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Wow Air to halt flights from Lambert in January


Icelandic airline Wow Air announced on Monday that it will stop providing nonstop service to Europe from St. Louis Lambert International Airport after January 7, next year.

The news made public yesterday came just five months after the budget carrier began its operations in St. Louis and brought back trans-Atlantic travel to the area after a 15-year hiatus.

Lambert released a statement on Monday addressing the news: “We’re disappointed because the response from customers across the St. Louis region was strong, and we were told we were one of the airline’s top performing markets in the Midwest that were added last spring.”

For the St. Louis area governmental agencies, getting a transatlantic airline to offer services at Lambert was important, and they showed their commitment to it by offering millions in incentives to Wow Air. However, the airport said in its statement that the airline will not meet the criteria for the incentives because it’s ceasing service in January.

Wow Air representatives did not give a reason for the discontinuation of the flights and had not responded to request for comment by local newspaper the St. Louis Post-Dispatch. But media reports have cited serious business problems at the Icelandic airline and worries about its future.

The St. Louis Post-Dispatch informs that a business publication based in Iceland reported this month that Wow Air’s operating environment, like other European airlines, has worsened recently largely due to competition and rising oil prices. A government task force has been formed in Iceland to create an emergency plan to respond should Wow Air and Icelandair go bankrupt.

It was reported this summer that the airline had lost about $45 million from July 2017 through June before interest and tax.

Wow Air began flights from Lambert on May 17 and made a two-year commitment to St. Louis, one of four Midwest cities to be added by their airline. The other three cities have seen dissimilar results stemming from the airline administration’s decision: Detroit still has flights to Iceland being offered on the War Air website through October of next year, but flights from Cleveland and Cincinnati are temporarily halting in a couple of weeks.

The Cincinnati Business Courier reported that Wow Air would pause service from the city after its Oct. 27 flight to Iceland, and through the spring. It also reported that Wow flights from other airports were set to cease after October, including from Cleveland, Dallas-Fort Worth and New York’s JFK International Airport.

Meanwhile, the announcement by Wow Air could cause repercussions at Lambert, as the city is exploring leasing the airport to a private operator. The airport said Monday it will “continue to explore new opportunities” for nonstop international service.

 

 

 

 


Wow Air cesará operaciones desde Lambert en enero

 

La aerolínea islandesa Wow Air anunció el lunes que dejará de proporcionar servicios sin escalas a Europa desde el aeropuerto internacional de St. Louis Lambert después del 7 de enero del próximo año.

La noticia que se hizo pública ayer se produjo apenas cinco meses después de que la aerolínea iniciara sus operaciones en St. Louis y trajera los viajes transatlánticos a la ciudad después de una pausa de 15 años.

Lambert emitió un comunicado el lunes en el que anunciaba la noticia: “Estamos decepcionados porque la respuesta de los clientes en toda la región de St. Louis fue sólida, y nos dijeron que éramos uno de los mercados con mejor desempeño de la aerolínea en el Medio Oeste desde que se agregaron la primavera pasada”.

Para las agencias gubernamentales del área de St. Louis, obtener una línea aérea transatlántica para ofrecer servicios en Lambert era importante, y demostraron su compromiso al ofrecer millones de incentivos a Wow Air. Sin embargo, el aeropuerto dijo en su declaración que la aerolínea no cumplirá con los criterios para los incentivos porque dejará de operar en enero.

Los representantes de Wow Air no dieron una razón para la interrupción de los vuelos y no respondieron a la solicitud de comentarios del periódico local St. Louis Post-Dispatch. Pero los informes de los medios de comunicación han citado graves problemas comerciales en la aerolínea islandesa y preocupaciones por su futuro.

El St. Louis Post-Dispatch informa que una publicación de negocios con sede en Islandia informó este mes que el entorno operativo de Wow Air, al igual que otras aerolíneas europeas, ha empeorado recientemente en gran medida debido a la competencia y al aumento de los precios del petróleo. Se ha formado un grupo de trabajo del gobierno en Islandia para crear un plan de emergencia para responder si Wow Air y Icelandair van a la quiebra.

Se informó este verano que la aerolínea había perdido unos $45 millones desde julio de 2017 hasta junio antes de intereses e impuestos.

Wow Air comenzó los vuelos desde Lambert el 17 de mayo e hizo un compromiso de dos años con St. Louis, una de las cuatro ciudades del Medio Oeste que agregará su aerolínea. Las otras tres ciudades han visto resultados disímiles derivados de la decisión de la administración de la aerolínea: Detroit aún ofrece vuelos a Islandia en el sitio web de War Air hasta octubre del próximo año, pero los vuelos desde Cleveland y Cincinnati se detendrán temporalmente en un par de semanas.

El Cincinnati Business Courier informó que Wow Air interrumpiría el servicio de la ciudad después de su vuelo del 27 de octubre a Islandia y durante la primavera. También informó que los vuelos de Wow desde otros aeropuertos debían cesar después de octubre, incluso desde Cleveland, Dallas-Fort Worth y el Aeropuerto Internacional JFK de Nueva York.

Mientras tanto, el anuncio de Wow Air podría tener repercusiones en Lambert, ya que la ciudad está explorando el arrendamiento del aeropuerto a un operador privado. El aeropuerto dijo el lunes que “continuará explorando nuevas oportunidades” para el servicio internacional sin escalas.

 

 

 

 


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