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St. Louis, A Mosaic of Cultural Diversity


By Shadia Habeych

 

betsycohen-photo-2014When I first met with Betsy Cohen, Executive Director for the Mosaic Project, it was back in 2013. At the time, the organization was new and the initiative was still an ambitious plan to help St Louis grow and prosper. Since then Betsy has participated in multiple events where she has been able to deliver a message of innovation through inclusion.
Before the Mosaic project, Betsy worked at Nestle Purina in St Louis for several years where she achieved the role of Vice-president. During her work at Nestle, she also launched and led a St Louis regional coalition. In 2013, Betsy was called to assume the role as the Director of the Mosaic Project, an initiative that aimed to make St Louis the fastest growing Metropolitan region. Betsy, with the Mosaic Project has been able to reach millions, not only at a regional level, but also national, attracting newcomers from all over the country and world, to invest in the St Louis region. Being from Colombia, myself, the initiative was exciting and encouraging. An idea that has been contradicted by many who believe foreign talent brings a negative impact to our community and economy. Through facts, new programs and information, The Mosaic Project has been able to, not only reach their goals, but also open many minds, changing perspectives and making St Louis a more welcoming and inclusive region.
Organizations like Mosaic have a mission to build back the country, region by region, with the idea that once built The United States: welcoming people from all over the globe to work together towards a common goal- build their American dream.
At the same time St Louis being one of the slowest growing cities in population, with an aging workforce and a continuous migration from young professionals, Foreign-born residents and newcomers have become the key answer to building back the region’s inhabitants and economy.
With the many federal changes where many immigrants fear their future in the United States, regions like St Louis continue to nurture the efforts of such organizations like the Mosaic Project that aims to attract foreign-born entrepreneurs and skilled workers in order to invest and use their talent in the city as part of a national economic project.
As an ambassador and advocate for immigrants, Betsy is not afraid of the Federal changes and believes that while we continue to educate others and ourselves and understand the new regulations, we can still focus on building a more inclusive and welcoming region. An initiative that aims to make of St Louis the fastest growing region in the nation by 2020.
A goal that was reached in 2015 by growing St Louis foreign-born population by 8.9 percent. A percentage that contrasted the low numbers from past years and placed St Louis as the fastest growing region among the top twenty largest metropolitan areas in the nation. An effort led by the Mosaics Project steering committee, volunteers and ambassadors.
mosaic-1The plan is to continue with their mission regardless of the challenges the new laws and regulations might bring. The focus, as Betsy said, was to continue educating and advising students and professionals about the opportunities to build their career or open new businesses. As part of this, the Mosaic Project has created new programs that provide resources and information in English and Spanish. The Mosaic Project has also hired a new Spanish part-time consulting director, Susan Sierra, who will be focusing on advising and consulting with professionals and entrepreneurs who want to stay and invest in St Louis.
“We will be working more with immigrant entrepreneurship… this is going to be a very strong area of growth for our region… for both attracting and retaining people here and helping them to grow their business with expanded hiring. That will continue to be our strong area”. – says Betsy confidently about the Mosaics Project’s plans for this year.
For Betsy, it is very important for our region to continue being mobilized. Our strongest defense is to continue with the mission to make St Louis a welcoming city. Their Ambassador program, where residents of the city open their doors to new comers, continues to grow, making it easy to spread the message and adapt those ideas as their own to implement them in their daily routines.
“People have to be mobilized to make the region welcoming and supportive to the foreign born and new comers in our region. So I think that what they can do alone, or what they can do in their neighborhood or at school or with their congregation is to be mobilized, educated, proactive, these are all things we can encourage people to do” – explains Betsy.
The Mosaic Project first study was funded in 2012 by the William T Kemper foundation. Dr. Jack Strauss created the “The economic Impact of Immigration in St Louis” report. The conclusions were that regions comparable to St Louis have a stronger economy growth when hosting more immigrants, offering them opportunities to build and create. The initiative is part of the St. Louis Economic Development Partnership, World Trade Center- St. Louis
Contrary to what many believe, foreign- born residents invigorate our economy by opening new businesses and creating new jobs. Dr. Strauss noted in the report “The economic Impact of Immigration in St Louis”. Dr. Strauss findings were that 60 % of foreign-born residents are more likely to be entrepreneurs than the native born population, 44 % are more likely to have, at least, a college education, and 3 times more likely to be high skilled.
The St Louis Mosaic Project is currently working with different organizations around the region, as the International Institute, Hispanic Chamber and The Arch Grants, to generate different opportunities for foreign-born residents to network and build their business. The St Louis Mosaic project is only part of a massive regional economic development plan that expands on new ways to educate and promote entrepreneurship through innovation. The vision is to build the country back, as it was done long before; a mosaic of cultural diversities- the idea that named the organization.

 

 


Un Mosaico de Diversidad Cultural

Por Shadia Habeych

 

