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World Cup Wednesday: Ultimate glory at reach for Messi and Ronaldo



Lionel Messi will try to lead Argentina to World Cup glory.

As June 14 and the kick-off for the 2018 Russia World Cup nears, the eyes of the world set sight on the potential protagonists of soccer’s ultimate tournament. There are, however, no other two players who will attract as much attention from fans and the media as superstars Lionel Messi and Cristiano Ronaldo.

The two are highly regarded as the sport’s top players not just currently, but all throughout history. There is a long-standing debate over who is soccer’s best player of all time, with only four possible answers: Pelé, Maradona, Messi or Ronaldo. Fans around the world are lucky to be able to witness two of the most complete players go against each other on a regular basis as they compete in the same domestic league and have won countless titles for their clubs Barcelona and Real Madrid.

However, it is well known that there is no greater glory in soccer than to lift the World Cup trophy. Unlike Pelé and Maradona, Messi and Ronaldo have yet to lead their national teams to the ultimate glory, and they will be eager to do so come this summer’s tournament. Many already consider Messi to be the best player of all time –in fact, he has just won his fifth Golden Boot, making him the only player in history to have done so–, but the main argument against this thesis is that he has not won Argentina any international titles, while his predecessor, Maradona, carried the South Americans on his shoulders on not one, but two occasions, to crown themselves as world champions.

Messi and Argentina have lost four finals. Three continental and one World Cup, being defeated by Brazil, Germany and Chile on two occasions. Messi famously quit the national team after losing the 2016 Copa América final against Chile on penalties and declaring that winning an international title, apparently, “wasn’t for him”, an announcement that rocked the world of sports. He has since reversed his decision and ultimately single-handedly qualified the Argentinian team for the 2018 World Cup, but at 30 years old, this might be his last best chance to win an international title.

Portugal will rely heavily on Ronaldo in their hopes to reach the final.

Ronaldo, on the other hand, won the Euro in 2016 when Portugal beat France in Paris. He was instrumental to his team reaching the final but was injured early on the last game, missing out on his team’s incredible performance against the French. Just like Messi, Ronaldo is frequently criticized for failing to deliver at the international level, in contrast to how often he delivers for his club Real Madrid who will play the Champions League final for the third consecutive time on June 26 against Liverpool.

Portugal have admittedly a smaller chance of lifting the World Cup trophy than Argentina does, but this could relieve some pressure off of Ronaldo and his teammates, who could very well become the dark horse of the tournament. Time is particularly running out for Ronaldo as well, who, while still at the top of his game, is already 33 years old and could see a move out of Real Madrid in the near future.

The last World Cup of the decade could also be the World Cup where we see the top two footballers of the century, together, for the last time. If both teams reach the semifinals, we might even see a clash between Messi and Ronaldo. The two players know each other well and have a mutual respect for each other, so it would be definitely emotional to see one eliminate the other from the competition, and what could very well be the last World Cup –at least, in top form– for either one of them.

 

 

 

 

 


Miércoles de Mundial: la máxima gloria al alcance de Messi y Ronaldo

 

Lionel Messi intentará llevar a Argentina a la gloria de la Copa del Mundo.

Conforme el 14 de junio y el inicio de la Copa Mundial de Rusia 2018 se acerca, los ojos del mundo se posan sobre los posibles protagonistas del máximo torneo de fútbol. Sin embargo, no hay otros dos jugadores que atraigan tanta atención de los aficionados y los medios de comunicación como las superestrellas Lionel Messi y Cristiano Ronaldo.

Los dos son altamente considerados como los mejores jugadores del deporte no solo actualmente, sino a lo largo de la historia. Existe un debate de larga data sobre quién es el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos, con solo cuatro respuestas posibles: Pelé, Maradona, Messi o Ronaldo. Los fanáticos de todo el mundo tienen la suerte de poder ver a dos de los jugadores más completos enfrentarse entre sí de forma regular, ya que compiten en la misma liga doméstica y han ganado innumerables títulos para sus clubes Barcelona y Real Madrid.

Sin embargo, es bien sabido que no hay mayor gloria en el fútbol que levantar el trofeo de la Copa del Mundo. A diferencia de Pelé y Maradona, Messi y Ronaldo aún no han llevado a sus selecciones nacionales hasta la gloria máxima, y ​​estarán ansiosos por hacerlo en el torneo de este verano. Muchos ya consideran a Messi como el mejor jugador de todos los tiempos –de hecho, acabado de ganar su quinta Bota de Oro, convirtiéndolo en el único jugador en la historia en hacerlo–, pero el principal argumento en contra de esta tesis es que no ha ganado ningún título internacional para Argentina, mientras que su antecesor, Maradona, llevó a los sudamericanos sobre sus hombros no en una, sino en dos ocasiones, para coronarse como campeones del mundo.

Messi y Argentina han perdido cuatro finales. Tres continentales y una Copa del Mundo, siendo derrotados por Brasil, Alemania, y Chile en dos ocasiones. Messi renunció al equipo nacional después de perder la final de la Copa América 2016 contra Chile en penaltis y declaró que ganar un título internacional aparentemente “no era para él”, un anuncio que sacudió al mundo del deporte. Desde entonces, ha revertido su decisión y finalmente calificó al equipo argentino con un famoso triplete para la Copa Mundial 2018, pero a los 30 años, esta podría ser su última mejor oportunidad de ganar un título internacional.

Portugal se apoyará fuertemente en Ronaldo para poder alcanzar la final.

Ronaldo, por otro lado, ganó la Euro en 2016 cuando Portugal venció a Francia en París. Jugó un papel decisivo para que su equipo llegara a la final, pero se lesionó temprano en el último juego, perdiéndose la increíble actuación de su equipo contra los franceses. Al igual que Messi, a Ronaldo se le critica frecuentemente por no estar al mismo nivel en el escenario internacional en contraste con las buenas actuaciones que ofrece para su club Real Madrid, el cual jugará la final de la Liga de Campeones por tercera vez consecutiva el 26 de junio contra el Liverpool.

Es cierto que Portugal tiene menos probabilidades de levantar el trofeo de la Copa Mundial que Argentina, pero esto podría aliviar la presión sobre Ronaldo y sus compañeros de equipo, quienes podrían convertirse en el caballo negro del torneo. También se le está acabando el tiempo a Ronaldo, quien, aunque todavía está en su mejor forma, ya tiene 33 años y podría ver una salida del Real Madrid en el futuro cercano.

La última Copa del Mundo de la década también podría ser la Copa del Mundo en la que vemos a los dos mejores futbolistas del siglo, juntos, por última vez. Si ambos equipos llegan a las semifinales, incluso podríamos ver un enfrentamiento entre Messi y Ronaldo. Los dos jugadores se conocen bien y se respetan mutuamente, por lo que sería definitivamente emocional ver a uno eliminar al otro de la competencia, en lo que bien podría ser el último mundial en plena forma para cualquiera de los dos.

 

 

 

 

 


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