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Gymnastics Doctor Sentenced To 40-175 Years in Prison


 

Larry Nassar in court. Credit: Matthew Dae Smith/Lansing State Journal via AP

 

Lansing, Mich. – The former sports doctor who admitted molesting some of the nation’s top gymnasts for years under the guise of medical treatment was sentenced Wednesday to 40 to 175 years in prison by a judge proudly told him, “I just signed your death warrant.”

The sentence capped a remarkable seven-day hearing in which scores of Larry Nassar’s victims were able to confront him face to face in a Michigan courtroom.

“It is my honor and privilege to sentence you. You do not deserve to walk outside a prison ever again. You have done nothing to control those urges and anywhere you walk, destruction will occur to those most vulnerable,” Judge Rosemarie Aquilina said.

Nassar’s actions were “precise, calculated, manipulative, devious, despicable,” she said.

When the hearing ended, the courtroom broke into applause. Victims and prosecutors embraced at the conclusion of the grueling 16-month case.

It was the second long-term prison sentence for the 54-year-old physician. He has also been sentenced to 60 years in federal prison for child pornography crimes.

A prosecutor said Nassar found competitive gymnastics to be a “perfect place” for his crimes because victims saw him as a “god” in the sport.

“It takes some kind of sick perversion to not only assault a child but to do so with her parent in the room,” prosecutor Angela Povilaitis said. “To do so while a lineup of eager young gymnasts waited.”

She described the “breadth and ripple” of Nassar’s sexual abuse as “nearly infinite.”

 

 

“What does it say about our society that victims of sexual abuse have to hide their pain for years when they did nothing wrong? What does it say about our society when victims do come forward … and are treated as liars until proven true?” Povilaitis said.

Nassar turned to the courtroom gallery to make a brief statement, saying that the accounts of more than 150 victims had “shaken me to my core.” He said “no words” can describe how sorry he is for his crimes.

“I will carry your words with me for the rest of my days” he said as many of his accusers wept.

One of the first athletes to publicly accuse Nassar of sexual assault was the last victim to offer a statement at the hearing.

Rachael Denhollander is a Kentucky lawyer who stepped forward in 2016 after the sport’s governing body was accused of mishandling complaints of sexual assault. She said Nassar groped, fondled and penetrated her with his hands when she was a 15-year-old gymnast in Michigan.

Denhollander’s statements to Michigan State University police put the criminal investigation in high gear in 2016.

“You have become a man ruled by selfish and perverted desires,” she told Nassar, who worked at the university and USA Gymnastics, the governing body that also trains Olympians.

Nassar pleaded guilty to assaulting seven people in the Lansing area, but the sentencing hearing has been open to anyone who said they were a victim. His accusers said he would use his ungloved hands to penetrate them, often without explanation, while they were on a table seeking help for various injuries.

The accusers, many of whom were children, said they trusted Nassar to care for them properly and were in denial about what was happening or were afraid to speak up. He sometimes used a sheet or his body to block the view of any parent in the room.

 

Judge Rosemarie Aquilina. Credit: Dale G. Young/Detroit News via AP

 

“I’d been told during my entire gymnastics career to not question authority,” a former elite gymnast, Isabell Hutchins, said Tuesday.

Hutchins and Mattie Larson, a former national gymnast, talked about how Nassar won their allegiance with candy, Olympic trinkets and encouraging words while they were under constant scrutiny from demanding coaches.

The judge praised the victims who appeared in her court over the last week, calling them “sister survivors.” The women have included Olympians Aly Raisman, Jordyn Wieber and McKayla Maroney.

Brooke Hylek, a gymnast who plans to compete in college, heaped scorn on Nassar.

“I cannot believe I ever trusted you, and I will never forgive you,” she said Tuesday. “I’m happy you will be spending the rest of your life in prison. Enjoy hell by the way.”

Emily Morales had a softer message.

“I want you to apologize to me right here,” the 18-year-old told Nassar. “I want to forgive you, but I also want to hear you tell me that you regret all the hurting you caused.”

He did. She replied with, “Thank you.”

Nassar is scheduled to be sentenced next week on more assault convictions in Eaton County, Michigan.

 

Former gymnast Isabell Hutchins. Credit: Matthew Dae Smith/Lansing State Journal via AP


 Médico de gimnasia sentenciado a 40-175 años en prisión

 

Larry Nassar in court. Credit: Matthew Dae Smith/Lansing State Journal via AP

Lansing, Michigan – El ex médico deportivo que admitió haber abusado sexualmente de algunas de los mejores gimnastas del país bajo la apariencia de recibir tratamiento médico fue sentenciado el miércoles a 40-175 años de prisión por una juez que le dijo orgullosamente: “Acabo de firmar tu sentencia de muerte “

La sentencia coronó una notable audiencia de siete días en la que decenas de víctimas de Larry Nassar pudieron enfrentarlo cara a cara en un tribunal de Michigan.

