente para abastecerse de alimentos y medicinas, gracias al “corredor humanitario” abierto por los dos gobiernos, las autoridades dijeron a EFE.

La ola humana cruzó por los puentes internacionales Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander nexos entre Venezuela y Cúcuta, capital del departamento de Norte de Santander en Colombia.

“Más de 35.000 personas, lo cual es una cifra muy significativa, cruzaron la frontera y para el mediodía aproximadamente 10.000 ya habían regresado a Venezuela. Se esperaba que los demás también lo hicieran de una manera ordenada al el final del día,” dijo el director de Fronteras del gobierno de Colombia para el plan de Prosperidad, Víctor Bautista, a Efe por teléfono.

El funcionario que fue enviado por la canciller de Colombia María Ángela Holguín para supervisar la situación en Cúcuta y coordinar las acciones del gobierno allí, añadió que dada la afluencia masiva de los venezolanos se tomó la decisión de ampliar las horas durante las cuales se pueden realizar compras en Cúcuta.

“Decidimos ampliar el horario hasta las 8 p.m. y si es necesario, hasta la medianoche para que puedan entrar en el territorio (Colombiano) para hacer sus compras,” dijo.

Los puntos de cruce de la frontera entre el estado Táchira de Venezuela y el departamento de Norte de Santander de Colombia se cerraron el pasado 19 de agosto por orden del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, como parte de una campaña para luchar contra el contrabando y presuntos paramilitares, una medida que fue posteriormente ampliada a todos los puntos de cruce entre los dos países, que comparten una frontera de 2.219 kilómetros (1.376 millas).

El gobernador de Táchira José Gregorio Vielma Mora, anunció el sábado que la frontera se abriría el domingo por orden de Maduro para que las personas pudieran adquirir artículos de primera necesidad y medicamentos que no pueden conseguir en Venezuela.

                                              


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