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Mercury, Smallmouth Bass and the Supreme Court, Ozark Rivers Missouri


Mercury, Smallmouth Bass
and the Supreme Court

By John Hickey

This past Labor Day weekend, I was with my son, wading in the upper Huzzah Creek in the Missouri Ozarks. My son was fishing for smallmouth bass, and the fish were really biting. He was pulling one smallie after another out of the deeper holes, and then releasing the fish to catch another day. My son practices “catch and release”, which helps protect local fish populations. But there is another reason that he was wise to return the fish: mercury contamination.

The Missouri Department of Health and Senior Services has issued an advisory that sensitive populations should eat no more than one meal per month of smallmouth bass that are longer than twelve inches due to mercury in the fish. Sensitive populations include women of childbearing age, nursing mothers and children under age thirteen. My family includes someone from a “sensitive population”, so we have to severely limit our consumption of these wild-caught fish. This advisory not only covers smallmouth bass, but also largemouth bass, spotted bass, walleye, plus channel, bullhead, and blue catfish.
How would a wilderness creek like the Upper Huzzah become contaminated by mercury, you may be wondering. The answer: emissions from coal –fired power plants. Mercury from the smokestacks drifts far from the plant, and is deposited widely across our state. Mercury then “bioaccumulates”, as smaller animals ingest the mercury, and are in turn eaten by larger animals. Coal-fired power plants are responsible for 95% of the mercury contamination in Missouri waterways.

Why is mercury such a problem? According to the Environmental Protection Agency (EPA), mercury is a powerful neurotoxin that can cause muscle weakness, as well as impairment of speech, hearing and walking, and loss of peripheral vision. Children exposed to mercury while in the womb experience even more severe impacts, including impaired cognitive thinking, memory, attention, language, fine motor skills, and visual spatial skills.

Since we know the source of mercury pollution, as well as its impacts on human health, why hasn’t the EPA taken action to protect the public? The good news is that the EPA did just that, in 2011. These rules to limit mercury pollution from power plants would save thousands of lives. The bad news is that the Trump Administration has just announced its intention to reconsider this rule.

Trump can’t get away with that, can he? Won’t the EPA and the federal courts step in to protect these commonsense rules to protect the public health? Unfortunately, the coal industry is putting its shills into high positions in the federal government. One example was Scott Pruitt, who recently resigned in disgrace from his position as EPA Administrator. But Big Coal has another friend that is being considered for an even more influential position. That man is Brett Kavanaugh, who has been nominated for a life-time position on the Supreme Court of the United States.

Kavanaugh has a track record of agreeing with the coal industry on whether power plants need to reduce mercury emissions. In the White Stallion versus EPA case in 2014, Brett Kavanaugh argued against the new EPA emissions standards for mercury on the false premise that the EPA completely ignored costs. Kavanaugh is willing to let thousands of us get sick and even die from mercury poisoning, to save his wealthy coal industry buddies from paying to clean up mercury emissions from coal-fired power plants.

I want my children to inherit a Missouri in which the creeks and rivers are not contaminated with mercury. I want my children to inherit a Missouri where they have the thrill of catching and eating smallmouth bass, without having to worry about mercury poisoning. I want my children to inherit a Missouri where they do not have to worry about having their own children impacted by mercury poisoning while in the womb. And I believe that the vast majority of Missouri parents agree with me on all those points.
So let’s work to build the future that we want for our state! As a first step, let’s demand that Missouri’s U.S. Senators, Claire McCaskill and Roy Blunt, stand up for our public health by voting against Brett Kavanaugh’s nomination to the Supreme Court. Our Senators should demand that the President nominate a judge who is in the mainstream, and who is not beholden to the big polluters. Let’s do it for the mothers and the children who are most impacted by mercury pollution. Please act today.
John Hickey lives in Webster Groves, Missouri and is the proud father of two boys who (thankfully) share his love of Ozark rivers.

                                              


 

Contaminación por mercurio en los peces
y El Tribunal Supremo

By John Hickey

El pasado fin de semana del Día del Trabajo, estaba con mi hijo, caminando en la parte superior del arroyo Huzzah en el lago de Missouri Ozarks. Mi hijo estaba pescando lobina de boca chica, y los peces realmente mordían. Estaba sacando a uno pequeño tras otro de los agujeros más profundos, y luego soltando el pez para atrapar a otro. Mi hijo practica “atrapar y liberar”, lo que ayuda a proteger las poblaciones de peces locales. Pero hay otra razón por la cual fue sabio devolver el pescado: contaminación por mercurio.

El Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri ha emitido un aviso de que las poblaciones sensibles no deberían comer más de una comida al mes de róbalos de boca chica que sean más largas de doce pulgadas debido al mercurio en los peces. Las poblaciones sensibles incluyen mujeres en edad fértil, madres lactantes y niños menores de trece años. Mi familia incluye a alguien de una “población sensible”, por lo que tenemos que limitar severamente nuestro consumo de estos peces capturados en la naturaleza. Este aviso no solo cubre el róbalo, sino también la perca americana, el bajo manchado, los leucomas, el canal, el siluro y el bagre azul.

¿Cómo se podría contaminar el arroyo de un desierto como la parte superior de la Hurza con el mercurio? La respuesta: emisiones de centrales eléctricas que funcionan con carbón. El mercurio de las chimeneas se desplaza lejos de la planta y se deposita ampliamente en todo nuestro estado. Luego, Mercurio “se bioacumula”, ya que los animales más pequeños ingieren el mercurio y, a su vez, los comen animales más grandes. Las centrales eléctricas de carbón son responsables del 95% de la contaminación por mercurio en las vías navegables de Missouri.

¿Por qué el mercurio es un problema? Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el mercurio es una poderosa neurotoxina que puede causar debilidad muscular, así como deterioro del habla, la audición y la pérdida de la visión periférica. Los niños expuestos al mercurio mientras están en el útero experimentan impactos aún más graves, que incluyen el deterioro del pensamiento cognitivo, la memoria, la atención, el lenguaje, las habilidades motrices finas y las habilidades visuales espaciales.

Dado que conocemos la fuente de la contaminación por mercurio, así como sus impactos en la salud humana, ¿por qué la EPA no ha tomado medidas para proteger al público? La buena noticia es que la EPA lo hizo exactamente en 2011. Estas reglas para limitar la contaminación por mercurio de las centrales eléctricas ahorrarían miles de vidas. La mala noticia es que la Administración Trump acaba de anunciar su intención de reconsiderar esta regla.

Trump no puede salirse con la suya, ¿o sí? ¿No intervendrán la EPA y los tribunales federales para proteger estas reglas de sentido común para proteger la salud pública? Desafortunadamente, la industria del carbón está poniendo sus talentos en altas posiciones en el gobierno federal. Un ejemplo fue Scott Pruitt, quien recientemente dimitió en desgracia de su puesto como Administrador de la EPA. Pero Big Coal tiene otro amigo que está siendo considerado para una posición aún más influyente. Ese hombre es Brett Kavanaugh, que ha sido nominado para un puesto de por vida en la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Kavanaugh tiene un historial de acuerdo con la industria del carbón sobre si las plantas de energía necesitan reducir las emisiones de mercurio. En el caso de White Stallion versus EPA en 2014, Brett Kavanaugh argumentó en contra de los nuevos estándares de emisiones de la EPA para el mercurio con la falsa premisa de que la EPA ignoró por completo los costos. Kavanaugh está dispuesta a dejar que miles de nosotros nos enfermemos e incluso morir por envenenamiento por mercurio, para salvar a sus adinerados colegas de la industria del carbón de pagar para limpiar las emisiones de mercurio de las centrales eléctricas de carbón.

Quiero que mis hijos hereden un Missouri en el que los arroyos y ríos no estén contaminados con mercurio. Quiero que mis hijos hereden un Missouri donde tienen la emoción de atrapar y comer lobina de boca chica, sin tener que preocuparse por el envenenamiento por mercurio. Quiero que mis hijos hereden un Missouri donde no tengan que preocuparse por tener a sus propios hijos afectados por el envenenamiento por mercurio mientras estén en el útero. Y creo que la gran mayoría de los padres de Missouri están de acuerdo conmigo en todos esos puntos.
¡Entonces, trabajemos para construir el futuro que queremos para nuestro estado! Como primer paso, exijamos que los Senadores estadounidenses de Missouri, Claire McCaskill y Roy Blunt, defiendan nuestra salud pública al votar en contra de la nominación de Brett Kavanaugh a la Corte Suprema. Nuestros senadores deben exigir que el presidente nombre un juez que esté en la corriente principal y que no esté en deuda con los grandes contaminadores. Hagámoslo por las madres y los niños que se ven más afectados por la contaminación por mercurio. Por favor actúa hoy.

John Hickey vive en Webster Groves, Missouri y es el orgulloso padre de dos niños que (afortunadamente) comparten su amor por los ríos Ozark.

 


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