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World Cup Wednesday: Will Brazil win the 2018 Russia World Cup?



Neymar Jr.

Since we’ve covered every Spanish-speaking Latin American teams’ possibilities in the World Cup next summer, we will start looking at the possible outcomes for the summer tournament. We will start with Brazil, a Latin American country but the most diverse from the rest, in terms of language, culture and heritage. And, of course, soccer.

Brazil is, historically, the most powerful team in the sport. Brazil has won the World Cup five times, in 1958, 1962, 1970, 1994 and 2002, and is an undeniable contender to win any tournament, anywhere and at any time. Brazil, an endless producer of world-class soccer players will arrive at Russia being the favorites to win the coveted trophy despite a disastrous participation in the last World Cup, where they were knocked out in the semifinals in spectacular fashion by current title-holders Germany.

While Brazil’s men’s is currently in the second spot of the FIFA World Ranking, behind Germany, Nate Silver’s famous data website FiveThirtyEight gave Brazil a 20.8% chance of winning the World Cup, followed by Spain, with a 15.9% and Germany with a 10.9%. So what gives Brazil the edge after underperforming in 2014?

First of all, Brazil had a great qualifying round being the only team to qualify ahead of the last game and well ahead of the rest of the pack, ten points above second-place Uruguay. Brazil won 12 of their 18 qualifying games, losing only one game, to Chile, and with a +30 goal difference in the table. In contrast, Argentina with the best soccer player in their ranks, finished third and with only a +3 goal difference.

Marcelo.

Secondly, they have an incredible team lined up for this year’s tournament. Admittedly, this is almost always the case, but the 2014 squad made headlines for leaving out seasoned and very talented players out of the national team, such as Kaká, which would have provided incredible leadership and level-headedness, particularly in a match as difficult as the one they faced against Germany. Their current squad is strong in every line, with players performing at the highest competition levels in both their European domestic leagues and the Champions League. Firmino and Coutinho have added strength to their midfield, Thiago Silva is an outstanding defender still performing at the top of his game and Marcelo is probably the best left back in history currently set to play his third Champions League final in a row with club Real Madrid.

And then there’s Neymar. While it is true that his current club Paris Saint-Germain crashed and burned in the Champions League, Neymar has proved to be the heir to former teammate Lionel Messi, leading his Parisian club to a comfortable Ligue 1 title and proving to be a key player of an already star-studded squad. Neymar was famously absent from that infamous match against Germany due to injury, and will surely be hungry to prove his worth in the international stage.

There is a definite change in mentality from the team that last saw a World Cup game and from the one that will be opening their 2018 participation against Switzerland on June 16th. Tite, their current coach, has brought back flair and class to a Brazilian squad that had become too defensive under former coach Luiz Felipe Scolari. Brazil are expected to glide on to the round of 16 with a relatively easy group. They will be facing Costa Rica and Serbia after playing Switzerland, and then, if logic prevails, will face Mexico in the round of 16. However, if the Mexican squad surprises everyone and finishes first in its group, Brazil might get their revenge against Germany early in the tournament in what many would consider a face-off more appropriate for the World Cup final. The Brazilians already defeated the Germans in a friendly match earlier this year and would be in an advantageous position to do so again, effectively knocking their biggest threat out of the tournament.

There’s no doubt that whatever their final journey in Russia is, the Brazilian side will prove to be one of the most enjoyable and entertaining to watch, as they are lead by Neymar in their return to form and the display of their world-famous “jogo bonito”.

 

 

John Cichelero

 

 

 


Miércoles de Mundial: ¿Brasil ganará la Copa de Rusia 2018?

 

Neymar Jr.

Ya que cubrimos todas las posibilidades de equipos nacionales hispano-hablantes de América Latina en la Copa del Mundo el próximo verano, comenzaremos a revisar a los posibles campeones del torneo del próximo verano. Comenzaremos con Brasil, un país si bien latinoamericano, el más diferente al resto en términos de idioma, cultura y patrimonio. Y, por supuesto, fútbol.

