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Community Appreciation and Farewell Event to Jaime Torres


 Community Appreciation and Farewell Event to Jaime Torres

Sunset Hills, Missouri – March 10, 2018
By Cecilia Velázquez & Translated by Dinorah Bommarito

Photos by Joe Bommarito

One of the most emotional celebrations that most of us have attended was organized by the Hispanic Leaders Group of Greater St. Louis (HLG) who profiled Jaime Torres’ trajectory and contributions to the Hispanic community of St. Louis and acknowledged him as a pillar.

With as many achievements, as friends, Jaime Torres is considered a vital force in the Hispanic community of St. Louis, he has supported and in which he has participated for many years.

Jaime, who has been an outstanding and recognized figure within the community, was very excited, surprised and grateful to see a room full of friends, colleagues, and family, all gathered to give him a well-deserved recognition. Several family members who didn’t want to miss the event flew into town from around the US; they came to the hall and hid so they could surprise him and show their love and appreciation.

Guillermo A. Rodríguez, the Secretary of the HLG, opened the ceremony by singing “La Borinqueña”, the Puerto Rican anthem. This was followed by Omar Maldonado, a past president of the HLG who sang the American national anthem.

A moving moment ensued when St. Louis County Executive Steve Stenger proclaimed Saturday, March 10th – St. Louis County’s “Jaime Torres Day”, a well-deserved honor to a man who has lived his life for the sake of others.

As the night progressed, Jaime was increasingly surprised by the many demonstrations of affection, and happily expressed his gratitude.

Over the years, Jaime Torres actively served in different capacities in organizations such as:
Arts and Treasures of Latin America
Hispanic Capitol Day at Jefferson City
Hispanic Chamber of Commerce of Metropolitan St. Louis
Hispanic Leaders Group of Greater St. Louis
Hispanic Political Action Committee
Puerto Rican Society

Jaime served over 30 years in the United States Air Force (USAF), reaching the rank of Lieutenant Colonel. During the Vietnam War, he was assigned to command 13 of the Air Force at Clark Air Base (AFB) in the Philippines. As Chief of the ammunition section for the combat air of Vietnam, he performed the operations under his command with great efficiency.

As Assistant Professor of Aeronautical Studies at the University of Puerto Rico, he was recognized as the recruiter of the year with an unprecedented 500% increase in enrollment.

He commanded two squads of the USAF increasing the qualification from marginal to excellent. He ended his time in the Air Force as a leader in a delegation that traveled to Angola in West Africa as part of the peace agreements between the belligerent sides in that country.

After his retirement, he was invited by Harris-Stowe State College to participate in the Department of Education Program called Educational Talent Search.

He was the coordinator of the Missouri Division of Youth Services of the REACH Program. A program related to young people at risk. He was recognized by the Association of International Educators (NAFSA) as an outstanding New International Educator for 1997.

He developed and administered more than sixteen international education programs. The training programs were unique and the model recognized as the most innovative and impactful in the countries involved.

He was subsequently recruited and appointed by St. Louis Community College as Director of the International Education Department; the first Hispanic in that position.

In 2011, the Hispanic Heritage Foundation (HHF) awarded Jaime with the Hispanic Heritage Leadership Award. Throughout the years, their achievements and contributions to our community have been recognized by multiple companies, civic and social organizations.

The talent of organization and leadership capacity are some of the qualities most recognized by those who know it well, and that is Jaime. His dedication to causes related to students, i.e., the young generations that he invites to work hard so they can get ahead is another facet of our friend. The Hispanic Leaders Group announced the formation of a student scholarship fund that will bear his name. As well, the Puerto Rican Society will honor him funding a scholarship in his name.

This is Jaime Torres, our friend, an icon of service and delivery. The Hispanic community is really grateful for the heritage he leaves us.

Jaime we are going to miss you!


 

Apreciación de la Comunidad y Despedida a Jaime Torres

Por Cecilia Velázquez & Fotos Cortesía Joe Bommarito
Sunset Hills, MO — 10 de marzo de 2018

Una de las celebraciones más emotivas a la que muchos hayan podido acudir, fue organizada por el Grupo de Líderes Hispanos de St. Louis, donde se reconoció la trayectoria y contribución de Jaime Torres a la comunidad hispana de esta ciudad, de la que ha sido pilar.

