El Carrusel Histórico de Six Flags St. Louis Recibe una Importante Renovación

El Carrusel Histórico de Six Flags St. Louis Recibe una Importante Renovación

Los 68 caballos de madera y dos carros del Grand Ole Carousel de más de 100 años en Six Flags St. Louis están siendo renovados. Llevan mucho tiempo y lo merecen, ya que los talladores de madera alemanes e italianos de Philadelphia Toboggan Co. los crearon en 1915. Sin mencionar un par de incendios en parques de atracciones, algunos disturbios y los extremos del clima del Medio Oeste.

Hoy, dentro de la tienda de letreros detrás de escena del parque de atracciones Eureka, hay un revoltijo de caballos desnudos, pezuñas de caballos, trozos de ciprés para tallar las partes faltantes, paletas de colores, fotos de caballos del tamaño de un póster, joyas de vidrio espejado y una variedad de nuevos ojos de caballo de carrusel de vidrio, listos para reemplazar los que se cayeron.

"A la gente, por cualquier motivo, le gusta entrar y sacarlos", dijo Megan Rhoades, una técnica de arte y letreros del parque que está haciendo un trabajo detallado de pintura en los caballos y diseñando su combinación de colores.

      

Ella es parte de un pequeño equipo de empleados de Six Flags que restaura cada caballo, un proceso que probablemente tomará dos años.

Un caballo de carrusel reacabado, llamado Abel, gira sobre un poste en una vitrina en una pasarela frente al carrusel en Six Flags. Foto de Colter Peterson.

El primer caballo terminado, llamado Abel, ha estado en exhibición en un refugio cerrado frente al carrusel desde octubre, lo que brinda a los invitados un vistazo de toda la belleza que vendrá.

Abel gira sobre un poste dorado, vistiendo una armadura gris plateada acentuada con joyas de cristal azul y rojo.

"La gente ve eso y ve que es lo que estamos haciendo, y se emocionan con eso", dijo la portavoz del parque Elizabeth Gotway. El carrusel ha estado en mal estado, los visitantes notaron, y el personal ha hablado de una renovación importante durante años.

El carrusel es la atracción más antigua del parque, pero no estaba en funcionamiento cuando el parque abrió hace 50 años en 1971. Estaba en tan mal estado entonces que los artesanos tardaron un año en restaurarlo, e hizo su debut en la temporada de 1972. Los años transcurridos desde entonces han cobrado un precio adicional.

El carrusel fue construido en 1915 por Philadelphia Toboggan Co., ahora conocida como Philadelphia Toboggan Coasters, una de las empresas de fabricación de montañas rusas y atracciones de atracciones más antiguas del mundo.

(Los autos de montaña rusa solían ser conocidos como toboganes. La compañía también fabricó la montaña rusa de madera más antigua del parque, el Screaming Eagle).

La compañía numeró sus carruseles a medida que los producía, grabando el número en el poste central. El número 35 del Grand Ole Carousel todavía es visible en el poste central. El carrusel se colocó por primera vez en el Luna Park de Cleveland hasta que un incendio en 1929 cerró las puertas del parque.

El carrusel se trasladó a otro parque en Cleveland, Puritas Springs Park, y sobrevivió a otro incendio masivo en 1946. Ese parque cerró a finales de los años 50.

El carrusel luego se trasladó al parque de atracciones Sandy Beach en Indian Lake, Ohio, pero el parque cerró a principios de la década de 1970 después de una serie de disturbios.

Desde que el carrusel hizo su debut aquí, ha recibido trabajos de pintura y retoques, pero no creen que nunca se haya reducido a la madera original. No es un trabajo de restauración completo, más bien una renovación detallada, porque no tienen forma de conocer los colores originales.

Rhoades, de 31 años, que creció visitando el parque y ha trabajado allí un año, no está segura de cuánto tiempo ha pasado entrecerrando los ojos ante viejas fotos en blanco y negro del carrusel, tratando de discernir los esquemas de color y las gradaciones.

Ella bromea diciendo que se ha convertido en una "nerd" del carrusel, que ve todo lo que puede en los carruseles de YouTube y lee cualquier libro que pueda encontrar sobre el arte y la historia del carrusel.

“Para mí, este es definitivamente un proyecto apasionante”, dijo. "Cuando mencionaron por primera vez la posibilidad de hacerlo, probablemente salté de mi asiento como, 'Sí, vamos a hacerlo'".

