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Jorge Riopedre, Casa de Salud President, Recipient of the HLG Premio Esperanza Award 2018


 Jorge Riopedre,  Casa de Salud President, Recipient of the HLG Premio Esperanza Award 2018
Event will be next october 19, at the Missouri Athletic Club

By Cecilia Velazquez

ST. LOUIS, Missouri – September 15, 2018 – The Hispanic Leaders Group of Greater St. Louis (HLG) announced that the winner of the 2018 Anthony B. Ramirez Premio Esperanza (Hope Award) is Mr. Jorge Riopedre, president and chief executive officer of Casa de Salud, a clinic providing high-quality, low-cost clinical and mental healthcare to the uninsured, focusing on the new immigrant community.

At Casa de Salud, Jorge grew the annual budget grew from $300,000 to $1.5 million. He oversaw a doubling of the clinic space that allowed Casa to triple the number of patients it could serve and established the GUIA Program, which connects patients to specialty care at healthcare institutions across the region and ensures that Hispanics and other immigrants groups receive access to affordable treatment.

Jorge has achieved these accomplishments through a tireless work ethic and an unfailing philosophy of collaboration, building partnerships to provide more and better services for those new to the United States. He co-founded the New American Alliance to make it easier for patients and social service agencies to locate resources. And he helped bring together the two of the most prestigious educational institutions in the region, Saint Louis University and Washington University, to help deliver behavioral and medical services by providing doctors, nurses and other health professionals as volunteers to care for patients.

Most recently, Jorge realized Casa’s greatest achievement yet—establishing and operating the region’s first mental health care center for immigrants and non-English speakers, the Mental Health Collaborative (MHC). Jorge also serves on numerous boards and has received many important awards.

The Anthony B. Ramirez Premio Esperanza was established by The Hispanic Leaders Group of Greater St. Louis (HLG) in 2003 under the initiative of Anthony B. Ramirez. Initially named Premio Esperanza, its name was change in 2010 in posthumous honor of Anthony B. Ramirez, founder of HLG and creator of the award. The award’s inscriptions read as follows: “To you, for giving Hope… To those, seeking change.

The award will be presented at this year’s Anthony B. Ramirez Premio Esperanza Dinner & Awards Ceremony that will take place from 6:30 to 8:30 p.m. on Friday, October 19, 2018 at the Missouri Athletic Club, 405 Washington Avenue, St. Louis, MO 63102.

For ticket and additional information, please visit our website at www.stlhlg.org or contact Antonio (Tony) Maldonado at 314-764-7691 or at stlhlg@gmail.com. A portion of the net proceeds of the event will be assigned to the Scholarship Program of HLG.

The Hispanic Leaders Group promotes, advocates, and supports the advancement of our vibrant Hispanic community through networking, education and advocacy to foster harmony and diversity in the greater St. Louis region. HLG is the representative, strong, and supportive voice of the Hispanic community at large in the region. HLG is a not-for-profit 501 (c) (3) corporation. For more information, please visit our website at www.stlhlg.org.

We had the opportunity to interview Jorge about this award:

¿ What does Casa de Salud mean to you and the community?
Casa de Salud represents the caring heart of St. Louis, a place where people can receive affordable care and be welcomed as members of our community. For me personally, it represents an opportunity to give back. My family fled from Cuba in the early 1960s. The United States welcomed them and gave them a chance to have a good life. That’s also the story of many who come to Casa: men, women and children who came to the U.S. in hope of a better life. It means a great deal to me to have the chance to serve them and make them feel welcome, as my own parents were welcomed.

Tell us briefly where you came from, what did you study, how did you get home from health?
I am originally from Tampa, Florida but I have lived in St. Louis since 1992. I studied communications at Loyola University in New Orleans and later did post-graduate work at Saint Louis University. I was the executive director of the Hispanic Chamber of Commerce. That work led to my hiring as the head of Casa de Salud in 2011.

What is the most significant or important thing you have learned at Casa de Salud?
The most important thing I have learned at Casa is the value of collaboration. That willingness to partner has made it possible to provide services we wouldn’t have been able to do on our own, the biggest example of which is the new Metnal Health Collaborative where we work with seven other agencies to deliver therapy services to immigrants and refugees.

