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The party unites us, and then?


 The party unites us, and then?

BY HERGIT FULL

 

The celebration of May 5 has just concluded. Walking through the streets of Chicago during this famous event, I ventured into the neighborhood of Pilsen, where the hubbub and Mexican fervor abounds. The mariachis camped in the corners, while the sun of the Windy City, finally, was encouraged to warm the gatherings and to illuminate the rows of high-heeled girls waiting their turn at the entrance of the restaurants, side by side with the youth Anglo-Saxon, tourists and black couples.
All together they saturated the roads. For a day, Chicago forgot the dividing lines within certain sectors. However, after the party, everyone will return to their homeland and deep differences.
The white-skinned ones will return to the suburbs of modern, well-equipped schools, and to their spaces overlooking the river or the lake. The others, who are darker, will take their children to schools where they have to pass backpacks through metal detectors, present identification and do a body scan “airport style”.
Much has rained since the Reverend Martin Luther King set foot in this city with the purpose of ending inequality, especially with respect to the quality of life in some areas … Generations later, Chicago still keeps each ethnic group locked in its plot , which rarely translates as a benefit for the brown skin. Hence, when in 2017 the State of Illinois passed a law to create a scholarship that would allow low and middle income families to access a private school with money raised through donations, the community (largely African-American and Latino) He responded with such enthusiasm that the portal collapsed under the weight of the demand.
The Invest in Kids program enjoys the favor of the most disadvantaged, but not of the sympathy of Governor Pritzker, whose budgetary measures seek to limit its scope. Instead of $ 75 million, he wants $ 50 million. Instead of the pilot program extending until January 2024, you want to dismantle it as soon as possible.
Although the funds come from taxpayers or donors who receive a 0.75 credit for every dollar they invest in the children, and not from the public coffers intended to subsidize the schools of the school district, the Governor maintains his position arguing that he does it for the improvement of government schools.
The community demands the program, donors are stimulated and school budgets will not be touched. So what is the problem? The problem is that the progress of this type of school options makes the National Education Association (NEA) very nervous. Why? Because it is a matter of power, which has absolutely nothing to do with the welfare of children or their communities.


 La fiesta nos une, ¿y luego?

POR HERGIT LLENAS
La celebración del 5 de mayo acaba de concluir. Caminando por las calles de Chicago durante esta famosa efeméride, me aventuré en el barrio de Pilsen, donde abunda la algarabía y el fervor mexicano. Los mariachis acampaban en las esquinas, mientras el sol de la Ciudad de los Vientos, por fin, se animaba a calentar las tertulias y a alumbrar las filas de muchachas de tacón esperando su turno a la entrada de los restaurantes, codo a codo con la juventud anglosajona, los turistas y las parejas negras.
Todos juntos saturaban las calzadas. Por un día, Chicago se olvidaba de las líneas divisorias dentro de ciertos sectores. No obstante, pasada la fiesta, cada quien regresará a su terruño y a las profundas diferencias.
Los de piel blanca volverán a los suburbios de escuelas modernas, bien equipadas, y a sus espacios con vistas al río o al lago. Los otros, que son más oscuros, llevarán a sus niños a escuelas donde hay que pasar las mochilas por detectores de metales, presentar identificación y hacer un scan de cuerpo al “estilo aeropuerto”.
Mucho ha llovido desde que el Reverendo Martin Luther King puso el pie en esta ciudad con el propósito de acabar con la desigualdad, sobre todo con respecto a la calidad de vida en algunas áreas… Generaciones después, Chicago aún mantiene cada etnia encerrada en su parcela, lo que rara vez se traduce como un beneficio para los de piel morena. De ahí que, cuando en 2017 el Estado de Illinois pasó una ley para crear una beca que permitiría a familias de bajos y medianos recursos acceder a una escuela privada con dinero recaudado a través de donaciones, la comunidad (en gran parte afroamericana y latina) respondió con tanto entusiasmo que el portal colapsó bajo el peso de la demanda.
El programa Invest in Kids goza del favor de los más desventajados, pero no de la simpatía del Gobernador Pritzker, cuyas medidas presupuestarias buscan limitar su alcance. En vez de $75 millones de dólares, él quiere que sean $50 millones. En lugar de que el programa piloto se extienda hasta enero de 2024, quiere desmantelarlo lo antes posible.
Aunque los fondos provienen de contribuyentes o donantes que reciben un crédito de 0.75 por cada dólar que inviertan en los niños, y no de las arcas públicas destinadas a subvencionar las escuelas del distrito escolar, el Gobernador sostiene su postura argumentando que lo hace para el mejoramiento de las escuelas gubernamentales.
La comunidad demanda el programa, los donantes están estimulados y los presupuestos escolares no se tocarán. Entonces, ¿cuál es el problema? El problema es que el progreso de este tipo de opciones escolares pone muy nerviosa a la National Education Association (NEA). ¿Por qué? Porque es un asunto de poder, que no tiene absolutamente nada que ver con el bienestar de los niños ni de sus comunidades.

                                              


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