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THE SPANISH DEFENDED ST. LOUIS IN 1780


On May 21, 2017, the Missouri History Museum in St. Louis hosted the annual commemoration of the Battle of Fort San Carlos, a relatively unknown but integral battle of the American Revolutionary War. The battle occurred on May 26, 1780 at St. Louis while St. Louis and Missouri were part of the Spanish Empire. Lieutenant Governor Fernando de Leyba and 29 Spanish regulars supported by 281 local militia from St. Louis and Ste. Genevieve, repulsed a two-hour attack by 750 British-led Indians. Across the river, Cahokia was simultaneously attacked by 250 British-led Indians. Both attacks were part of a grand but unsuccessful plan by the British to conquer the entire Mississippi River valley. Fascinating details of this little known episode of local Hispanic history have been revealed in a new book, The Battle of St. Louis, the Attack on Cahokia, and the American Revolution in the West. Co-author and St. Louis attorney Stephen L. Kling, Jr. spoke about the new book at the Missouri History Museum event and a book launch party immediately followed at his law firm, Jenkins & Kling, P.C., in Clayton, Missouri. Members of the Hispanic Leaders Group, Mexican Cultural Society of St. Louis, and Hispanic Bar Association of St. Louis, among others, were in attendance to commemorate the battle and support the book launch about this lost, local Hispanic history and its fundamental impact on the region.

The other co-authors of the book are Kristine L. Sjostrom from Seville, Spain, and Marysia T. Lopez from Tampa, Florida. Ms. Sjostrom has spent years studying this history in the Spanish archives. Virginia Braxs, president of the Hispanic Arts Council of St. Louis, wrote one of the introductions to the book highlighting the importance of this local Hispanic heritage. Ms. Sjostrom dubbed Fernando de Leyba as the “Defender of St. Louis” in the book. Mr. Kling agrees. Fernando de Leyba does not get the recognition he deserves. Without his efforts, St. Louis might have ended up as part of the British Empire and a Louisiana Purchase may never have happened. This book attempts to garner much needed awareness of our local Spanish roots. Mr. Kling is a direct descendant of one of the militia at the battle. He always assumed this was purely a French ancestry but in tracing his roots farther back, he discovered that his ancestor Andre Robidoux came from southern France near the Spanish border, was nicknamed “dit Espagnol,” and had a Spanish mother.

The book is available for purchase at: www.thehistoricalgamecompany.com/product/battle-st-louis/ or just Google “battle of St. Louis book and order”.

 


LOS ESPAÑOLES DEFENDIERON ST. LOUIS EN 1780

El 21 de mayo de 2017, el Museo de Historia de Missouri en St. Louis organizó la conmemoración anual de la Batalla del Fuerte de San Carlos, una batalla relativamente desconocida pero integral de la Guerra Revolucionaria Americana. La batalla ocurrió el 26 de mayo de 1780 en St. Louis mientras que en ese tiempo Missouri y St. Louis eran parte del imperio español. El teniente gobernador Fernando de Leyba y 29 asiduos españoles apoyados por 281 milicias locales de St. Louis y Ste. Genevieve, repelió un ataque de dos horas en contra de 750 indios dirigidos por los británicos.

Mientras al otro lado del río, Cahokia fue atacado simultáneamente por 250 indios liderados por los británicos. Ambos ataques fueron parte de un gran pero fracasado plan de los británicos para conquistar todo el valle del río Mississippi. Detalles fascinantes de este episodio poco conocido de la historia hispana local han sido revelados en un nuevo libro, La Batalla de San Luis, el Ataque a Cahokia y la Revolución Americana en Occidente. El coautor y abogado de St. Louis Stephen L. Kling, Jr. habló sobre el nuevo libro en el evento del museo de historia de Missouri y una fiesta de lanzamiento del libro auspiciada por su firma de abogados, Jenkins y Kling, P.C., en Clayton, Missouri. Miembros del Grupo de Líderes Hispanos, de la Sociedad Cultural Mexicana de San Luis y del Colegio de Abogados Hispanos de San Luis, entre otros, asistieron para conmemorar la batalla y apoyar el lanzamiento del libro sobre esta historia perdida hispana local y su impacto fundamental en la región.

Los otros coautores del libro son Kristine L. Sjostrom de Sevilla, España, y Marysia T. López de Tampa, Florida. La Sra. Sjostrom ha pasado años estudiando esta historia en los archivos españoles. Virginia Braxs, presidenta del Consejo Hispano de las Artes de San Luis, escribió una de las presentaciones del libro destacando la importancia de esta herencia hispana local. Sjostrom apodó a Fernando de Leyba como el “Defensor de San Luis” en el libro. El Sr. Kling está de acuerdo. Fernando de Leyba no obtiene el reconocimiento que merece. Sin sus esfuerzos, San Luis podría haber terminado como parte del Imperio Británico y la Compra de Louisiana tal vez nunca hubiera sucedido. Este libro intenta reunir la necesaria conciencia de nuestras raíces españolas locales. El Sr. Kling es descendiente directo de una de las milicias en la batalla. Siempre supuso que esto era puramente una ascendencia francesa, pero al trazar sus raíces más atrás, descubrió que su antepasado Andre Robidoux provenía del sur de Francia cerca de la frontera española, fue apodado “dit Espagnol” y tenía una madre española.

El libro está disponible para su compra en: www.thehistoricalgamecompany.com/product/battle-st-louis/ o simplemente Google “batalla de St. Louis libro y ordene”.

 


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