Envían seis caballos a la vez a una empresa de la ciudad de Oklahoma para que los despojen y estiman que al menos ocho libras de pintura se desprenden de cada caballo. Hasta ahora, diecinueve de los 68 caballos han sido despojados. A menudo, los caballos regresan partidos o en pedazos, porque los productos químicos comen el pegamento que los mantiene unidos.

Los torsos de los caballos son huecos, pero pueden pesar hasta 150 libras.

El trabajo principal de Steve Read es juntarlos, reparar grietas y tallar las piezas faltantes o desgastadas. Los pedazos de crin reciben la peor parte del daño, o la parte posterior de los cascos porque la gente los pisa en lugar del estribo para montar a horcajadas sobre un caballo. Read es técnicamente un mecánico del parque, pero también es un tallador de madera.

Él y su equipo usan trozos de ciprés de árboles talados en la parte delantera del parque de diversiones y miran dentro de los caballos para ver los procesos de pensamiento de los talladores originales. Read puede ver marcas de cincel y advierte que los caballos de algunas caras son más flacos que otros, mostrando las interpretaciones de diferentes artesanos.

Él muestra el flanco de un caballo desnudo: el carpintero original usó trozos de madera para construir una cola que inicialmente había caído demasiado.

"Estoy seguro de que estaban irritados, pero fue un poco agradable ver que alguien cometió un error y dijeron, tenemos que arreglar eso y empezar de nuevo", dijo.

El mecánico Jeremy Farrell siente que todavía se está recuperando de su trabajo en un caballo al que han llamado Ofelia, cuya melena está cubierta con una cortina de rosas de madera. Después de años de uso y con la pintura quitada, las rosas parecían bolas sin pétalos.

"Ni siquiera se podía decir que eran flores", dijo Farrell.

Colocó madera fresca en la melena y usó una herramienta Dremel para tallar nuevas flores. "Eso atormentó mis sueños durante una semana", bromeó. "Cuando lo veo allí, es como, hombre, eso es genial. Eso va a estar ahí durante años y años y años ".

Después de que los caballos obtienen las reparaciones estructurales y el lijado, obtienen una capa de imprimación blanca, luego una capa de relleno de pluma gris, un tipo de base más gruesa que se lija fácilmente y crea una superficie vidriosa. Luego obtienen una capa base de pintura, generalmente el color principal del pelo del caballo. Luego, colorean en bloques características como armaduras, flores, monturas y bridas. Rhoades hará el trabajo de detalle final con pinceles pequeños y aerógrafos, y presenta un esquema de color para cada caballo.

Hay cuatro filas de caballos en este carrusel, con los caballos más grandes en el exterior. Eso se conoce como el lado "romántico", dijo Rhoades, y explicó que esos caballos son los más elaborados y atractivos para las multitudes. Su trabajo irá más rápido una vez que terminen los caballos más grandes y detallados.

Ella ya pintó a Abel, llamado así porque querían ver si eran "capaces" de hacer el trabajo, y luego terminó recientemente Nelson, llamado así por el caballo de George Washington. Nelson tiene un tema rojo, blanco y azul, un águila en la parte trasera de su silla.

No sabían si una figura en el lomo de cierto caballo era un mono o un león. Decidieron que lo convertirían en un dragón.

"Simplemente no sabes lo que estaba pensando alguien hace 100 años", dijo Read. "Tienes que ceñirte al programa y ser creativo".

Read, de 63 años, ha trabajado en el parque desde que tenía 18 años, la mayor parte de ese tiempo como mecánico atendiendo paseos, incluso el carrusel, que él considera una máquina simple y bien construida.

Ha puesto a trabajar sus habilidades de carpintería tallando las cabezas de tiki en el parque acuático, el águila sobre el escenario en el Anfiteatro Old Glory del parque, y ahora, los caballos.

Él ve los caballos como un proyecto de jubilación y bromea diciendo que podría tener que sacarlo del parque, pero no sin un último círculo en el carrusel.

"Oh, es divertido, quiero decir, es tedioso y obviamente tengo una fecha límite, y es bastante intenso, pero es el tipo de cosas que disfruto. Es como mi pasatiempo. Hace que valga la pena ".

En cuanto a Rhoades, ella tiene bastantes años de trabajo de diseño y pintura por delante. Pero podría no existir si no hubiera sido por Read; sus padres se conocieron en el parque, y la hermana de Read, quien también trabajaba allí, sugirió la cita de la pareja.

"Ella es mi hija de trabajo", dijo Read de Rhoades.

“Para mí, este es definitivamente un proyecto apasionante. Cuando mencionaron por primera vez la posibilidad de hacerlo, probablemente salté de mi asiento como, 'Sí, vamos a hacerlo' ". Megan Rhoades.