What do you think is the growth of Casa de Salud, what treatments do you offer?
Casa has been able to grow because of the generosity of many people and organizations that recognize the values of immigrants to St. Louis and the nation. On-site, Casa offers primary care from our volunteer physicians, and therapy for depression, anxiety, substance abuse and trauma from our partner agencies. For those who need specialty care outside of Casa, the GUIA program helps them find specialists and accompanies them to all appointments. We also do home visits for people who are trying to manage diabetes or hypertension.

What are the most obvious needs of the community, when they come for help at Casa?
Diabetes is the most prevalent problem we see. That’s why, in addition to the home visits program, we developed our own diabetes education curriculum so that we can significantly help our patients manage their illness before it gets out of control and leads to serious complications.

Are there more expansion plans besides the new mental health center?
We hope to have a dental program in place in 2019.

And, lastly, what does this prize mean to you?
The Premio Esperanza is a great honor. I had the privilege of working with Anthony Ramirez for Hispanic Capitol Day and got to know him. Tony was always ready to set aside partisanship and ideology to work with anyone who wanted to improve the lives of the Hispanic community in Missouri. I greatly respected him, and am humbled to receive this prize that celebrates his legacy.


 Jorge Riopedre, Presidente de Casa de Salud, recibe el

Premio Esperanza 2018 del HLG
Evento sera el 19 de octubre, en el Missouri Athletic Club

Por Cecilia Velazquez

ST. LOUIS, Missouri – 15 de septiembre de 2018 – El Grupo de Líderes Hispanos (HLG) anunció que el ganador del Premio Esperanza para el 2018 es el Sr. Jorge Riopedre, presidente y director ejecutivo de Casa de Salud, una clínica que ofrece atención médica clínica y mental de alta calidad y bajo costo para personas sin seguro médico, centrándose en la nueva comunidad de inmigrantes.

En Casa de Salud, Jorge creció el presupuesto anual creció de $ 300,000 a $ 1.5 millones. Supervisó una duplicación del espacio clínico que permitió a Casa triplicar el número de pacientes que podría atender y estableció el Programa GUIA, que conecta a pacientes con atención especializada en instituciones de atención médica en toda la región y garantiza que los hispanos y otros grupos de inmigrantes tengan acceso a servicios asequibles.

Jorge ha logrado estos logros a través de una ética de trabajo incansable y una filosofía de colaboración infalible, la creación de asociaciones para proporcionar más y mejores servicios para los recién llegados a los Estados Unidos. Fue cofundador de New American Alliance para facilitar a los pacientes y las agencias de servicios sociales la localización de recursos. Y ayudó a reunir a las dos instituciones educativas más prestigiosas de la región, la Universidad de Saint Louis y la Universidad de Washington, para ayudar a brindar servicios conductuales y médicos al proporcionar médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud como voluntarios para atender a los pacientes.

Más recientemente, Jorge se dio cuenta del logro más grande de Casa hasta ahora: establecer y operar el primer centro de atención de salud mental de la región para inmigrantes y personas que no hablan inglés, el Mental Health Collaborative (MHC). Jorge también forma parte de numerosos consejos y ha recibido muchos premios importantes.

El Premio Esperanza Anthony B. Ramírez fue establecido por el Grupo de Líderes Hispanos de Greater St. Louis (HLG) en 2003 bajo la iniciativa de Anthony B. Ramirez. Inicialmente llamado Premio Esperanza, su nombre se cambió en 2010 en honor póstumo de Anthony B. Ramirez, fundador de HLG y creador del premio. Las inscripciones del premio dicen lo siguiente: “A usted, por dar Esperanza … A aquellos que buscan el cambio.
El premio se entregará durante la cena y ceremonia de este año, que tendrá lugar de 6:30 a 8:30 p.m. el viernes 19 de octubre de 2018 en el Missouri Athletic Club, 405 Washington Avenue, St. Louis, MO 63102. Los boletos cuestan solamente $60. Parte de la ganancia neta del evento se asignará al programa de becas para estudiantes hispanos auspiciado por HLG.

