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Why is France so good at producing world-class soccer players?



19-year-old Kylian Mbappé is the latest in a long line of great French players that include player-turned-coach Zinedine Zidane.

France is among the four semifinalists that will try to book a ticket to Moscow for the match that will decide a new world champion. However, despite being one of the top contenders for soccer’s ultimate prize, France is also the leading producer of world-class players not only for the French national team, but also for several other countries’ teams, such as Morocco and Portugal.

FIFA’s rules allow for players with links to countries other than the ones they were born in, to decide if they want to play for their parents’ or even grandparents’ countries of origin. Such is the case of top Moroccan player Mehdi Benatia, defender for Italian club Juventus F.C., who was born in France but is of African descent and chose to play for Morocco in international soccer.

Such is also the case of Portugal player Raphael, who was born near Paris but decided to play alongside Cristiano Ronaldo in the World Cup.

Out of the 82 players in this year’s World Cup playing for countries different from the ones they were born in, 29 are originally from France. This, added to the 21 French players playing in the national French team, makes this Western European country the one with the most players in Russia this summer.

So what’s special about France in terms of soccer? Basically, it comes down to a convergence of two things: soccer schools and immigration.

After World War II, France recruited a lot of workforce from neighboring countries in order to rebuild itself. The country recruited workers from neighboring nations such as Germany and Portugal. This led to a boost in the economy, which prompted a second recruitment of labor force, this time from French colonies in Africa.

At the same time, France was going through a soccer crisis, since it had failed to qualify to three World Cups and three Euros in the last 15 years. So the French federation decided to set up a widespread network of academies all throughout the country, with its main campus established in the outskirts of Paris.

This suburban areas were precisely were many of the newly arrived immigrants came to live, and their offspring, immigrants themselves or first-generation French, got to attend this soccer schools and grow up to be the generation that would give France its first World Cup, team remarkable for its ethnic diversity, with many players from African descent, among them, none other than the magnificent Zinedine Zidane.

France still attracts a large number of immigrants who continue to settle in the more affordable suburban areas of big metropolitan cities such as Paris, Lyon and Marseille. And the soccer academy network system put in place during the 70s continues to produce some of the finest players –such as this year’s revelation, Kylian Mbappé–, who go on to play not just for the French national team, but for many other African and European countries.

 

 

(Article based on information published by Vox)

 

 

 

 


¿Por qué Francia es tan buena en la producción de jugadores de fútbol de talla mundial?

 

El jugador de 19 años Kylian Mbappé es el último en una larga línea de grandes jugadores franceses, entre los cuales está el ahora entrenador Zinedine Zidane.

Francia se encuentra entre los cuatro semifinalistas que intentarán reservar un boleto a Moscú para el partido que decidirá un nuevo campeón mundial. Sin embargo, a pesar de ser uno de los principales contendientes para el máximo premio del fútbol, ​​Francia también es el principal productor de jugadores de talla mundial no solo para la selección francesa, sino también para equipos de otros países, como Marruecos y Portugal.

Las reglas de la FIFA permiten que los jugadores con conexiones familiares a países distintos a los que nacieron, decidan si quieren jugar para los países de origen de sus padres o incluso de sus abuelos. Tal es el caso del jugador marroquí Mehdi Benatia, defensor del club italiano Juventus F.C., quien nació en Francia pero es de ascendencia africana y eligió jugar para Marruecos en el fútbol internacional.

Tal es también el caso del jugador portugués Raphael, quien nació cerca de París pero decidió jugar junto a Cristiano Ronaldo en la Copa del Mundo.

De los 82 jugadores en esta Copa del Mundo que juegan en países diferentes a los que nacieron, 29 son originarios de Francia. Esto, sumado a los 21 jugadores franceses que juegan en el equipo nacional francés, hace que este país de Europa occidental sea el que tenga más jugadores en Rusia este verano.

Entonces, ¿qué tiene de especial Francia en términos de fútbol? Básicamente, se trata de la convergencia de dos cosas: escuelas de fútbol e inmigración.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia reclutó una gran cantidad de mano de obra de los países vecinos para reconstruirse. El país importó mano de obra de naciones vecinas como Alemania y Portugal. Esto condujo a un impulso en la economía, lo que provocó un segundo reclutamiento de mano de obra, esta vez de las colonias francesas en África.

Al mismo tiempo, Francia atravesaba una crisis futbolística, ya que no había logrado clasificarse para tres Copas Mundiales y tres euros en los últimos 15 años. Así que la federación francesa decidió establecer una amplia red de academias en todo el país, con su campus principal establecido en las afueras de París.

Estas áreas suburbanas fueron precisamente donde muchos de los inmigrantes recién llegados vinieron a vivir, y sus descendientes, inmigrantes mismos o franceses de primera generación, pudieron asistir a estas escuelas de fútbol y crecer para ser la generación que le daría a Francia su primera Copa del Mundo, una escuadra notable por su diversidad étnica, con muchos jugadores de ascendencia africana, entre ellos el magnífico Zinedine Zidane.

Francia todavía atrae a una gran cantidad de inmigrantes que continúan asentándose en las áreas suburbanas más accesibles de las grandes ciudades metropolitanas como París, Lyon y Marsella. Y el sistema de red de academias de fútbol implementado durante los años 70 sigue produciendo algunos de los mejores jugadores, como la revelación de este verano, Kylian Mbappé, quienes continúan jugando no solo para el equipo nacional francés, sino también para muchos otros países africanos y europeos.

 

(Artículo basado en información publicada por Vox)

 

 

 

 


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