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Guatemala opens embassy in Jerusalem; Paraguay will follow



Guatemalan president Jimmy Morales and Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu.

Just two days after the U.S. opened its embassy in Jerusalem, Guatemala followed suit, inaugurating its new site in the contested city.

The opening of the U.S. embassy on Monday prompted protests from Palestinians, and dozens of them were shot dead by Israeli troops on the Gaza border.

Guatemalan President Jimmy Morales and Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu attended the embassy’s opening on Wednesday in an office complex in west Jerusalem.

“It’s not a coincidence that Guatemala is opening its embassy in Jerusalem right among the first. You were always among the first. You were the second country to recognize Israel,” Netanyahu said at the ceremony, referring to Israel’s foundation in 1948.

Morales said his country, Israel and the United States “share friendship, courage and loyalty.”

Paraguayan officials have announced that their country will open its embassy in Jerusalem by the end of May. Honduras legislature has also backed the move in a vote last month.

It’s not a coincidence that these Latin American countries are rushing to follow the United States’ example and open embassies in Jerusalem. They are trying to get Trump’s attention and secure the help from the United States.

“The embassy move is really about trying to curry favor with the U.S.,” said Eric Olson, the deputy director of the Wilson Center’s Latin American Program, referring to all three countries. “It’s an opportunity for them to make their cases on foreign assistance and other issues.”

Other experts have a different take on the topic as well. Michael Allison, a political scientist specializing in Central America at the University of Scranton in Pennsylvania, said: “I think it’s driven much more by domestic factors in Guatemala, the right-wing evangelical support for both Morales and their support for the state of Israel.”

“Morales and many in the Guatemalan political and economic elite were in favor of moving their embassy,” Allison added. “They would not have done it without the U.S. doing it first, but it is not as if they were doing something that went against what they wanted to do.”

Either way, the move has been seen as a win by Guatemala, the American foreign policy and by Israel, despite much of the world condemning the political situation and the violence that it has provoked.

Guatemala was one of only a few nations that backed Trump’s decision to recognize Jerusalem as Israel’s capital and move their embassy. Guatemala also supported the United States on the vote at the United Nations, when most members, including key U.S. allies, condemned the United States new posture on Jerusalem.

The status of Jerusalem is one of the key issues in the conflict between Israel and Palestine. Both Israelis and Palestinians consider the city their capital. U.S. officials have tried to spin the embassy move as good for peace in the Middle East, arguing that by taking Jerusalem off the table, the negotiations will flow better. However, the opposite is true, as Palestinians feel betrayed by the decision and the United States has now lost its leadership on the topic.

 

 

 

 


Guatemala abre embajada en Jerusalén; Paraguay seguirá

 

El presidente de Guatemala Jimmy Morales y el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu.

Solo dos días después de que los Estados Unidos abrieran su embajada en Jerusalén, Guatemala hizo lo mismo, inaugurando su nuevo sitio en la ciudad en disputa.

La apertura de la embajada de Estados Unidos el lunes provocó protestas de los palestinos, y decenas de ellos fueron asesinados a tiros por las tropas israelíes en la frontera con Gaza.

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, asistieron a la inauguración de la embajada el miércoles en un complejo de oficinas en el oeste de Jerusalén.

“No es una coincidencia que Guatemala sea de los primeros en abrir su embajada en Jerusalén. Siempre estuvieron entre los primeros. Fueron el segundo país en reconocer a Israel”, dijo Netanyahu en la ceremonia, refiriéndose a la fundación de Israel en 1948.

Morales dijo que su país, Israel y Estados Unidos “comparten amistad, coraje y lealtad”.

Funcionarios paraguayos también anunciaron que su país abrirá su embajada en Jerusalén a fines de mayo. Asimismo, la legislatura de Honduras ha respaldado la medida en una votación el mes pasado.

No es una coincidencia que estos países latinoamericanos se apresuren a seguir el ejemplo de los Estados Unidos y abrir embajadas en Jerusalén. Están tratando de llamar la atención de Trump y obtener la ayuda de los Estados Unidos.

“La mudanza de la embajada se trata de tratar de ganarse el favor de los EE. UU.”, dijo Eric Olson, subdirector del Programa América Latina del Centro Wilson, en referencia a los tres países. “Es una oportunidad para que puedan presentar sus casos sobre asistencia extranjera y otros asuntos”.

Otros expertos también tienen una opinión diferente sobre el tema. Michael Allison, un científico político especializado en América Central en la Universidad de Scranton en Pensilvania, dijo: “Creo que se debe mucho más a factores internos en Guatemala, el apoyo evangélico de derecha tanto para Morales como para su apoyo al estado de Israel. ”

“Morales y muchos en la élite política y económica guatemalteca estaban a favor de mudar su embajada”, agregó Allison. “No lo habrían hecho sin que los EE. UU. lo hayan hecho primero, pero no es como si estuvieran haciendo algo que va en contra de lo que querían hacer”.

De cualquier manera, la mudanza ha sido vista como una victoria tanto por Guatemala, la política exterior estadounidense e Israel, a pesar de que gran parte del mundo condena la situación política y la violencia que ha provocado.

Guatemala fue una de las pocas naciones que respaldó la decisión de Trump de reconocer a Jerusalén como la capital de Israel y trasladar su embajada. Guatemala también apoyó a los Estados Unidos en la votación en las Naciones Unidas, cuando la mayoría de los miembros, incluidos los principales aliados de los EE. UU., condenaron la nueva postura de los Estados Unidos respecto a Jerusalén.

El estatus de Jerusalén es uno de los temas clave en el conflicto entre Israel y Palestina. Tanto los israelíes como los palestinos consideran que la ciudad es su capital. Funcionarios de EE. UU. han tratado de darle un giro positivo a la mudanza de la embajada, argumentando que es buena para la paz en el Medio Oriente, ya que al quitar el tema de Jerusalén de la mesa, las negociaciones podrán fluir mejor. Sin embargo, lo opuesto es cierto, ya que los palestinos se sienten traicionados por la decisión y Estados Unidos ahora ha perdido su liderazgo en el tema.

 

 

 

 


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