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World Cup Wednesday: Can Spain become the most-winning side of the 21st century?



Andrés Iniesta scored the goal that gave Spain its first ever World Cup, in 2010.

The 21st century has seen four different winners in its four iterations in 2002, 2006, 2010 and 2014: Brazil, Italy, Spain and Germany. For 2018, the big question on everyone’s minds is if we will see a new winning side or one of the few national teams with world cup trophies on their shelves will get to add one more to its collection.

Spain are undoubtedly one of the strongest –if not the strongest– national teams of the 21st century. They won the Euro in 2008, the World Cup in 2010, and then the Euro again in 2012. Their golden generation players –Casillas, Ramos, Piqué, Busquets, Alonso, Hernández, Iniesta, Torres and Villa– fulfilled every dream at both the club and international level.

However, Spain performed quite poorly at the 2014 World Cup and the Euro 2016. The World Cup champions failed to even move past the group stage in Brazil and got knocked out in the round of 16 at the Euro 2016 by Italy. On top of that, half their golden generation is gone. Casillas, Alonso, Hernández, Torres and Villa have all retired from the national team if not from soccer altogether. Vicente del Bosque, the coach who led them from 2008 to 2016, an incredible run for a national team coach, was fired after two consecutive failures.

So why is Spain being considered again as serious contenders to win the top title in world soccer? While most countries see a golden generation once in a lifetime, Spain is seeing the rise of their second golden generation in just this century. Rising and breakout stars like Isco, Asensio, Morata and De Gea have took on from where their predecessors left, while benefitting from experienced players like Ramos, Piqué, Busquets and Iniesta. This seamless integration of both veterans and rookies has been made possible by the incredible coaching skills of Julen Lopetegui, who took a national side in poor condition and made it qualify to the Russia World Cup in spectacular fashion. Lopetegui has successfully combined Spain’s characteristic passing game with a more purpose-driven approach, taking less passes to reach the opponent’s goal area. Very much like the Germans, Spain has become a more physical and efficient team while retaining their creative and skillful flair.

Isco, one of Spain’s rising stars.

Spain also enjoys from talent on every line. They have a very strong goalkeeper in De Gea, who may well just be the second-best in the world only behind Germany’s Manuel Neuer. Their seasoned central defenders, Ramos and Piqué, the leaders of their clubs Real Madrid and Barcelona, have proved to be a strong and reliable match that provides an incredible amount of leadership and inspiration on to the rest of the team. Iniesta continues to be the spiritual leader of Spain, whose talent and creativity on the pitch is only surpassed in the world by Messi’s. Isco and Asensio have made themselves indispensable in Real Madrid and are doing the same in the Spanish team. They also provide a good balance to the midfield, Isco being an excellent passer and Asensio having the definition capability of a striker. Morata and Costa have the benefit of going through a good moment in their clubs, so they are expected to be at the top of their game and be some of the top goalscorers of the tournament.

Spain’s opener in Russia is one of the most anticipated games of the first round. The Spanish will face off against Portugal on June 15th, in what will surely be a very exciting game and one filled with talent.

It seems unlikely that we will see a new World Cup winner this summer. Traditionally, the strongest side yet to win a World Cup has been the Netherlands, and they will be absent from this year’s tournament. Belgium could surprise everyone and reach the final, but they still lack the experience and winning mentality that teams like Brazil, Germany and Spain have. Whoever the winner, they would change the status quo of modern world soccer. If Brazil wins the World Cup, they would cement their reputation as the most-dominating side in soccer. If Germany wins it again, they would catch up to Brazil’s five World Cup wins, and establish themselves as the undisputed best national team of the decade. If Argentina wins it, we’d finally get to see the quite possibly best player in soccer history shine on the biggest stage. And if Spain wins it, they would establish themselves as the best team of the 21st century.

 

 

 

 


Miércoles de Mundial: ¿Puede España convertirse en el equipo más ganador del siglo XXI?

 

Andrés Iniesta anotó el gol que dio a España su primera Copa Mundial, en 2010.

El siglo 21 ha visto cuatro ganadores diferentes en sus cuatro iteraciones en 2002, 2006, 2010 y 2014: Brasil, Italia, España y Alemania. Para 2018, la gran pregunta en la mente de todos es si veremos un nuevo equipo ganador o uno de los pocos equipos nacionales con trofeos de la Copa Mundial en sus estantes se agregará uno más a su colección.

