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National Hispanic Council on Aging Endorses Medical Aid-in-Dying Laws


National Hispanic Council on Aging Endorses Medical Aid-in-Dying Laws

Urges Congress to Reject Legislation to Repeal D.C. Death with Dignity Act

(Los Angeles, CA – Oct. 24, 2017) Compassion & Choices praised the National Hispanic Council on Aging (NHCOA) today for announcing it supports laws giving mentally capable terminally ill adults with six months of fewer to live the option of medical aid in dying to peacefully end unbearable suffering.  Medical aid in dying is authorized in the District of Columbia and six states (California, Colorado, Montana, Oregon, Vermont, Washington) with 40 years of combined experience without any misuse of this end-of-life care option.

The NHCOA endorsement of medical aid in dying comes as some members of Congress are trying to repeal local laws authorizing it. Last month, the U.S. House of Representatives passed an appropriations bill, H.R. 3354, with an amendment by U.S. Rep. Andy Harris (Maryland), to repeal D.C.’s Death with Dignity Act that authorizes medical aid in dying.  Twelve days later, 11 House members introduced a concurrent resolution (H.Con.Res.80) opposing this end-of-life option nationwide.

“I am deeply concerned about this federal overreach into the most personal, private decisions of D.C. residents, 11 percent of whom are Hispanic,” said NHCOA CEO/President Dr. Yanira Cruz. “Most people won’t need medical aid in dying, but laws authorizing this option benefit many terminally ill adults, by spurring conversations with their physicians and loved ones about all end-of-life care options, including hospice and palliative care, and better utilization of them.”

Headquartered in Washington, DC, the National Hispanic Council on Aging is the leading national organization working to improve the lives of Hispanic older adults, their families and their caregivers. The group reaches millions of Latinos each year, working to ensure the Hispanic community is better understood and fairly represented in U.S. policies.

“The support of the National Hispanic Council on Aging is a loud and powerful voice that once again demonstrates the need for the medical practice of aid in dying,” said Compassion & Choices Chief Program Officer Kim Callinan.  “It is a critical element of patient-centered care because it exemplifies a medical system that recognizes that patients should be the primary decision-maker in how they live their final days.”

Both national and state polls show strong support for medical aid in dying across the ethnic, political, and religious spectrum, including 69 percent of Latino Americans and 57 percent of doctors nationwide. A growing number of national and state medical organizations have endorsed or adopted a neutral position on medical aid in dying as an end-of-life care option for mentally capable, terminally ill adults.

Latino lawmakers’ support for medical aid in dying has dramatically increased in the United States since Miguel Carrasquillo, a terminally ill Puerto Rico native, appeared in videos advocating for this option.

Miguel, a 35-year-old former chef who also had lived in New York and Chicago, was dying of brain cancer when he recorded bilingual interviews in English and in Spanish to urge his fellow Latinos to support giving terminally ill adults the option of medical aid in dying. Unfortunately, Miguel died in June 2016 without this option to end his agonizing pain because Puerto Rico has not authorized it.

Since Miguel’s death, six states with large Latino populations have either passed or introduced laws to authorize medical aid in dying: Arizona, Colorado, Nevada, New Jersey, New Mexico and New York. Latino lawmakers are sponsors of legislation in four of those states: Arizona, Nevada, New Jersey and New York.

“Latinos should not be forced to suffer needlessly as Miguel did because he did not have the option to die peacefully,” said Patricia A. González-Portillo, national Latino communications and constituency director for Compassion & Choices. “ We should have access to the full range of end-of-life options and so should every other American.”

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Compassion & Choices is the oldest, largest and most active nonprofit working to improve care and expand options for the end of life in the United States, with 450,000 members nationwide. For more information, visit: CompassionAndChoices.org.

The National Hispanic Council on Aging (NHCOA) has been a strong voice dedicated to promoting, educating, and advocating for research, policy, and practice in the areas of economic security, health, and housing for more than 30 years. By encouraging a multicultural dialogue and sharing the best of our talents, NHCOA believes in building a stronger America in which we can all age securely, with dignity, greater self-sufficiency, and in the best possible health. For more information, visit: nhcoa.org

English Language Media Contact:   Sean Crowley, 202-495-8520, scrowley@compassionandchoices.org

Spanish Language Media Contact: Patricia A. González-Portillo, 323-819-0310 pportillo@compassionandchoices.org


Consejo Nacional Hispano en Asuntos del Envejecimiento Apoya Leyes de Ayuda Médica para Morir

Insta al Congreso a Rechazar la Legislación que Deroga la Ley

Muerte con Dignidad de D.C.

