Sunday , December 16 2018
  • English
  • Spanish
Home / Featured / Social class determines how the unemployed talk about food insecurity, MU study finds

Social class determines how the unemployed talk about food insecurity, MU study finds


COLUMBIA, Mo. – “Cherry Blossom,” a 39-year-old woman worked as a hotel breakfast bar hostess around the start of the “Great Recession.” She lost her job, and three years later she was being interviewed to assess her struggles with her unemployment. She talked about her empty refrigerator.

A study by University of Missouri researchers that began as a survey of unemployment following the recession, led researchers to discover that participants used food to describe their circumstances.

In lower classes, those surveyed tended to think about food as survival; they experienced food insecurity, but rarely asked for food from family because of perceived stigmas. People from the middle classes tended to use language to “blur” their relationship with food, making it challenging for the listener to know if they were experiencing food insecurity. As a result, they were unlikely to gain access to food resources to address food insecurity.

However, people interviewed in the upper classes talked about food as a networking tool, rarely considering its physical necessity.  Researchers believe that, given that food insecurity crosses social class boundaries during economic downturns, and given the variety of differing responses to food insecurity, policymakers should consider all demographics and socio-economic backgrounds when forming policies that affect food insecurity.

“Food is the essence of social class — the way we talk about it, the way we think about it,” said Debbie Dougherty, professor of communication in the MU College of Arts and Science. “We usually think about hunger as something that’s purely material, we also need to think about hunger as something communicative. Food discourses are embedded into the U.S. culture and can reveal social and cultural capital. Our study revealed ways in which the food narrative shows the lived experiences of those experiencing unemployment.”

Using a method called Photovoice, researchers asked participants to take photos of their experiences to help explain and illustrate their unemployment. Those surveyed tend to become more active in the research process, and their photos offer another source of data.

The data were collected between 2012 and 2013, and participants were chosen from various demographic and socio-economic backgrounds. In their responses, 19 of 21 participants voluntarily spoke about food and food access. Several in lower and middle classes submitted photos of empty or barely stocked refrigerators, other talked of how difficult it could be to obtain food.

“What was surprising was those who were in the upper classes were good at obscuring their ‘food drama,’” Dougherty said. “The privilege this group of people previously had — that they thought of food only as a social or work function — made it so that they didn’t have to think about their lack of food — they tended to maintain the fantasy of their lives by taking their laptops to the coffee shop and feigning work. Surprisingly, these are the people who get lost in the shuffle in the discussion of food insecurity.”

Dougherty says that policymakers tend to think about food in regions — as a geographically related problem. Dougherty and her team suggest that policymakers at local, state and national levels should be addressing food insecurity as a more diffused problem that encompasses different classes and different neighborhoods in our towns and cities.

“Our economy generally runs in 8 to 10-year cycles, so when we have an economic downturn, we need to be thinking more widely about distribution of food as opposed to thinking about it in these geographically narrow spaces,” Dougherty said.

The study, “A Photovoice study of food (in)security, unemployment, and the discursive-material dialectic,” was published in Communication Monographs. Megan A. Schraedley, from California State University Channel Islands; Angela N. Gist-Mackey, from University of Kansas; and Jonathan Wickert from Humana all contributed to the study.

 

 

John Cichelero

 

 

 


Clase social determina cómo hablan desempleados sobre inseguridad alimentaria, según estudio de MU

 

COLUMBIA, Mo. – “Cherry Blossom”, una mujer de 39 años de edad, trabajó como anfitriona de un bar de desayuno en el hotel al comienzo de la “Gran Recesión”. Perdió su trabajo, y tres años después fue entrevistada para evaluarla en la lucha con su desempleo. Ella habló sobre su refrigerador vacío.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Missouri que comenzó como una encuesta de desempleo luego de la recesión, llevó a los investigadores a descubrir que los participantes usaban alimentos para describir sus circunstancias.