“Es un honor y un privilegio sentenciarte. No mereces caminar fuera de una prisión nunca más. No has hecho nada para controlar esos impulsos y en cualquier lugar que camines, la destrucción ocurrirá para los más vulnerables”, dijo la juez Rosemarie Aquilina.

Las acciones de Nassar fueron “precisas, calculadas, manipuladoras, tortuosas, despreciables”, dijo.

Cuando terminó la audiencia, el tribunal rompió en aplausos. Las víctimas y los fiscales se abrazaron al concluir el agotador caso de 16 meses.

Fue la segunda sentencia de prisión a largo plazo para el médico de 54 años. También ha sido sentenciado a 60 años en una prisión federal por crímenes de pornografía infantil.

Un fiscal dijo que Nassar encontró que la gimnasia competitiva era el “lugar perfecto” para sus crímenes porque las víctimas lo veían como un “dios” en el deporte.

“Se necesita algún tipo de perversión enfermiza no solo para atacar a un niño sino para hacerlo con su padre en la habitación”, dijo la fiscal Angela Povilaitis. “Hacerlo mientras esperaba una fila de ansiosas gimnastas jóvenes”.

Ella describió la “amplitud y ondulación” del abuso sexual de Nassar como “casi infinita”.

 

 

“¿Qué dice acerca de nuestra sociedad que las víctimas de abuso sexual tienen que ocultar su dolor durante años cuando no hicieron nada malo? ¿Qué dice acerca de nuestra sociedad cuando las víctimas se presentan … y son tratadas como mentirosas hasta que se demuestre la verdad? ” Povilaitis dijo.

Nassar se dirigió a la galería del tribunal para hacer una breve declaración, diciendo que las declaraciones de más de 150 víctimas lo habían “sacudido hasta lo más profundo”. Dijo que “no hay palabras” para describir lo arrepentido que está por sus crímenes.

“Llevaré sus palabras conmigo por el resto de mis días”, dijo mientras muchas de sus acusadoras lloraban.

Una de las primeras atletas en acusar públicamente a Nassar de agresión sexual fue la última víctima en dar su declaración en la audiencia.

Rachael Denhollander es una abogada de Kentucky que dio un paso al frente en 2016 luego de que el organismo rector del deporte fuera acusado de manejar mal las denuncias de agresión sexual. Ella dijo que Nassar la acarició y la penetró con sus manos cuando era una gimnasta de 15 años en Michigan.

Las declaraciones de Denhollander a la policía de la Universidad Estatal de Michigan pusieron en marcha la investigación criminal en 2016.

“Te has convertido en un hombre gobernado por deseos egoístas y pervertidos”, le dijo a Nassar, que trabajaba en la universidad y en USA Gymnastics, el organismo que también entrena a los deportistas olímpicos.

Nassar se declaró culpable de agredir a siete personas en el área de Lansing, pero la audiencia de sentencia ha estado abierta para cualquiera que diga que fue una víctima. Sus acusadoras dijeron que usaba sus manos sin guantes para penetrarlas, a menudo sin explicación, mientras estaban en una mesa buscando su ayuda por varias lesiones.

Las acusadoras, muchas de las cuales eran niñas, dijeron que confiaban en que Nassar cuidaría de ellas correctamente y negaron lo que estaba sucediendo o temieron hablar. A veces usaba una sábana o su cuerpo para bloquear la vista de cualquier padre que se encontraba en la habitación.

 

Judge Rosemarie Aquilina. Credit: Dale G. Young/Detroit News via AP

 

“Durante toda mi carrera de gimnasia me dijeron que no cuestionara la autoridad”, dijo el martes una ex gimnasta de élite, Isabell Hutchins.

Hutchins y Mattie Larson, una ex gimnasta nacional, hablaron sobre cómo Nassar ganó su confianza con dulces, baratijas olímpicas y palabras alentadoras mientras estaban bajo el escrutinio constante de entrenadores exigentes.

La juez elogió a las víctimas que aparecieron en su tribunal durante la última semana, llamándolas “hermanas sobrevivientes”. Las mujeres han incluido a las atletas olímpicas Aly Raisman, Jordyn Wieber y McKayla Maroney.

Brooke Hylek, una gimnasta que planea competir en la universidad, volcó todo su desprecio hacia Nassar.

“No puedo creer que haya confiado en ti alguna vez, y nunca te perdonaré”, dijo el martes. “Estoy feliz de que pases el resto de tu vida en prisión. Disfruta el infierno por cierto”.

Emily Morales le dio un mensaje más suave.

“Quiero que me ofrezca disculpas aquí”, dijo la joven de 18 años a Nassar. “Quiero perdonarte, pero también quiero escuchar que me dices que te arrepientes de todas las heridas que causaste”.

Él lo hizo y ella respondió con un “Gracias”.

Está previsto que Nassar sea sentenciado la próxima semana por más condenas de agresión en el condado de Eaton, Michigan.

 

Former gymnast Isabell Hutchins. Credit: Matthew Dae Smith/Lansing State Journal via AP

 


 

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