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St. Louis activists bail African American moms out of jail for Mother’s Day



Whitney Gipson, one of the mothers bailed out, thanks supporters outside the St. Louis City Justice Center. Photo Credit: Carolina Hidalgo / St. Louis Public Radio

Members of Expect Us met with other advocates at the St. Louis Justice Center on Saturday to bail out three African American women out of jail in a Mother’s Day event that included food, children’s activities and short speeches.

The effort was made possible by the nearly $3,000 raised through an online fundraiser. Democratic Missouri Rep. Bruce Franks was among the speakers.

26-year-old Whitney Gipson, one of the moms bailed out, told a small crowd about her experiences while staying at two of the city’s jails.

“All I can say is, they really treat us like we trash in there,” she said.

The St. Louis Public Radio reports that Gipson was accused of property damage and assault after women started an altercation in a sandwich shop. She was in jail for 10 days on a $1,000 cash bond, but couldn’t afford to pay. It was her first time in jail.

Gipson related that first she was held at the Justice Center. “We were sleeping on the floors. We were sleeping on top of each other. There were probably about 12 girls.”

She was then taken to the Medium Security Institution, also known as the Workhouse, were she said that conditions were worse.

“I didn’t have a bed. I didn’t have a mat. I was sleeping on a bed pan for like six days before a trainee woke me up outta my sleep and told me, ‘Oh, you need a mat.’”

She said roaches were also part of the sanitary problems, echoing allegations against the facility made last year for inhumane conditions.

Gipson said she was thankful for the financial help that allowed her to be with her child for Mother’s Day.

“I feel like I got a friend. I feel like somebody really care,” she said.

Gipson’s experience resonated with many African American mothers who were in the crowd, as event organizers asked women to form a row in front of the jail and then to step forward each time they could answer yes to a question regarding incarceration or having a loved one been in jail. At the end of the activity, the handful of women standing at the front were black.

Organizer Ebony Williams said the women selected for the bail out had been in the Workhouse for around two weeks or more. “We have to start supporting each other,” she said. “We know that the Justice Center is not working for us, so to have somebody step up and say, ‘Hey, I know you can’t pay that. I’ll do it for you,’ that’s a blessing for them.”

 

 


Activistas de St. Louis liberan a madres afroamericanas de la cárcel por Día de la Madre

 

Whitney Gipson, una de las madres liberadas, agradece a simpatizantes afuera del Centro de Justicia de St. Louis. Photo Credit: Carolina Hidalgo / St. Louis Public Radio

Miembros de Expect Us se reunieron con otros defensores en el St. Louis Justice Center el sábado para rescatar a tres mujeres afroamericanas de la cárcel en un evento del Día de la Madre que incluyó comida, actividades para niños y discursos cortos.

El esfuerzo fue posible gracias a los casi $3,000 dólares recaudados a través de una recaudación de fondos en línea. El representante demócrata de Missouri Bruce Franks fue uno de los oradores.

Whitney Gipson, de 26 años, una de las madres rescatadas, contó a una pequeña multitud sobre sus experiencias mientras se alojaba en dos de las cárceles de la ciudad.

“Todo lo que puedo decir es que realmente nos tratan como basura ahí”, dijo.

The St. Louis Public Radio informa que Gipson fue acusada de daños a la propiedad y asalto después de que algunas mujeres comenzaran un altercado en una tienda de sándwiches. Estuvo en la cárcel durante 10 días bajo una fianza en efectivo de $1,000, pero no pudo pagar. Era su primera vez en la cárcel.

Gipson relató que primero la retuvieron en el Centro de Justicia. “Estábamos durmiendo en el piso. Estábamos durmiendo una encima de la otra. Probablemente había alrededor de 12 chicas”.

Luego la llevaron a la Institución de Seguridad Media, también conocida como The Workhouse, donde dijo que las condiciones eran peores.

“No tenía cama. No tenía tapete. Estuve durmiendo sobre una base de cama durante seis días, hasta que un aprendiz me despertó y dijo: ‘Oh, necesitas un tapete”.

Ella dijo que las cucarachas también eran parte de los problemas sanitarios, haciendo eco de las acusaciones contra la cárcel, hechas el año pasado por condiciones inhumanas.

Gipson dijo que estaba agradecida por la ayuda financiera que le permitió estar con su hija para el Día de la Madre.

“Siento que tengo amigos. Siento que a alguien realmente le importa”, dijo.

La experiencia de Gipson resonó con muchas madres afroamericanas que estaban en la multitud, mientras los organizadores del evento les pedían a las mujeres que formaran una fila frente a la cárcel y luego dieran un paso adelante cada vez que podían responder sí a una pregunta sobre encarcelamiento o tener un ser querido en la cárcel. Al final de la actividad, el puñado de mujeres de pie en el frente eran afroamericanas.

La organizadora Ebony Williams dijo que las mujeres seleccionadas para las fianzas habían estado en The Workhouse por alrededor de dos semanas o más. “Tenemos que empezar a apoyarnos unas a otras”, dijo. “Sabemos que el Centro de Justicia no está funcionando para nosotras, entonces que alguien se levante y diga: ‘Oye, sé que no puedes pagar eso. Lo haré por ti’, es una bendición para ellas”.

 

 


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