En las clases más bajas, los encuestados tienden a pensar en la comida como la supervivencia; experimentaron inseguridad alimentaria, pero rara vez pidieron comida a la familia debido a estigmas percibidos. Las personas de las clases medias tendían a usar el lenguaje para “difuminar” su relación con la comida, lo que hacía difícil para el oyente saber si estaba experimentando inseguridad alimentaria. Como resultado, era poco probable que obtuvieran acceso a recursos alimentarios para abordar la inseguridad alimentaria.

Sin embargo, las personas entrevistadas en las clases altas hablaban de la comida como una herramienta de trabajo en red, rara vez considerando su necesidad física. Los investigadores creen que, dado que la inseguridad alimentaria cruza los límites de las clases sociales durante las recesiones económicas, y dada la variedad de respuestas a la inseguridad alimentaria, los legisladores deben considerar todos los antecedentes demográficos y socioeconómicos al formular políticas que afectan la inseguridad alimentaria.

“La comida es la esencia de la clase social: la forma en que hablamos sobre ella, la forma en que pensamos al respecto”, dijo Debbie Dougherty, profesora de comunicación en la Facultad de Artes y Ciencias de MU. “Por lo general, pensamos en el hambre como algo puramente material, también tenemos que pensar en el hambre como algo comunicativo. Los discursos alimentarios están integrados en la cultura de los EE. UU. Y pueden revelar el capital social y cultural. Nuestro estudio reveló formas en que la narrativa de los alimentos muestra las experiencias vividas de aquellos que experimentan desempleo”.

Usando un método llamado Photovoice, los investigadores pidieron a los participantes que tomaran fotos de sus experiencias para ayudar a explicar e ilustrar su desempleo. Los encuestados tienden a ser más activos en el proceso de investigación, y sus fotos ofrecen otra fuente de datos.

Los datos se recopilaron entre 2012 y 2013, y los participantes fueron elegidos de diversos entornos demográficos y socioeconómicos. En sus respuestas, 19 de 21 participantes hablaron voluntariamente sobre alimentos y acceso a los alimentos. Varios en clases bajas y medias presentaron fotos de refrigeradores vacíos o escasamente surtidos, otros hablaron de lo difícil que podría ser obtener alimentos.

“Lo que fue sorprendente fue que los que estaban en las clases altas eran buenos para oscurecer su ‘drama alimenticio'”, dijo Dougherty. “El privilegio que este grupo de gente tenía anteriormente -que pensaban en la comida solo como una función social o laboral- lo hizo para que no tuvieran que pensar en su falta de comida, tendían a mantener la fantasía de sus vidas llevando sus computadoras portátiles a la cafetería y fingiendo trabajo. Sorprendentemente, estas son las personas que se pierden en la confusión en la discusión sobre la inseguridad alimentaria”.

Dougherty dice que los legisladores tienden a pensar en los alimentos en las regiones, como un problema geográficamente relacionado. Dougherty y su equipo sugieren que los legisladores a nivel local, estatal y nacional deberían abordar la inseguridad alimentaria como un problema más difuso que abarca diferentes clases y diferentes barrios en nuestros pueblos y ciudades.

“Nuestra economía generalmente se ejecuta en ciclos de 8 a 10 años, por lo que cuando tenemos una recesión económica, tenemos que pensar más ampliamente sobre la distribución de alimentos en lugar de pensar en ellos en estos espacios geográficamente estrechos”, dijo Dougherty.

El estudio, “Un estudio de fotovoz de la seguridad alimentaria (in), el desempleo y la dialéctica del material discursivo”, fue publicado en Monografías de Comunicación. Megan A. Schraedley, de la Universidad Estatal de California Channel Islands; Angela N. Gist-Mackey, de la Universidad de Kansas; y Jonathan Wickert de Humana todos contribuyeron al estudio.

 

 

John Cichelero

 

 

 


Check Also

MLS team owner calls St. Louis a “great soccer city”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Translate »