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 The Wonderful Bees

 

 

Por Cecilia Velazquez

Los mayas han sido apicultores expertos de Meliponas durante miles de años. La miel de esta abeja sin aguijón es una parte intrínseca de su cultura, utilizada en ceremonias y como alimento, medicina y aguamiel. Las abejas se mantienen bajo palapas en troncos ahuecados. Los extremos cubiertos de barro se pueden abrir fácilmente para recoger la miel. Son consumidores muy selectivos, y su hábitat natural y las flores de las que dependen corren el riesgo de desaparecer por la deforestación. Hay muchos colectivos para apoyar en Yucatán que están trabajando para mantener viva la tradición.

 

No todas las abejas son polinizadoras. Las Abejas Carpinteras Orientales obtienen néctar y polen perforando agujeros en la base de flores en forma tubular, evitando así la polinización de la planta. Este “robo de néctar” se realiza con los maxilares extra afilados como cuchillas en sus bocas. Esto puede tener efectos tanto positivos como negativos en las plantas de las que se alimentan. Algunas plantas han evolucionado para tolerar esto al aumentar las donaciones de polen en las flores masculinas, aparentemente para compensar las flores dañadas por el robo de néctar.

 

El 70% de las 20,000 especies de abejas del mundo son solitarias y viven bajo tierra. Las abejas mineras construyen sus nidos en túneles que están separados, pero cerca el uno del otro. Puede haber miles de túneles en una “comunidad” que es ideal para ventilar el suelo. Resulta interesante observar a las abejas mineras en el jardín a principios de la primavera mientras construyen su hogar y lo llenan de comida.  Son maravillosas polinizadoras, no son agresivas, y solo están activas durante períodos muy cortos antes de desaparecer por un año.

 

La abeja australiana cuco neón es una llamativa abeja parásita azul y negro metálico que busca los nidos parcialmente construidos de las abejas australianas azules. Ella pone su propio huevo dentro, antes de que sea sellado por la madre. Cualquiera que sea el huevo que salga primero consumirá el polen y el néctar almacenados antes de salir de la célula. Aunque este tipo de relación parece injusto, es bastante común en la naturaleza. Afortunadamente, las abejas cuco neón todavía polinizan flores mientras consumen polen y néctar para satisfacer sus necesidades energéticas diarias.

 

Hesperapis regularis es un polinizador especialista y solo visita las flores nativas de California Clarkia. Es un miembro de una de las familias más pequeñas de abejas, la de Melittidae que vive en el suelo. Muchas abejas Melittid son oligoeléctrica, lo que significa que recolectan polen y néctar solo para formar un único género o especie de planta con flor. La razón de esta preferencia “mono-floral” aún no es entendida por el científico, pero las abejas y las flores parecen beneficiarse.

 

Osmia Avosetta es un raro tipo de abeja albañil recientemente descubierta por equipos de investigación en Turquía e Irán exactamente el mismo día! Ella construye sus nidos de cría con pétalos de flores y barro, llenándolos de néctar y polen antes de depositar un solo huevo dentro y sellarlo. Cada nido tarda aproximadamente un día en construirse, y uno al lado del otro, ella puede construir hasta 10 de estas hermosas estructuras floridas como capullos cada temporada. La protección a los ecosistemas en riesgo de nuestro planeta, aumentan las posibilidades de encontrar flora y fauna cada vez más fascinantes.

 

Regresando del borde de la extinción! El Abejorro de Cockrell no se había visto en 55 años, cuando se redescubrió entre algunas malezas al borde de la carretera en Nuevo México. Su hábitat es un área muy pequeña de solo 300 millas cuadradas. Hay alrededor de 50 especies de abejorros nativas de los EE. UU. Y esta es probablemente la más rara. Se creía que se había extinguido, y con suerte ahora aprenderemos más sobre este abejorro y trabajaremos para proteger su pequeño hábitat.

 

La abeja del acantilado del Himalaya es la abeja más grande del mundo y vive en los acantilados del Himalaya en colmenas gigantes en forma de arco. Las abejas recolectan polen y néctar de muchas flores en altitudes de hasta 13,000 pies, algunas de las flores son venenosas como el rododendro blanco. La “miel loca” que producen es muy apreciada por sus efectos medicinales y embriagantes, y vale mucho más que la miel normal. Esta miel ha sido recolectada durante miles de años por valientes “cazadores de miel” de la aislada tribu Gurung que vive en los picos del Himalaya en Nepal. Hoy en día, esta tradición está en riesgo por el frágil daño del ecosistema causado por el cambio climático y el turismo.

 

Las Abejas cortadoras de hojas son suaves y solitarias, viven en agujeros preexistentes en madera o juncos. Cortan las hojas en formas circulares para alinear las cavidades, llenan estos nidos con polen y néctar y luego ponen un huevo y sellan el nido de los depredadores. Son polinizadoras increíbles e importantes para muchas granjas y huertos de todo el mundo. Es muy fácil comprar o construir casas de anidación de “abejas” ya que son una gran adición a cada huerto familiar.

 

Las abejas de bandas azules australianas son abejas únicas que bañan las flores hasta 350 veces por segundo para liberar rápidamente grandes cantidades de polen. Esta técnica de perforación neumática es rápida y eficiente, lo que las convierte en polinizadores potenciales de cultivos comerciales como el tomate, en áreas donde los abejorros son escasos. A pesar de que construyen nidos subterráneos para su cría, a menudo duermen a la intemperie descansando juntas en ramitas y palos.

 

La tormentosa abeja nómada vive junto a la tormentosa abeja minera en los páramos de Cornwall, U.K. Las duras abejas mineras recogen el polen y el néctar de las brillantes flores amarillas para alimentar a sus larvas en nidos subterráneos de cría. Luego, la abeja nómada se cuela y roba el polen y los nidos de las abejas mineras. Ambas abejas son extremadamente raras, y solo el tiempo dirá si esta relación parasitaria es sostenible.

 

Megalopta Genalis es una abeja nocturna que se alimenta de polen del árbol de ceiba o kapok en México y América del Sur. La corteza de este árbol sagrado se usa medicinalmente para tratar muchas dolencias y, a veces, se agrega a la bebida ayahuasca. Los ojos de esta abeja son casi 30 veces más sensibles a la luz que las abejas diurnas y sus cerebros están mejor adaptados para procesar condiciones de poca luz y almacenar información de navegación de una manera que facilita el vuelo en la oscuridad.

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