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Deconstruction project in St. Louis looks to preserve building materials



This warehouse in the Vandeventer neighborhood will be deconstructed to preserve its building materials.
Photo Credit: St. Louis Public Radio

Refab, a St. Louis salvage nonprofit, has “deconstructed” more than 100 buildings in St. Louis, preserving its building materials, which are a treasure according to the nonprofit’s executive director. Eric Schwarz.

“Some of these materials will never be produced again. Those handmade bricks, we’re not going to see those anymore,” Schwarz told the St. Louis Public Radio.

Deconstruction is a process that involves carefully dismantling a property and reselling the materials for new projects. Refab has just received a first-of-its-kind contract from the St. Louis Development Corporation as part of a new push to deconstruct more buildings slated for demolition, the St. Louis Public Radio reports.

As part of the contract, Refab will disassemble a three-story brick warehouse built in 1884 in the Vandeventer neighborhood.

Schwarz said the building’s brick and timber have survived more than 100 years without being painted.

“We were just shocked when we got into it for the first time that it was so well preserved,” he said.

Deconstruction represents a better alternative to demolition, as it employs more people than traditional demolition crews, allows for salvaged wood and lumber to be resold, offsets higher labor costs, and creates more jobs.

SLDC program manager Laura Gina put it succinctly: “It takes more people to do more work, but you’re able to do that because there’s more money to be made.”

Ginn added that the “meticulousness” of the process, which involves manually removing materials from a work site and sorting them, also cuts down on the release of toxic materials, such as lead dust.

“When you deconstruct a property, there’s more attention paid to the environmental and public health concerns,” Ginn said.

The SLDC is selecting 30 city-owned vacant buildings to be part of a deconstruction pilot project next year, following on the example of cities like Baltimore, Detroit, Cleveland and Buffalo.

 

 

 

 


Proyecto de deconstrucción en St. Louis busca preservar materiales de construcción

 

Esta bodega en el barrio Vandeventer será reconstruida para preservar sus materiales de construcción.
Photo Credit: St. Louis Public Radio

Refab, una organización sin fines de lucro de St. Louis, ha “deconstruido” más de 100 edificios en St. Louis, conservando sus materiales de construcción, que son un tesoro según el director ejecutivo de la organización sin fines de lucro, Eric Schwarz.

“Algunos de estos materiales nunca se volverán a producir. Esos ladrillos hechos a mano, ya no los vamos a ver”, dijo Schwarz a la radio pública de St. Louis.

La deconstrucción es un proceso que consiste en desmantelar cuidadosamente una propiedad y revender los materiales para nuevos proyectos. Refab acaba de recibir un primer contrato de su tipo de parte de la Corporación de Desarrollo de St. Louis como parte de un nuevo esfuerzo para deconstruir más edificios programados para la demolición, informa la Radio Pública de St. Louis.

Como parte del contrato, Refab desensamblará un almacén de ladrillos de tres pisos construido en 1884 en el vecindario Vandeventer.

Schwarz dijo que el ladrillo y la madera del edificio han sobrevivido más de 100 años sin haber sido pintados.

“Nos sorprendimos cuando entramos por primera vez en que estaba tan bien conservado”, dijo.

La deconstrucción representa una mejor alternativa a la demolición, ya que emplea a más personas que las cuadrillas de demolición tradicionales, permite revender la madera y la madera recuperadas, compensar los mayores costos laborales y crear más empleos.

La gerente de programas de SLDC, Laura Gina, dijo de manera sucinta: “Se necesita más gente para hacer más trabajo, pero puedes hacerlo porque hay más dinero para ganar”.

Ginn agregó que la “meticulosidad” del proceso, que implica eliminar manualmente los materiales de un sitio de trabajo y clasificarlos, también reduce la liberación de materiales tóxicos, como el polvo de plomo.

“Cuando deconstruye una propiedad, se presta más atención a los problemas ambientales y de salud pública”, dijo Ginn.

El SLDC está seleccionando 30 edificios vacíos propiedad de la ciudad para ser parte de un proyecto piloto de deconstrucción el próximo año, siguiendo el ejemplo de ciudades como Baltimore, Detroit, Cleveland y Buffalo.

 

 

 

 


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