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Department of Justice Threatens ‘Sanctuary Cities’ With Subpoenas


 

Photo: Spencer Platt/Getty Images

 

The Justice Department is threatening 23 so-called sanctuary cities, including New York, Chicago and Los Angeles, with subpoenas if they fail to provide documents to show whether local law enforcement officers are sharing information with federal immigration authorities.

The demand, outlined Wednesday by Attorney General Jeff Sessions, represents a new escalation by the Trump administration to punish local jurisdictions that do not fully comply with federal immigration enforcement efforts, including by sharing the immigration status of local prisoners.

The subpoena threat comes as Congress prepares to restart talks on revamping the immigration system, days after lawmakers’ failure to reach an agreement on the politically-charged issue led to a three-day government shutdown.

Sessions has made it one of his top priorities to crack down on sanctuary cities, a term that describes more than 300 local governments that have limited their cooperation with federal immigration officials.

 

 

Last year, Sessions threatened to withhold millions of dollars of federal assistance if local governments could not prove that they were cooperating with federal authorities.

“I continue to urge all jurisdictions under review to reconsider policies that place the safety of their communities and their residents at risk,” Sessions said Wednesday in a written statement. “Protecting criminal aliens from federal immigration authorities defies common sense and undermines the rule of law.”

The administration’s move will likely be challenged by cities and immigration advocates, as federal courts in California and Illinois last year blocked the administration’s efforts to withhold federal public safety aid from cities. Chicago officials argued in September that penalizing cities – withholding funds to support local public safety efforts for shielding undocumented immigrants was unlawful and unconstitutional.

“The harm to the city’s relationship with the immigrant community if it should accede to the conditions is irreparable,” U.S. District Judge Harry Leinenweber said then in a 41-page decision, siding with the city of Chicago.

 

“President Trump might be able to tweet whatever comes to mind, but he can’t grant himself new authority because he feels like it,” San Francisco City Attorney Dennis Herrera said in November, after the city filed a lawsuit against the Trump administration over the president’s executive order defunding sanctuary cities. (Associated Press)

 

Justice officials, however, believe that cities’ receipt of the grant funds is contingent on their compliance with federal law that promotes such information sharing on immigration matters. The department says that local police are required to inform federal authorities before undocumented immigrants are released from custody and allow federal access to local jails.

The latest Trump administration actions identifies 23 of those governments, including the states of California, Oregon and Illinois. They claim that local policies do not encourage cooperation with federal immigration authorities.

For the local and state governments, the stakes are high. Chicago, for example, received more than $2 million in grants last year, which it used to buy police department vehicles and support non-profit groups working in high-crime neighborhoods.

The communities have argued that immigration enforcement is a federal responsibility and that the U.S. Constitution prohibits Washington from forcing them to assist.

 

                                                              

El Departamento de Justicia amenaza a “Ciudades santuario” con órdenes judiciales

 

Photo: Spencer Platt/Getty Images

 

El Departamento de Justicia está amenazando a 23 llamadas ciudades santuario, incluidas Nueva York, Chicago y Los Ángeles, con órdenes judiciales si no proporcionan documentos que demuestren que los agentes del orden público locales estén compartiendo información con las autoridades federales de inmigración.

La demanda, presentada el miércoles por el Fiscal General Jeff Sessions, representa una nueva escalada de la administración Trump para castigar a las jurisdicciones locales que no cumplen totalmente con los esfuerzos federales de aplicación de la ley de inmigración, incluso de compartir el estado migratorio de los prisioneros locales.

La amenaza órdenes judiciales se produce cuando el Congreso se prepara para reanudar las conversaciones sobre la modernización del sistema de inmigración, días después del fracaso de los legisladores para llegar a un acuerdo sobre el tema políticamente cargado que llevó a un cierre gubernamental de tres días.

Sessions ha convertido una de sus principales prioridades el tomar medidas enérgicas contra las ciudades santuario, un término que describe a más de 300 gobiernos locales que han limitado su cooperación con funcionarios federales de inmigración.

 

 

El año pasado, Sessions amenazó con retener millones de dólares de asistencia federal si los gobiernos locales no podían probar que estaban cooperando con las autoridades federales.

“Continúo instando a todas las jurisdicciones bajo revisión a reconsiderar las políticas que ponen en riesgo la seguridad de sus comunidades y sus residentes”, dijo Sessions el miércoles en una declaración escrita. “Proteger a los extranjeros delincuentes de las autoridades federales de inmigración desafía el sentido común y socava el estado de derecho”.

El movimiento de la administración probablemente será desafiado por las ciudades y los defensores de inmigración, ya que los tribunales federales en California e Illinois bloquearon el año pasado los esfuerzos de la administración para retener la ayuda federal de seguridad pública de las ciudades. Los funcionarios de Chicago argumentaron en septiembre que penalizar a las ciudades – retener fondos para apoyar los esfuerzos locales de seguridad pública para proteger a los inmigrantes indocumentados – era ilegal e inconstitucional.

“El daño a la relación de la ciudad con la comunidad inmigrante, si se accede a las condiciones, es irreparable”, dijo el juez de distrito Harry Leinenweber en una decisión de 41 páginas, en apoyo a la ciudad de Chicago.

 

“President Trump might be able to tweet whatever comes to mind, but he can’t grant himself new authority because he feels like it,” San Francisco City Attorney Dennis Herrera said in November, after the city filed a lawsuit against the Trump administration over the president’s executive order defunding sanctuary cities. (Associated Press)

 

Sin embargo, los funcionarios de justicia creen que la recepción de los fondos por parte de las ciudades depende de su cumplimiento con la ley federal que promueve el intercambio de información sobre asuntos de inmigración. El departamento dice que la policía local está obligada a informar a las autoridades federales antes de que los inmigrantes indocumentados sean liberados de su custodia y a permitir el acceso federal a las cárceles locales.

Las últimas acciones de la administración de Trump identifican a 23 de esos gobiernos, incluidos los estados de California, Oregon e Illinois. Afirman que las políticas locales no fomentan la cooperación con las autoridades federales de inmigración.

Para los gobiernos locales y estatales, lo que está en juego es mucho. Por ejemplo, Chicago recibió más de $2 millones en subvenciones el año pasado, que usó para comprar vehículos del departamento de policía y apoyar a grupos sin fines de lucro que trabajan en vecindarios con altos índices de criminalidad.

Las comunidades han argumentado que la aplicación de la ley de inmigración es una responsabilidad federal y que la Constitución de los Estados Unidos prohíbe que Washington los obligue a ayudar.

 

                                                              

                                              

 

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