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Lesbian couple denied housing in senior living community, according to lawsuit



Friendship Village at Sunset Hills.

A St. Louis lesbian couple filed a lawsuit in U.S. District Court on Wednesday because it alleges it was denied housing by a senior community due to their sexual orientation.

72-year-old Mary Walsh and 68-year-old Bev Nance, of Shewsbury, say the Friendship Village senior living community, with locations in Sunset Hills and Chesterfield, denied them occupancy to live at the Sunset Hills community in 2016 because their relationship violated their definition of marriage in its cohabitation policy, which defines it as “the union of one man and one woman, as marriage is understood in the Bible.”

According to the St. Louis Post-Dispatch, the lawsuit says that Friendship Village’s policy violates the Fair Housing Act and the Missouri Human Rights Act. Friendship Village and its parent company FB Services Inc. are named as defendants. The couple is represented by the San Francisco-based National Center for Lesbian Rights, the American Civil Liberties Union and the Washington-based firm Relman, Dane & Colfax.

Julie Wilensky, a lawyer for the center, said in a news release: “Mary and Bev were denied housing for one reason and one reason only – because they were married to each other rather than to men. This is exactly the type of sex discrimination the Fair Housing Act prohibits. Their story demonstrates the kind of exclusion and discrimination still facing same-sex couples of all ages.”

Friendship Village’s management company FV Services released a statement Wednesday: “We have just been made aware of a lawsuit that we have not yet seen and have not had an opportunity to review. This matter will be discussed with legal counsel and have no further comment at this time.”

Walsh and Nance have been together for 37 years, the suit says. They were married in Massachusetts in 2009. They tried moving to Friendship Village in July 2016, got on a waiting list and paid a deposit but their application was later denied because of the Village’s “longstanding policy.” Their lawsuit states that Friendship Village has consistently denied housing to other same-sex couples based on this policy.

According to their website, the Friendship Village is a nonprofit that provides “a fulfilling, worry-free lifestyle.” Its mission statement says, “Guided by Biblical values, continually serve the senior community with quality offerings that promote lifelong well-being.”

The lawsuit says that a letter to Walsh from Michael Heselbarth, a top administrator with the retirement village, dated July 29, 2016, said: “Your request to share a single unit does not fall within the categories permitted by the long-standing policy of Friendship Village Sunset Hills.”

During the last 24 hours since the news broke, the Friendship Village at Sunset Hills has received numerous negative reviews, placing their current Google rating at 1.9 stars out of 5.

The comments denounce the community’s stance against same-sex couples’ rights, with messages like “Shame on you for your bigotry!” And “The next best thing to being treated with dignity is winning a jury award for millions and millions of dollars. Good luck to the lesbian ladies!!!!”

Legal observers consider this could be the latest front-line legal clash in deciding questions of sex discrimination and religious freedoms.

 

 

 

 


Pareja lesbiana es negada vivienda en comunidad para personas mayores, según demanda

 

Friendship Village en Sunset Hills.

Una pareja de lesbianas de St. Louis presentó una demanda en un tribunal de distrito de los EE. UU. el miércoles porque alega que se le negó la vivienda por parte de una comunidad de vivienda para adultos mayores debido a su orientación sexual.

Mary Walsh, de 72 años, y Bev Nance, de 68 años, de Shewsbury, dicen que la comunidad de ancianos Friendship Village, con ubicaciones en Sunset Hills y Chesterfield, les negó la ocupación para vivir en la comunidad de Sunset Hills en 2016 porque su relación violaba su definición de matrimonio en su política de convivencia, que la define como “la unión de un hombre y una mujer, como se entiende el matrimonio en la Biblia”.

De acuerdo con el St. Louis Post-Dispatch, la demanda dice que la política de Friendship Village viola la Ley de Equidad de Vivienda y la Ley de Derechos Humanos de Missouri. Friendship Village y su empresa matriz FB Services Inc. son nombrados como los demandados. La pareja está representada por el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas con sede en San Francisco, la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos y la firma Relman, Dane & Colfax, con sede en Washington.

Julie Wilensky, abogada del centro, dijo en un comunicado de prensa: “A Mary y Bev se les negó vivienda por una razón y solo por una razón: porque estaban casadas ​​entre ellas y no con hombres. Este es exactamente el tipo de discriminación sexual que prohíbe la Ley de Vivienda Justa. Su historia demuestra el tipo de exclusión y discriminación que aún enfrentan las parejas del mismo sexo de todas las edades”.

La empresa de gestión de Friendship Village, FV Services, emitió un comunicado el miércoles: “Acabamos de enterarnos de una demanda que aún no hemos visto y no hemos tenido la oportunidad de revisar. Este asunto será discutido con un asesor legal y no tenemos más comentarios en este momento”.

Walsh y Nance han estado juntas durante 37 años, dice la demanda. Se casaron en Massachusetts en 2009. Intentaron mudarse a Friendship Village en julio de 2016, se inscribieron en una lista de espera y pagaron un depósito, pero luego les fue denegada su solicitud debido a la “política de larga data” de la comunidad. Su demanda afirma que Friendship Village ha negó la vivienda a otras parejas del mismo sexo según esta política.

Según su sitio web, Friendship Village es una organización sin fines de lucro que ofrece “un estilo de vida gratificante y sin preocupaciones”. Su declaración de misión dice: “Guiados por valores bíblicos, servimos continuamente a la comunidad de adultos mayores con ofertas de calidad que promueven el bienestar de por vida”.

La demanda dice que una carta a Walsh de Michael Heselbarth, un alto administrador de la aldea de jubilados, fechada el 29 de julio de 2016, dice: “Su solicitud de compartir una sola unidad no está dentro de las categorías permitidas por la política de larga data de Friendship Village Sunset Hills”.

Durante las últimas 24 horas desde que se conoció la noticia, Friendship Village at Sunset Hills ha recibido numerosas críticas negativas, lo que sitúa su calificación actual de Google en 1.9 de 5 estrellas.

Los comentarios denuncian la postura de la comunidad contra los derechos de las parejas del mismo sexo, con mensajes como “¡Qué vergüenza su intolerancia!” Y “Lo mejor después de ser tratado con dignidad es ganar millones y millones de dólares en corte. ¡Buena suerte a las señoras lesbianas!”.

Observadores legales consideran que este podría ser el último enfrentamiento legal de primera línea para decidir sobre cuestiones de discriminación sexual y libertades religiosas.

 

 

 

 


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