(Los Angeles, CA – 24 de Oct. 2017) Compassion & Choices elogió hoy al Consejo Nacional Hispano en Asuntos del Envejecimiento (NHCOA, por sus siglas en inglés) por anunciar su apoyo a las leyes que otorgan a los adultos mentalmente competentes, con una enfermedad terminal y un pronóstico de vida de seis meses o menos, la opción de recibir asistencia médica al morir y terminar pacíficamente con su sufrimiento insoportable. La asistencia médica para morir está autorizada en el Distrito de Columbia y seis estados (California, Colorado, Montana, Oregon, Vermont y Washington); tiene 40 años de experiencia combinada y no hay un solo caso de uso indebido en esta opción de cuidados al final de la vida.

El respaldo de NHCOA a la asistencia médica al morir se produce cuando algunos miembros del Congreso intentan derogar las leyes locales que la autorizan. El mes pasado, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley de asignaciones, H.R. 3354, con una enmienda del Representante de Estados Unidos Andy Harris (Maryland), para derogar la ley Muerte con Dignidad de D.C. que autoriza la asistencia médica para morir. Doce días después, 11 miembros de la Cámara presentaron una resolución concurrente (H.Con.Res.80) que se opone a esta opción de fin de vida en todo el país.

“Estoy profundamente preocupada por esta extra limitación federal en las decisiones más personales y privadas de los residentes de DC, el  11 por ciento de los cuales son hispanos,” dijo la Dra. Yanira Cruz, Presidenta y Directora Ejecutiva de NHCOA,. “La mayoría de las personas no necesitarán ayuda médica para morir, pero las leyes que autorizan esta opción benefician a muchos adultos con enfermedades terminales, estimulando las conversaciones con los médicos y seres queridos sobre todas las opciones de cuidados al final de la vida, incluidos los cuidados paliativos y la mejor utilización de ellos”.

Con sede en Washington, DC, el Consejo Nacional Hispano en Asuntos del Envejecimiento es la principal organización nacional que trabaja para mejorar la vida de los adultos mayores hispanos, sus familias y cuidadores. El grupo llega a millones de latinos cada año, trabajando para garantizar que la comunidad hispana sea comprendida y justamente representada en la políticas de Estados Unidos.

“El apoyo del Consejo Nacional Hispano en Asuntos del Envejecimiento es una voz fuerte y poderosa que una vez más demuestra la necesidad de la práctica médica que ayuda a morir”, dijo Kim Callinan, jefe de programa de Compassion & Choices. “Es un elemento clave de la atención centrada en el paciente porque ejemplifica un sistema médico que reconoce que los pacientes deben ser los principales responsables en la toma de decisiones sobre cómo viven sus últimos días”.

Las encuestas nacionales y estatales demuestran un fuerte apoyo a la asistencia médica en la muerte en todo espectro ético, político y religioso, incluido el 69 por ciento de los latinos  y 57 por ciento de los médicos en todo el país. Un número creciente de organizaciones médicas, nacionales y estatales, han respaldado o adoptado una posición neutral sobre la asistencia médica en la muerte  como una opción de cuidados al final de la vida para adultos mentalmente competentes, con una enfermedad terminal.

El apoyo de los legisladores latinos a la asistencia médica en la muerte se ha incrementado drásticamente en Estados Unidos desde que Miguel Carrasquillo, un nativo de Puerto Rico, terminalmente enfermo, apareció en videos que abogaban por esta opción.

Miguel, un ex chef de 35 años que también vivió en New York y Chicago, estaba muriendo de cáncer cerebral cuando grabó entrevistas bilingües en inglés y en  español para instar a sus compañeros latinos a apoyar a los adultos con enfermedades terminales para poder recibir la opción de ayuda médica al morir. Desafortunadamente, Miguel murió en junio de 2016 sin recibir la opción que pudo terminar con su dolor agonizante porque en Puerto Rico no está permitida.

Desde la muerte de Miguel, seis estados con grandes poblaciones latinas han aprobado o presentado proyectos de ley para autorizar la ayuda médica al morir: Arizona, Colorado, Nevada, New Jersey, New Mexico y New York. Legisladores latinos han sido los patrocinadores de la ley en cuatro estados: Arizona, Nevada, New Jersey y New York.

“Los latinos no deberían verse obligados a sufrir innecesariamente como lo hizo Miguel porque no tenía la opción de morir pacíficamente”, dijo Patricia A. González-Portillo, directora nacional de comunicaciones y circunscripción electoral latino de Compassion & Choices. “Deberíamos tener acceso a toda la gama de opciones para el final de la vida y también todos los estadounidenses”.

Contacto para medios en español: Patricia A. González-Portillo, 323-819-0310 pportillo@compassionandchoices.org

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Compassion & Choices es la más antigua, grande y activa organización sin fines de lucro.


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