betsycohen-photo-2014Cuando me reuní por primera vez con Betsy Cohen, Directora Ejecutiva del Proyecto Mosaic, fue en 2013. En ese momento la organización era nueva y la iniciativa seguía siendo un plan ambicioso para ayudar a St Louis a crecer y prosperar. Desde entonces, Betsy ha participado en múltiples eventos donde ha sido capaz de entregar un mensaje de innovación a través de la inclusión.
Antes del proyecto Mosaic, Betsy trabajó en Nestlé Purina en St. Louis durante varios años, allí ocupó el cargo de Vicepresidenta. Durante su trabajo en Nestlé, también lanzó y dirigió una coalición regional en St. Louis. En 2013, Betsy fue llamada para asumir el papel de Directora del Proyecto Mosaic, una iniciativa que tenía como objetivo hacer de St. Louis la región metropolitana de más rápido crecimiento. Con este proyecto, Betsy ha podido llegar a millones, no sólo a nivel regional, sino también nacional, atrayendo a los recién llegados de todo el país y el mundo, para invertir en la región. Siendo yo misma una inmigrante Colombiana, encontré la iniciativa como emocionante y alentadora. Una idea que ha sido contradicha por muchos que creen que el talento extranjero trae un impacto negativo a nuestra comunidad y economía. A través de hechos, nuevos programas e información, el Proyecto Mosaic ha sido capaz no solo de alcanzar sus metas, sino también de abrir muchas mentes, cambiar las perspectivas y hacer de St. Louis una región más acogedora e inclusiva.
Organizaciones como Mosaic tienen la misión de reconstruir el país, región por región, con la idea que una vez ayudó a construir a los Estados Unidos: Dar la bienvenida a personas de todo el mundo para trabajar juntos hacia un objetivo común, construir el sueño americano.
Debido a que St. Louis es una de las ciudades con crecimiento más lento de población , con una fuerza de trabajo envejecida y una continua migración de jóvenes profesionales, los residentes extranjeros y los recién llegados se han convertido en la clave para reconstruir la población y la economía de la región.
A pesar de los muchos cambios federales actuales, que hacen que muchos inmigrantes teman por su futuro en los Estados Unidos, regiones como St. Louis continúan fomentando los esfuerzos a través de organizaciones tales como el Proyecto Mosaic, que pretende atraer a empresarios y trabajadores calificados extranjeros para invertir y usar sus talentos en la ciudad, como parte de un proyecto económico nacional.
Como embajadora y defensora de los inmigrantes, Betsy no tiene miedo de los cambios federales y cree que mientras sigamos educando a los demás y a nosotros mismos, y entendiendo las nuevas regulaciones, todavía podemos concentrarnos en construir una región más inclusiva y acogedora. Una iniciativa que pretende hacer de St. Louis la región de más rápido crecimiento en la nación en el 2020.
Un objetivo que se alcanzó en 2015, gracias al crecimiento de la población extranjera nacida en St. Louis, en un 8,9 por ciento. Un porcentaje que contrastaba con los bajos números de los últimos años y colocó a St. Louis como la región de más rápido crecimiento entre las veinte mayores áreas metropolitanas de la nación. Un esfuerzo dirigido por el comité de dirección del Proyecto Mosaic, voluntarios y embajadores.
El plan es continuar con su misión independientemente de los desafíos que las nuevas leyes y regulaciones podrían traer. El enfoque, como dijo Betsy, es continuar educando y asesorando a estudiantes y profesionales sobre las oportunidades de construir su carrera o abrir nuevos negocios. Para lograr esto, el Proyecto Mosaic ha creado nuevos programas que proporcionan recursos e información en inglés y español. El proyecto Mosaic también ha contratado a una nueva directora hispano hablante de consultoría a tiempo parcial, Susan Sierra, que se centrará en asesorar y consultar a profesionales y empresarios que quieran quedarse e invertir en la región.
mosaic-1“Vamos a trabajar más con el emprendimiento de inmigrantes … esto va a ser un área muy fuerte de crecimiento para nuestra región … atraer y mantener a la gente aquí y ayudarlos a hacer crecer su negocio y ampliar su contratación. Esa continuará siendo nuestra fortaleza “. – dice Betsy con confianza, acerca de los planes del Proyecto Mosaic para este año.
Para Betsy, es muy importante que nuestra región continúe movilizándose. Nuestra defensa más fuerte es continuar con la misión de hacer de St. Louis una ciudad acogedora. Su programa de Embajadores, donde los residentes de la ciudad abren sus puertas a los recién llegados, continúa creciendo, haciendo más fácil difundir el mensaje y adaptar esas ideas como propias para implementarlas en sus rutinas diarias.
“Hay que movilizar a la gente para que la región sea acogedora y solidaria con los nacidos en el extranjero y los recién llegados. Así que creo que lo que pueden hacer en su vecindario, en la escuela o con su congregación es movilizarse, educarse, ser proactivo, son todas las cosas que podemos animar a la gente a hacer“- explica Betsy.
El primer estudio del Proyecto Mosaic fue financiado en 2012 por la Fundación William T. Kemper. El Dr. Jack Strauss creó el informe “El impacto económico de la inmigración en St. Louis”. Las conclusiones fueron que las regiones comparables a St. Louis tienen un crecimiento económico más fuerte al recibir a más inmigrantes, ofreciéndoles oportunidades para construir y crear. La iniciativa es parte de la Sociedad de Desarrollo Económico de St. Louis, World Trade Center – St. Louis
Contrario a lo que muchos creen, los residentes nacidos en el extranjero revitalizan nuestra economía al abrir nuevos negocios y crear nuevos puestos de trabajo, señaló el Dr. Strauss en el informe “El impacto económico de la inmigración en St. Louis”. Los hallazgos del Dr. Strauss fueron que el 60% de los residentes nacidos en el extranjero tienen más probabilidades de ser empresarios que la población nacida en los Estados Unidos, el 44% tienen más probabilidades de tener educación universitaria y 3 veces más probabilidades de ser altamente calificados.
El Proyecto Mosaic de St. Louis trabaja actualmente con diferentes organizaciones de la región, como el Instituto Internacional, la Cámara Hispana y The Arch Grants, para generar diferentes oportunidades para que los residentes nacidos en el extranjero se conecten y construyan su negocio. El proyecto St Louis Mosaic es parte de un plan de desarrollo económico regional masivo que se expande en nuevas formas de educar y promover el espíritu empresarial a través de la innovación. La visión es reconstruir el país, como se hizo mucho antes; Un mosaico de diversidades culturales- la idea que dio nombre a la organización.

 

 


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