Para obtener boletos e información adicional, visite nuestro sitio web en www.stlhlg.org o póngase en contacto con Antonio (Tony) Maldonado al 314-764-7691 o en stlhlg@gmail.com.

Hispanic Leaders Group promueve, abogar y apoya el avance de nuestra vibrante comunidad hispana a través de la creación de redes, la educación y la promoción de las causas hispánicas para fomentar la armonía y la diversidad en la gran región de St. Louis. HLG es la voz representativa, fuerte y solidaria de la comunidad hispana en la región. HLG es una corporación 501 (c) (3) sin fines de lucro. Para obtener más información, visite https://www.stlhlg.org/.

Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Jorge sobre este premio:

¿Qué significa Casa de Salud para ti y para la comunidad?
Casa de Salud representa el corazón solidario de St. Louis, un lugar donde las personas pueden recibir atención asequible y ser bienvenidos como miembros de nuestra comunidad. Para mí personalmente, representa una oportunidad para retribuir. Mi familia huyó de Cuba a principios de la década de 1960. Estados Unidos los recibió y les dio la oportunidad de tener una buena vida. Esa es también la historia de muchos que vienen a Casa: hombres, mujeres y niños que llegaron a los EE. UU. Con la esperanza de una vida mejor. Significa mucho para mí tener la oportunidad de servirles y hacer que se sientan bienvenidos, ya que mis propios padres fueron bienvenidos.

Cuéntanos brevemente de dónde vienes, qué estudiaste, cómo llegaste a casa de la salud?
Soy originario de Tampa, Florida, pero vivo en St. Louis desde 1992. Estudié comunicaciones en Loyola University en New Orleans y luego hice un postgrado en Saint Louis University. Fui el director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana. Ese trabajo me llevó a ser contratado como director de Casa de Salud en 2011.

¿Qué es lo más importante o importante que has aprendido en Casa de Salud?
Lo más importante que aprendí en Casa es el valor de la colaboración. Esa disposición para asociarse ha hecho posible brindar servicios que no hubiéramos podido hacer solos, el ejemplo más importante es el nuevo Metnal Health Collaborative donde trabajamos con otras siete agencias para brindar servicios de terapia a inmigrantes y refugiados. .

¿Cuál crees que es el crecimiento de Casa de Salud? ¿Qué tratamientos ofrecen?
Casa ha podido crecer debido a la generosidad de muchas personas y organizaciones que reconocen los valores de los inmigrantes en St. Louis y la nación. En el lugar, Casa ofrece atención primaria de parte de nuestros médicos voluntarios y terapia para la depresión, ansiedad, abuso de sustancias y trauma de nuestras agencias asociadas. Para aquellos que necesitan atención especializada fuera de Casa, el programa GUIA les ayuda a encontrar especialistas y los acompaña a todas las citas. También realizamos visitas domiciliarias a personas que intentan controlar la diabetes o la hipertensión.

¿Cuáles son las necesidades más obvias de la comunidad cuando acuden en busca de ayuda a Casa?
La diabetes es el problema más frecuente que vemos. Es por eso que, además del programa de visitas domiciliarias, desarrollamos nuestro propio plan de estudios de educación sobre la diabetes para que podamos ayudar significativamente a nuestros pacientes a controlar su enfermedad antes de que se salga de control y genere complicaciones graves.

¿Hay más planes de expansión además del nuevo centro de salud mental?
Esperamos tener un programa dental en funcionamiento en 2019.

Y, por último, ¿qué significa este premio para ti?
El Premio Esperanza es un gran honor. Tuve el privilegio de trabajar con Anthony Ramirez para el Hispanic Capitol Day y pude conocerlo. Tony siempre estuvo dispuesto a dejar de lado el partidismo y la ideología para trabajar con cualquiera que quisiera mejorar las vidas de la comunidad hispana en Missouri. Lo respeté mucho y me siento honrado de recibir este premio que celebra su legado.


 


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