Con tantos logros como amigos. Jaime es considerado una fuerza vital en la comunidad a la que ha apoyado y en la que ha participado por muchos años.

Jaime Torres, quién ha sido una figura muy sobresaliente y reconocida dentro de la comunidad hispana de St. Louis, se mostró muy emocionado, sorprendido y agradecido al ver un salón repleto de amigos, colegas y familiares, todos reunidos para brindarle un merecido reconocimiento. Varios miembros de su familia conspiraron para llegar de sorpresa, viajando de diversos paises, con tal de no perderse la cerlebración y mostrar su aprecio a Jaime.

El evento fue abierto por el Secretario del Grupo de Líderes Hispanos, Guillermo A. Rodríguez cantando el himno de Puerto Rico “La Borinqueña”, posteriormente con Omar Maldonado, actual Presidente del Grupo de Líderes Hispanos de St. Louis entonando el himno nacional estadounidense.

Momento emotivo con la participación de Steve Stenger, el Ejecutivo del Condado de St. Louis, proclamando ese día – sábado 10 de marzo – como el “Día de Jaime Torres en el condado de St. Louis”. Un gran y merecido honor a un hombre que ha vivido su vida por el bien de otros.

Conforme avanzaba la noche Jaime se mostraba cada vez más sorprendido por tantas demostraciones de cariño, sintiéndose no ser merecedor, expresando que se encontraba sorprendido y muy agradecido.

Jaime Torres, a lo largo de los años, participó activamente como fundador, presidente, funcionario o miembro activo de diferentes organizaciones como:
Arts and Treasures of Latin America
Hispanic Capitol Day at Jefferson City
Hispanic Chamber of Commerce of Metropolitan St. Louis
Hispanic Leaders Group of Greater St. Louis
Hispanic Political Action Committee
Puerto Rican Society

Sirvió por más de 30 años en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) llegando al rango de Teniente Coronel. Durante la guerra de Vietnam, fue asignado al mando 13 de la Fuerza Aérea en la base aérea de Clark (AFB) en las Filipinas. Como Jefe de la sección de municiones para el aérea de combate de Vietnam, cumplió con gran eficacia las operaciones bajo su mando.
Como Asistente de Profesor de Estudios Aeronáuticos en la Universidad de Puerto Rico, fue reconocido como el reclutador del año con un aumento sin precedente del 500% en matriculación.
Comandó dos escuadrones de la USAF aumentando la calificación desde marginal a excelente. Finalizó su tiempo en le Fuerza Aérea como líder en una delegación que viajó a Angola en África Occidental como parte de los acuerdos de paz entre los bandos beligerantes en ese país.

Después de su jubilación, fue invitado por Harris-Stowe State College para participar en el Programa del Departamento de Educación llamado Educational Talent Search.
Fue coordinador de la División de Missouri de Servicios para Jóvenes, del Programa REACH. Un programa relacionado con jóvenes en riesgo. Fue reconocido por la Asociación de Educadores Internacionales (NAFSA) como Nuevo Educador Internacional sobresaliente para 1997.
Desarrolló y administró más de dieciséis programas de educación internacional. Sus programas de entrenamiento fueron únicos y su modelo reconocido como el más innovador e impactante en los países involucrados.
Posteriormente fue reclutado y nombrado por St. Louis Community College como Director de Educación Internacional; el primer hispano en esa posición.

En el 2011, se le otorgó el Premio de Liderazgo de Herencia Hispana. A lo largo de los años, han sido reconocidos sus logros y contribuciones a nuestra comunidad por múltiples empresas, organizaciones cívicas y sociales.

El talento de organización y su capacidad de liderazgo son algunas de sus cualidades más reconocidas por aquellos que lo conocen bien. También por su dedicación a las causas relacionadas con estudiantes a las jóvenes generaciones a las que invita a trabajar duro para salir adelante. La Sociedad Puertorriqueña y el Grupo de Líderes Hispanos anunciaron la formación de becas estudiantiles que llevarán su nombre.
Este es Jaime Torres, nuestro amigo, un icono de servicio y entrega. La comunidad hispana estamos realmente agradecidos por la herencia que nos deja.

Jaime te vamos a extrañar!

 


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