España es sin duda uno de los equipos nacionales más fuertes -si no es que el más fuerte- del siglo XXI. Ganaron la Euro en 2008, la Copa del Mundo en 2010, y luego la Euro nuevamente en 2012. Sus jugadores de la generación dorada -Casillas, Ramos, Piqué, Busquets, Alonso, Hernández, Iniesta, Torres y Villa- cumplieron todos los sueños tanto en sus clubes como a nivel internacional.

Sin embargo, España tuvo un desempeño bastante pobre en la Copa del Mundo de 2014 y en la Eurocopa de 2016. Los campeones de la Copa del Mundo ni siquiera lograron pasar de la fase de grupos en Brasil y quedaron eliminados en los octavos de final en la Euro 2016 por Italia. Además de eso, la mitad de su generación dorada se ha ido. Casillas, Alonso, Hernández, Torres y Villa se han retirado del equipo nacional o del fútbol en general. Vicente del Bosque, el entrenador que los condujo de 2008 a 2016, una carrera increíble para un entrenador de selección nacional, fue despedido luego de dos fracasos consecutivos.

Entonces, ¿por qué España es considerada nuevamente como una seria contendiente para ganar el máximo título del fútbol mundial? Mientras que la mayoría de los países ven una generación dorada una vez en la vida, España está viendo el ascenso de su segunda generación de oro en apenas este siglo. Las estrellas emergentes como Isco, Asensio, Morata y De Gea han relevado a sus predecesores y se han beneficiado de jugadores con experiencia como Ramos, Piqué, Busquets e Iniesta. Esta perfecta integración de veteranos y novatos ha sido posible gracias a la increíble capacidad de su director técnico, Julen Lopetegui, quien tomó a un equipo nacional en malas condiciones y lo clasificó para la Copa Mundial de Rusia de manera espectacular. Lopetegui ha combinado exitosamente el característico “tiki taka” de España con un enfoque más orientado a objetivos, ocupando menos pases para llegar al área del rival. Al igual que los alemanes, España se ha convertido en un equipo más físico y eficiente a la vez que conserva su talento creativo y habilidades.

Isco, una de las estrellas en ascenso en el equipo español.

España también disfruta de talento en cada línea. Tiene un portero muy fuerte en De Gea, que bien puede ser el segundo mejor del mundo solo por detrás del alemán Manuel Neuer. Sus experimentados defensores centrales, Ramos y Piqué, los líderes de sus respectivos clubes, Real Madrid y Barcelona, ​​han demostrado ser una combinación fuerte y confiable que brinda una cantidad increíble de liderazgo e inspiración al resto del equipo. Iniesta sigue siendo el líder espiritual de España, cuyo talento y creatividad en el campo solo es superado en el mundo por Messi. Isco y Asensio se han hecho indispensables en el Real Madrid y están haciendo lo mismo en el equipo español. También proporcionan un buen equilibrio en el centro del campo, Isco es un excelente pasador y Asensio tiene la capacidad de definición de un delantero. Morata y Costa tienen la ventaja de pasar por un buen momento en sus clubes, por lo que se espera que estén en excelente condición y se conviertan en goleadores del torneo.

El primer partido de España en Rusia es uno de los juegos más esperados de la primera ronda. Los españoles enfrentarán a Portugal el 15 de junio, en lo que seguramente será un juego muy emocionante y lleno de talento.

Parece poco probable que veamos un nuevo ganador de la Copa del Mundo este verano. Tradicionalmente, el equipo más fuerte –aún sin coronarse– para ganar una Copa del Mundo ha sido Holanda, y estarán ausentes del torneo de este año. Bélgica podría sorprender a todos y llegar a la final, pero aún carecen de la experiencia y la mentalidad ganadora que tienen equipos como Brasil, Alemania y España. Cualquiera que sea el ganador, cambiarían el status quo del fútbol mundial moderno. Si Brasil gana la Copa del Mundo, consolidarían su reputación como el equipo más dominante en el fútbol. Si Alemania vuelve a ganar, alcanzarían las cinco victorias de Brasil en la Copa Mundial y se establecerían como el indiscutible mejor equipo nacional de la década. Si Argentina gana, finalmente veríamos al mejor jugador de la historia del fútbol brillar en el escenario más grande. Y si España gana, se establecerían como el mejor equipo del siglo XXI.

 

 

 

 


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