Brasil es, históricamente, el equipo más poderoso en el deporte. Brasil ha ganado la Copa del Mundo cinco veces, en 1958, 1962, 1970, 1994 y 2002, y es un candidato innegable para ganar cualquier torneo, en cualquier lugar y en cualquier momento. Brasil, un productor interminable de futbolistas de talla mundial, llegará a Rusia siendo el favorito para ganar el codiciado trofeo a pesar de una desastrosa participación en la última Copa Mundial, donde fueron eliminados en las semifinales de manera espectacular por los campeones actuales Alemania.

Mientras que el equipo nacional de Brasil está actualmente en el segundo puesto del Ranking Mundial de la FIFA, detrás de Alemania, el famoso sitio web de datos de Nate Silver FiveThirtyEight le dio a Brasil un 20,8% de posibilidades de ganar la Copa del Mundo, seguido de España, con un 15,9% y Alemania con un 10,9% . Entonces, ¿qué le da a Brasil la ventaja después de tener un bajo rendimiento en 2014?

En primer lugar, Brasil tuvo una gran ronda clasificatoria siendo el único equipo en calificar antes del último juego y muy por delante del resto del grupo, diez puntos por encima del segundo lugar Uruguay. Brasil ganó 12 de sus 18 juegos clasificatorios, perdiendo solo un juego, ante Chile, y con una diferencia de goles de +30. Por el contrario, Argentina con el mejor jugador de fútbol en sus filas, terminó tercero y solo con una diferencia de +3 goles.

Marcelo.

En segundo lugar, tienen un equipo increíble en cada línea para el torneo de este año. Es cierto que este es casi siempre el caso, pero el equipo de 2014 fue noticia por haber dejado fuera del equipo nacional a jugadores experimentados y con mucho talento, como Kaká, quien hubiera proporcionado un liderazgo increíble y una gran concentración, especialmente en un partido tan difícil como el que enfrentaron contra Alemania. Su escuadrón actual es fuerte en todas las líneas, con jugadores que juegan en los niveles más altos de competencia tanto en sus ligas nacionales europeas como en la Liga de Campeones. Firmino y Coutinho han agregado fuerza a su mediocampo, Thiago Silva es un destacado defensor que continúa en gran momento y Marcelo es probablemente el mejor lateral izquierdo de la historia que está listo para jugar su tercera final de la Liga de Campeones consecutiva con su club Real Madrid.

Y luego está Neymar. Si bien es cierto que su club actual Paris Saint-Germain fue eliminado antes de tiempo en la Liga de Campeones, Neymar ha demostrado ser el heredero de su ex compañero Lionel Messi, llevando a su club parisino a un cómodo título en la Ligue 1 y demostrando ser un jugador clave en una escuadra de por sí llena de estrellas. Neymar fue famoso por su ausencia en el infame partido contra Alemania debido a una lesión, y seguramente tendrá hambre para demostrar su valía en la escena internacional.

Hay una diferencia definitiva entre la mentalidad del equipo que vio por última vez un juego de Copa del Mundo y el que abrirá su participación en 2018 contra Suiza el 16 de junio. Tite, su actual entrenador, ha devuelto el estilo y la clase a un equipo brasileño que se había vuelto demasiado defensivo bajo la dirección del ex entrenador Luiz Felipe Scolari. Se espera que Brasil pase a la ronda de 16, ya que le tocó un grupo relativamente fácil. Se enfrentarán a Costa Rica y Serbia después de jugar contra Suiza, y luego, si la lógica prevalece, enfrentarán a México en la ronda de 16. Sin embargo, si el equipo mexicano sorprende a todos y termina primero en su grupo, Brasil podría tener su posibilidad de revancha contra Alemania temprano en el torneo, en lo que muchos considerarían un enfrentamiento más apropiado para la final de la Copa del Mundo. Los brasileños ya derrotaron a los alemanes en un partido amistoso a principios de este año y se encontrarían en una posición ventajosa para hacerlo de nuevo, eliminando efectivamente a su mayor amenaza del torneo.

No cabe duda de que sea cual sea su destino final en Rusia, la escuadra brasileño resultará una de las más divertidas y entretenidas de ver, ya que están liderados por Neymar en su regreso a buena forma y seguramente darán una gran exhibición de su mundialmente famoso “jogo bonito”.

 

 

John Cichelero

 

 

 


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